April 12, 2024

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„Einmal in einer Million Jahren“ – Wissenschaftler entdecken seltsame Fossilien von Entenschnabelsauriern in Marokko

„Einmal in einer Million Jahren“ – Wissenschaftler entdecken seltsame Fossilien von Entenschnabelsauriern in Marokko

Der Schnabel des Bata hatte etwa die Größe eines Ponys (3–4 Meter lang) und ähnelte stark den europäischen Entenschnabeldinosauriern. Bildnachweis: Raul Martin

Ein internationales Wissenschaftlerteam hat Fossilien von ponygroßen Entenschnabeldinosauriern aus Marokko entdeckt. Ihre Analyse offenbart eine überraschende Beziehung zwischen Dinosauriern in Europa und Afrika.

Wie gelangten Entenschnabelsaurier, eine in Nordamerika entstandene Gruppe, nach Marokko? Am Ende von Kreidezeit Vor etwa 66 Millionen Jahren hinterließen der Anstieg des Meeresspiegels und der Zerfall des Superkontinents Pangäa Afrika als isolierten Inselkontinent. Es war von allen Seiten von Wasser umgeben.

Vor einigen Jahren wurden in Afrika die Überreste eines Mitglieds der Familie der Entenschnabelsaurier – einer in Nordamerika entstandenen Gruppe – gefunden, was die Frage aufwirft, wie sie dorthin gelangt sind.

Neue Erkenntnisse aus wissenschaftlichen Berichten

Jetzt wurde eine neue Studie veröffentlicht Wissenschaftliche Berichte Es zeigt sich, dass es den Entenschnäbeln nicht nur gelang, das Tethys-Meer zu überqueren, sondern dass sie auch äußerst vielfältig wurden, als sie Afrika besiedelten, wobei es mindestens drei von ihnen gab. Klassifizieren Bewohnte Nordafrika am Ende der Kreidezeit.

Ausgrabungen in Marokko bringen eine neue Art von Entenschnabelsauriern ans Licht. Sie bekamen SchnäbelEs war etwa 3-4 Meter lang und wog etwa 250 kg, also etwa so groß wie ein Fohlen. Obwohl das Tier für Entenschnabelmaßstäbe klein war, waren die Schädelknochen fest miteinander verbunden, was darauf hindeutete, dass es ausgewachsen war.

Fossil eines Entenschnabelhirns

Fossil eines Entenschnabelhirns. Bildnachweis: Dr. Nick Longrich

Die Anatomie des neuen Entenschnabels ähnelt stark der der europäischen Art, was darauf hindeutet, dass der Entenschnabel über mehrere hundert Kilometer offenes Wasser schwamm oder schwamm, um Nordafrika zu besiedeln. Darüber hinaus weisen größere Knochen auf das Vorhandensein einer dritten, größeren Art hin, die etwa 5 bis 6 Meter lang ist.

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Die Studie wurde von Dr. Nicholas Longrich vom Department of Life Sciences und dem Milner Center for Evolution an der University of Bath, Xavier Pereda-Superbiola von der University of the Basque Country, Nathalie Bardet vom National Museum of Natural History und Noureddine durchgeführt Jalil, vom Nationalmuseum für Naturgeschichte und dem Naturhistorischen Museum von Marrakesch, Cadi-Ayyad-Universität.

Den Schnabelpata und sein Ökosystem verstehen

Der neue Dinosaurier wurde benannt Sie bekamen Schnäbel (Auf Arabisch bedeutet es „Schnabel“ bzw. „Ente“). Rostral Es ähnelt stark dem einzigen bisher bekannten afrikanischen EntenschnabelOdysseus, ein AusländerAber die Form der Kiefer und Zähne ist charakteristisch, was darauf hindeutet, dass es sich um eine andere Art handelte, die möglicherweise eine andere ökologische Nische besetzte.

beide Rostral Und Ausländisch Sie gehörten zur Unterfamilie Lambeosaurinae, einer Gruppe von Entenschnäbeln, die für ihre kunstvollen Kopfkämme bekannt sind. Diese Gipfel dienten nicht nur der Show; Es hatte lange Nasengänge, die wie ein Horn klingen konnten.

„Das waren wahrscheinlich sehr lautstarke Tiere“, sagte Dr. Longrich, der die Studie leitete. „Moderne Vögel äußern Laute, um Partner zu finden oder bestimmte Gebiete anzukündigen. Aber in Schwärmen machen sie besonders laute Geräusche – ein Schwarm Flamingos oder eine nistende Pelikankolonie ist sehr laut und kommuniziert ständig.

„Es ist also wahrscheinlich, dass diese Vögel, genau wie Vögel, soziale Tiere waren.“

Auch das Gehirn ist im Vergleich zu Dinosauriern groß, eine Eigenschaft, die man bei sozialen Tieren wie Krähen und Primaten findet.

