Februar 25, 2024

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Hören Sie auf, allen zu erzählen, dass TurboTax „kostenlos“ ist, befiehlt die FTC Intuit

Hören Sie auf, allen zu erzählen, dass TurboTax „kostenlos“ ist, befiehlt die FTC Intuit

Getty Images | Bloomberg

Die Federal Trade Commission entschied gestern, dass der TurboTax-Hersteller Intuit mit irreführender Werbung gegen US-Recht verstoßen habe, und ordnete an, dass das Unternehmen den Verbrauchern nicht mehr mitteilen soll, dass TurboTax kostenlos ist, ohne einen klareren Haftungsausschluss. Intuit „betrieb irreführende Werbung unter Verstoß gegen das FTC-Gesetz und täuschte Verbraucher, indem es Anzeigen für „kostenlose“ Steuerprodukte und -dienstleistungen schaltete, für die viele Verbraucher keinen Anspruch hatten“, heißt es in einer Erklärung der FTC. Werbung Von ihrer Entscheidung.

Die Kommissare der FTC stimmten mit 3:0 für den Erlass einer endgültigen Anordnung zur Aufrechterhaltung eines Urteils des obersten Verwaltungsrichters der FTC gegen Intuit vom September 2023.

„Die Endgültige Anordnung des Ausschusses Intuit ist es untersagt, dafür zu werben oder zu vermarkten, dass Waren oder Dienstleistungen kostenlos sind, es sei denn, sie sind für alle Verbraucher kostenlos oder es gibt klar, deutlich und in unmittelbarer Nähe der „kostenlosen“ Aussage den Prozentsatz der Steuerzahler oder Verbraucher an, die Anspruch auf das kostenlose Produkt haben Service. Wenn die Ware oder Dienstleistung für die Mehrheit der Verbraucher nicht kostenlos ist, kann sich alternativ herausstellen, dass die Mehrheit der Verbraucher nicht berechtigt ist.“

Die FTC sagte, Intuit müsse „alle Bedingungen, Konditionen und Verpflichtungen, die für den Erhalt der ‚kostenlosen‘ Ware oder Dienstleistung erforderlich sind, klar und deutlich offenlegen.“ Bei Anzeigen, die nicht über genügend Platz für alle Bedingungen und Konditionen verfügen, muss Intuit „entweder diese offenlegen“. Die Mehrheit der Verbraucher hat keinen Anspruch auf kostenlose (falls zutreffend) oder den Prozentsatz, der dies zusätzlich zur Bereitstellung eines Links in diesem Bereich tut – eingeschränkte Online-Werbung, in der alle Geschäftsbedingungen aufgeführt sind.“

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Intuit sagt, dass es die FTC vor Gericht besiegen wird

Intuit hat wiederholt das Verwaltungsverfahren der FTC kritisiert, bei dem FTC-Beamte über von der FTC selbst eingereichte Beschwerden entscheiden. Das Softwareunternehmen wird gegen das gestrige Urteil Berufung beim Bundesberufungsgericht einlegen. Intuition sagte.

„Es war nicht überraschend, dass die FTC-Kommissare bekannt gaben, dass sie in einem Rechtsstreit gegen Intuit zu ihren Gunsten entschieden hatten. Intuit legt gegen diese Entscheidung sofort Berufung ein, und wir glauben, dass wir, wenn die Angelegenheit schließlich wieder vor ein neutrales Gremium fällt, dem Unternehmen nachgehen werden.“

Intuit verteidigte seine Praktiken und sagte, es habe „mehr als 124 Millionen Amerikanern dabei geholfen, ihre Steuern kostenlos einzureichen“ und „war gegenüber seinen Kunden stets klar, fair und transparent und engagiert sich für eine kostenlose Steuervorbereitung“.

Er hat eine Ahnung Er sagte zuvor Es hält sich „bereits an die meisten von der FTC geforderten Werbepraktiken“. „Die Anordnung der FTC sieht keine finanzielle Strafe vor und Intuit erwartet keine wesentlichen Auswirkungen auf sein Geschäft“, sagte Intuit gestern.

