April 17, 2024

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Schwertwale haben brutale neue Jagdtechniken erlernt, um sich im offenen Meer zu ernähren: ScienceAlert

Schwertwale haben brutale neue Jagdtechniken erlernt, um sich im offenen Meer zu ernähren: ScienceAlert

Eine Gruppe Schwertwale vor der kalifornischen Küste hat herausgefunden, wie sie ihre Beute am besten in offenen Gewässern jagen können.

Da die Nahrung der Schwertwale fast ausschließlich aus Meeressäugern besteht, müssen sie ihren Jagderfolg maximieren, um sicherzustellen, dass jeder Zugang zu Nahrung hat.

In Küstennähe, wo die Arten, von denen sich Schwertwale ernähren, leicht gefangen und gefangen werden können, kann die Konkurrenz hart sein. Wenn man aufs Meer hinausfährt, kann man mehr Nahrung für diejenigen finden, die wissen, wie man sie fängt.

Die Killerwale, die die vorübergehende Population des Nordostpazifiks ausmachen, haben herausgefunden, dass Robben und Walbabys mit einer Kombination aus List und roher Gewalt gejagt werden können. Sie zerquetschen ihre Beute oder werfen sie mit ihren Schwänzen in die Luft, bevor sie sich zum Schlemmen niederlassen.

„Die Untergruppe der vorübergehenden Killerwale, die wir in der Monterey Bay beobachteten, hielt sich bevorzugt in offenen, tiefen Gewässern auf und ernährte sich hauptsächlich von saisonal verfügbaren kalifornischen Seelöwen, Grauwalkälbern und nördlichen See-Elefanten.“ Schreiben Sie ein Team unter der Leitung des Meeresbiologen Josh MacInnis Von der University of British Columbia in Kanada.

„Sie demonstrierten spezielle Fangtechniken, die sich von denen zum Fang von Meeressäugetieren in flachen, küstennahen Gewässern in Verbindung mit Korallenriffen, Felsvorsprüngen und kleinen Inseln unterscheiden.“

Ein Orca kollidiert mitten in seinem Körper mit einer unsichtbaren Robbe vor der Küste Kaliforniens. (Josh McInnes)

Weltweit werden Schwertwale in Untergruppen eingeteilt, die sich genetisch und kulturell voneinander unterscheiden und als Ökotypen bezeichnet werden. Drei Ökotypen Sie kommen im nordöstlichen Pazifischen Ozean vor – ansässige, vorübergehende und küstennahe Populationen.

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Diese Gruppen haben ihre eigene Art, das Orca-Leben zu führen; Obwohl sie im gleichen allgemeinen Gebiet zu sehen sind, sind sie genetisch unterschiedlich, haben unterschiedliche physische Eigenschaften, verfolgen unterschiedliche Arten von Beutetieren und interagieren oder paaren sich nicht miteinander. Sie haben es sogar Ihre Orca-Sprachen.

Transiente Killerwale sind auf Meeressäugetiere wie Robben und andere Wale wie Delfine und Wale spezialisiert. Da Menschen an Land leben, können wir relativ leicht beobachten, wie vorbeiziehende Schwertwale entlang der Küsten jagen, und ihre Techniken sind ziemlich gut dokumentiert.

In den späten 1980er Jahren stellten Wissenschaftler vor der Küste Kanadas fest, dass einige Mitglieder der vorübergehenden Gruppe weiter entfernt zu finden waren, wo Techniken der Binnenküstenfischerei nicht unbedingt funktionieren würden. Sie wollten wissen, wie diese Durchreisenden an der Außenküste an eine Mahlzeit gelangen.

Ihre Arbeit besteht darin, eine Analyse aller Informationen durchzuführen, die sie erhalten können – Untersuchungen von Meeressäugern zwischen 2006 und 2018 und Walbeobachtungstouren zwischen 2014 und 2021 – und diese in einer langfristigen Datenbank über Begegnungen mit Schwertwalen zusammenzustellen.

Zwischen 2006 und 2021 wurden Begegnungen mit Schwertwalpopulationen dokumentiert, die die Außenküste überquerten. Ihr Verhalten und ihre Gruppengröße variieren saisonal, wobei die größten Begegnungen insgesamt im Frühjahr dokumentiert wurden, wenn Grauwale aus ihren Lagunen vor der Küste Mexikos nach Norden ziehen.

Sie wurden in offenen Gewässern bei der Jagd auf Seelöwen, nördliche See-Elefanten, Delfine, Schweinswale und Grauwalkälber beobachtet.

Eine Fotoserie zeigt Schwertwale, die ein Grauwalkalb jagen. (McInnis et al., Ein Plus2024)

Um Seelöwen zu jagen, umzingelten mehrere Killerwale ein Beutetier, stürzten sich abwechselnd auf es und rammten es oder schlugen es mit dem Kopf oder Schwanz. Sie warfen auch den Seelöwen in die Luft. Sobald der Seelöwe stirbt, teilt die Gruppe das Tier und frisst es oder trägt es eine Zeit lang. Bei See-Elefanten ist die Technik etwas anders: Schwertwale umringen das Tier, schlagen es mit dem Schwanz und packen es dann an den Flossen, um es zu schütteln.

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Jagden auf Grauwalkälber werden häufig von erwachsenen Killerwalweibchen initiiert und geleitet. Die Gruppe verfolgte die Grauwalmutter und ihr Kalb, bis das Kalb müde wurde. Dann trennten die Killerwale das Kalb, stellten sich zwischen das Kalb und die Mutter und packten das Kalb, um es wegzuziehen. Die Jagd wird sehr brutal: Schwertwale rammen und beißen das Kalb und springen über das Blasloch, um es zu ertränken.

Bei den Delfinen waren die Jagden stark koordiniert, wobei Schwertwale einen großen Delfinschwarm umzingelten, um einzelne Tiere zu trennen. Sobald ein Delfin verwundbar wird, stoßen Schwertwale ihn von unten an, um ihn in die Luft zu schleudern, oder greifen ihn und ziehen ihn unter Wasser, bis er stirbt. Ähnliche Techniken wurden bei der Jagd auf Schweinswale eingesetzt.

Die Forscher sagen, dass diese Erkenntnisse uns helfen, die Komplexität des Nordpazifik-Ökosystems besser zu verstehen und wie Killerwale in verschiedene Nahrungsnetze passen. Es bietet uns auch einen Kontext für die Interpretation der Populationen und Verhaltensweisen der Orca-Beutearten, in denen sie vorkommen.

„Transiente Schwertwale wurden hauptsächlich in Flachwasserlebensräumen an der Küste untersucht, und über ihr Verhalten in pelagischen Systemen und Tiefseesystemen liegen derzeit nur wenige Informationen vor.“ Man sagt.

„Diese Studie beleuchtet das komplexe Futtersuchverhalten und die Ökologie von Durchreisenden, wie sie als Raubtiere in produktiven tiefen Canyonsystemen funktionieren und wie ihr Verhalten mit mehreren Beutepopulationen von Meeressäugern im Nordpazifik zusammenhängt.“

Die Forschung wurde veröffentlicht in Ein Plus.