„Vielleicht gab es vor 66 Millionen Jahren sehr laute Schwärme – oder sogar Herden – dieser kleinen Entenschnabelvögel, die die Küsten Marokkos durchstreiften“, sagte Dr. Longrich.

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Rostral Es war ein junges Tier, aber die das Gehirn umgebenden Knochen sind eng miteinander verbunden und teilweise verwachsen, was darauf hindeutet, dass es sich um ein voll entwickeltes erwachsenes Tier handelte. Andere marokkanische Arten, AusländischEs war ungefähr gleich groß. Das Team untersuchte auch größere Knochen, darunter Armknochen und Oberschenkelknochen, was auf die Existenz einer dritten, größeren Art schließen lässt.

„Entenschnäbel konnten am Ende der Kreidezeit nicht nur Afrika erreichen, sondern entwickelten sich auch schnell weiter, um offene Nischen zu nutzen, und entwickelten sich zu einer Diversifizierung“, sagte Longrich.

Die Bedeutung der Entdeckung

Am Ende der Kreidezeit war der Meeresspiegel hoch und überschwemmte die meisten Kontinente, und die Landmassen der Erde wurden durch das Auseinanderbrechen von Pangäa und die Kontinentaldrift fragmentiert. Dadurch schwamm Afrika einsam im Ozean, ein Inselkontinent wie das moderne Australien. Aber die Entenschnabelsaurier, die sich lange nach der Unterbrechung der Landverbindungen entwickelten, schafften es irgendwie, Afrika zu erreichen.

„Es ist äußerst unwahrscheinlich, dass Dinosaurier die Gewässer überquert haben könnten, um nach Afrika zu gelangen, aber unwahrscheinlich ist nicht dasselbe wie unmöglich“, sagte Longrich. „Wenn man genügend Zeit hat, wird das Unwahrscheinliche wahrscheinlich. Kaufen Sie jeden Tag einen Lottoschein, und wenn Sie warten Lange genug wirst du gewinnen.

„Diese Ozeanüberquerungen mögen einmal in einer Million Jahren vorkommen, aber die Kreidezeit dauerte etwa 100 Millionen Jahre. In dieser Zeit wären viele seltsame Dinge geschehen, darunter auch die Überquerung der Meere durch Dinosaurier.“

Er stellte fest, dass moderne Tiere manchmal bei ungewöhnlichen Reisen im Meer beobachtet wurden. Ein Hurrikan-Leguan ist in der Karibik an Land gespült und auf eine andere, Hunderte Kilometer entfernte Insel gespült worden. Eine Schildkröte von der Insel Aldabra wurde ins Meer gespült und im 700 Kilometer entfernten Tansania an Land gespült. Während der Eiszeit schwammen Hirsche, Elefanten und Nilpferde nach Kreta.

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„Dieser Entenschnabel ist wahrscheinlich die überraschendste Entdeckung meiner Karriere“, sagte Longrich. „Wenn Sie mich fragen, welche Art von Dinosauriern wir in Afrika finden, ist der Entenschnabel das Letzte, was ich mir vorgestellt hätte, geschweige denn drei Arten.

„Es gibt noch viel Unbekanntes im Fossilienbestand, aber wenn es das nicht gäbe, müssten wir nicht weiter Fossilien sammeln.“

Dr. Noureddine Jalil vom Naturhistorischen Museum in Paris und der Universität Cadi Ayyad sagte: „Marokkanisches Phosphat liefert neue Bilder der vergangenen Artenvielfalt in einer Schlüsselperiode in der Geschichte des Lebens, gefolgt von den letzten Momenten des Zeitalters der Dinosaurier.“ Mit der Vielfalt der Säugetiere läutet eine neue Ära ein.

Rostral Seine Verwandten sind Spieler, von deren Präsenz auf dem afrikanischen Kontinent wir damals, vor ein paar Jahren, nicht gedacht hätten.

„Trotz ihres marinen Ursprungs enthalten diese marokkanischen Phosphate auch Spuren von Phosphat Wirbeltiere das auf der Erde lebte. Es ist eines der wenigen Fenster in die Landökosysteme Afrikas. Dinosaurierreste weisen auf eine große Vielfalt hin, wobei alle drei großen Dinosauriergruppen vertreten sind, nämlich Abelisauriden-Fleischfresser, Sauropoden-Pflanzenfresser und Ornithischier.

Referenz: „Ein neuer kleiner Entenschnabeldinosaurier (Hadrosauridae: Lambeosaurinae) aus Marokko und die Dinosauriervielfalt im späten Maastricht-Nordafrika“ von Nicholas R. Longrich, Xavier Pereda-Superbiola, Nathalie Bardet und Noureddine Jalil, 13. Februar 2024, Wissenschaftliche Berichte.
doi: 10.1038/s41598-024-53447-9

Die Studie wurde vom Europäischen Fonds für regionale Entwicklung und dem Ministerium für Wissenschaft und Innovation finanziert.