Die FTC weist die Beschwerde über ein ordnungsgemäßes Verfahren ab

Die FTC-Anordnung wies die Behauptung von Intuit zurück, dass der Prozess der Agentur voreingenommen sei. Intuit behauptet, dass die Doppelrolle der Kommission im Verwaltungsentscheidungsprozess, bei der „die Kommissare, die die Beschwerde gegen Intuit genehmigt haben, nun über deren Begründetheit entscheiden“, „ein verfassungswidriges Potenzial für Voreingenommenheit“ schafft, das gegen ein ordnungsgemäßes Verfahren verstößt, sagte die FTC. „Allerdings Der Oberste Gerichtshof „wies kategorisch den Vorschlag zurück, dass die Kombination von Ermittlungs- und Rechtsprechungsfunktionen allein ein verfassungswidriges Risiko der Befangenheit in der Verwaltungsgerichtsbarkeit mit sich bringt.“

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Die Federal Trade Commission (FTC) zitierte Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1975 In Withrow gegen Larkin, zu dem auch die Befugnis des Wisconsin State Examining Board gehörte, berufliches Fehlverhalten von Ärzten zu sanktionieren. Wie das Gericht erklärte: „Es ist durchaus gängige Praxis, dass Mitglieder von Verwaltungsbehörden die Ergebnisse von Ermittlungen erhalten, sich bereit erklären, Anklage oder formelle Beschwerden zur Begründung von Durchsetzungsmaßnahmen einzureichen und dann an nachfolgenden Anhörungen teilzunehmen.“ Dieses Verhaltensmuster „verstößt nicht gegen das ordnungsgemäße Verfahren“, heißt es in der Anordnung der FTC.

Samuel Levin, Chef des Verbraucherschutzbüros der FTC Geben Sie eine Erklärung ab Er lobt das gestrige Votum der Ausschussmitglieder:

Die Kommission hat eine Anordnung erlassen, die einen klaren Standard festlegt, dem Intuit folgen muss. Sie müssen mit ihrer irreführenden Werbung aufhören und die Wahrheit darüber sagen, wie viele Menschen tatsächlich Anspruch auf ihre vermeintlich „kostenlosen“ Produkte haben. Die Anordnung sendet auch eine Botschaft an die gesamte Branche – „kostenlos“ bedeutet kostenlos – nicht „kostenlos für ein paar“ oder „kostenlos für einige“. Unternehmen können von der FTC mit Durchsetzungsmaßnahmen rechnen, wenn sie die Macht von „kostenlos“ auf eine Art und Weise unredlich ausnutzen, wie es Intuit getan hat.

Levin sagte auch, dass der Haftungsausschluss von Intuit, dass sein Steuererklärungsprodukt nur für „einfache Steuererklärungen“ kostenlos sei, nicht klar und auffällig genug sei:

In ihrer Stellungnahme führte die Kommission eine eigene Überprüfung der Fakten und Gesetze durch und stellte fest, dass die Behauptungen von Intuit, TurboTax sei ein „kostenloser“ Dienst, völlig unbegründet waren und dass die überwiegende Mehrheit der Steuerpflichtigen keinen Anspruch auf die „kostenlose“ Version von hatte der Service. Stattdessen wurden sie zu teuren Premiumprodukten aufgewertet. Wie die Kommission seit langem erkannt hat, ist das Wort „kostenlos“ eine starke Verlockung, und Intuit hat es in Dutzenden von Anzeigen eingesetzt. Seine Versuche, seinen „freien“ Anspruch zu qualifizieren, waren wirkungslos und oft unklar. Das Gremium stellte fest, dass die von Intuit gemachte Offenlegung der „einfachen Renditen“ nicht klar und eindeutig ist und „den starken und starken Nettoeindruck von ‚kostenloser‘ Werbung nicht ändert“.