April 12, 2024

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Eine neue Studie legt nahe, dass ein massiver Vulkanausbruch die Migration der Menschheit aus Afrika erleichtert haben könnte

Eine neue Studie legt nahe, dass ein massiver Vulkanausbruch die Migration der Menschheit aus Afrika erleichtert haben könnte

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CNN

Vor etwa 74.000 Jahren kam es auf dem Berg Toba auf Sumatra zu einem gewaltigen Ausbruch, einem der größten in der Erdgeschichte, der wahrscheinlich zu einer massiven Störung des Weltklimas führte.

Einige Gelehrte Sie vermuten einen vulkanischen Winter, der durch einen Vulkanausbruch verursacht wurde Es handelte sich um eine Verschiebung, die groß genug war, um die meisten frühen Menschen auszulöschen, da genetische Beweise auf einen starken Rückgang der menschlichen Bevölkerung hindeuteten. Doch jetzt wurde eine hochmoderne Studie an einer archäologischen Stätte im Nordwesten Äthiopiens durchgeführt, die von Menschen der frühen Neuzeit bewohnt wurde Ergänzt die wachsende Zahl an Beweisen Was darauf hindeutet, dass das Ereignis möglicherweise nicht so schrecklich war.

Stattdessen kommt die neue Forschung zu dem Ergebnis, dass sich die Menschen an diesem als Shinfa-Metema 1 bekannten Standort an die durch den Vulkanausbruch verursachten trockenen Bedingungen angepasst haben, was möglicherweise die entscheidende Migration der Menschheit von Afrika in den Rest der Welt erleichtert hat.

Mikroskopisch kleine Fragmente vulkanischen Glases wurden zusammen mit Steinwerkzeugen und Tierresten in derselben Sedimentschicht am Standort Shinfa-Metema 1 in der Nähe des Shinfa-Flusses in Äthiopien gefunden und zeigen, dass sich vor und nach dem Ausbruch mehr als 4.000 Menschen an diesem Ort aufhielten Meilen weit weg.

„Diese Fragmente sind kleiner als der Durchmesser eines menschlichen Haares. Selbst wenn sie so klein sind, wie sie sind Trotzdem „Es ist groß genug, um Chemie und Spurenelemente zu analysieren“, sagte John Kappelman, Professor für Anthropologie und Geologie an der University of Texas in Austin und Hauptautor der Studie. Veröffentlicht am Mittwoch in der Zeitschrift Nature.

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Durch das Zusammenfügen von Hinweisen aus Fossilien und Artefakten, die am Standort gefunden wurden, sowie durch geologische und molekulare Analysen begann das Team zu verstehen, wie sich die dort lebenden Menschen trotz der möglichen Klimaveränderung durch die Vulkankatastrophe entwickelten.

John Kappelman und Marsha Miller

Ausgrabungen am Standort Shinfa-Metema 1 ergaben, dass eine Gruppe von Menschen den massiven Ausbruch des Mount Toba vor 74.000 Jahren überlebte.

Um das Klima zum Zeitpunkt des Vulkanausbruchs zu verstehen, analysierten Kappelman und seine Kollegen Sauerstoff- und Kohlenstoffisotope, Variationen desselben Elements, aus Straußeneierschalen und versteinerten Säugetierzähnen. Diese Arbeit gab Aufschluss über den Wasserverbrauch und zeigte, dass Tiere Pflanzen fraßen, die unter trockeneren Bedingungen eher wachsen würden.

„Isotope werden in hartes Gewebe eingebaut. Bei Säugetieren schauen wir uns also ihre Zähne und ihren Zahnschmelz an, aber wir finden sie auch in Straußeneierschalen.“

Bei der Analyse der Flora und Fauna des Ortes wurden außerdem zahlreiche Fischreste nach dem Ausbruch festgestellt. Die Studie ergab, dass diese Entdeckung angesichts der Nähe des Standorts zum Fluss möglicherweise nicht überraschend ist, Fische sind jedoch an anderen steinzeitlichen Standorten aus derselben Zeit selten.

„Wenn Toba kommt, beginnen die Menschen, den Fischanteil in ihrer Ernährung zu erhöhen. Sie fangen und verarbeiten fast viermal so viel Fisch (als vor dem Ausbruch)“, sagte er.

„Wir denken, das liegt daran, dass, wenn die Toba-Region tatsächlich mehr Dürre verursacht, es eine kürzere Regenzeit und damit eine längere Trockenzeit geben wird.“

Das Team stellte die Hypothese auf, dass ein trockeneres Klima entgegen der Intuition die zunehmende Abhängigkeit von Fischen erklärt: Als der Fluss schrumpfte, blieben Fische in Wasserlöchern oder in flachen Bächen gefangen, auf die die Fischer leichter abzielen konnten.

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Die fischreichen Wasseröffnungen schufen wahrscheinlich das, was das Team als „Blauen Korridor“ bezeichnete, entlang dessen die frühen Menschen aus Afrika nach Norden zogen, sobald die Fische erschöpft waren. Diese Theorie widerspricht den meisten anderen Modellen, die darauf hindeuten, dass die Hauptmigration der Menschen aus Afrika während der Regenperioden über „grüne Korridore“ erfolgte.

„Diese Studie … zeigt die große Widerstandsfähigkeit der Homo sapiens-Populationen und ihre Fähigkeit, sich problemlos an jede Art von Umgebung anzupassen, egal ob sehr feucht oder sehr trocken, auch bei katastrophalen Ereignissen wie dem heftigen Ausbruch des Toba-Vulkans“, sagte er . Ludovic Slimac, ein Forscher am französischen Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung und der Universität Toulouse, sagte in einer E-Mail. Slimak war an der Forschung nicht beteiligt.

Den Autoren der Studie gelang es auch, die Geologie des alten Flussbetts zu untersuchen, was darauf hindeutet, dass es an dieser Stelle langsamer und weniger floss als heute.

„Wir können das erreichen, indem wir uns einfach den Kies ansehen“, sagte Kappelman. „Ein sehr aktiver Fluss kann größere Steine ​​und Kieselsteine ​​bewegen als ein Fluss, der nicht (aktiv) ist. Was (Kies) wir für den Fluss der Vorfahren finden, ist kleiner als der heutige Fluss.“

Lawrence C. Todd

Das Ausgrabungsteam konnte sich ein detailliertes Bild davon machen, was vor etwa 74.000 Jahren an der Stätte in Äthiopien geschah.

Die Forscher entdeckten auch die Überreste mehrerer kleiner dreieckiger Spitzen, die interessanterweise zu den frühesten Beispielen für den Einsatz von Bogenschießen zählen und Hinweise darauf liefern, dass die Bewohner der Stätte möglicherweise Pfeil und Bogen zur Jagd auf Fische und andere größere Beutetiere eingesetzt haben.

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Slimak, der ähnliche in Frankreich entdeckte Fundstellen aus der Zeit vor 50.000 Jahren untersuchte, stimmte der Einschätzung der Artefakte in der neuen Studie zu.

„Die Autoren heben auch sehr klare Hinweise darauf hervor, dass es hier vor 74.000 Jahren Bogenschießen gab“, sagte Slimak. „Es gibt daher allen Grund, … davon auszugehen, dass diese alten Homo sapiens bereits über hochentwickelte Technologien verfügen, die weitgehend frei von natürlichen und klimatischen Zwängen sind, entscheidende Faktoren für das Verständnis ihrer späteren Wanderungen über alle Kontinente und unter allen Breitengraden.“

Es ist wahrscheinlich, dass alte Menschenarten Afrika mehrmals verließen, aber Archäologen und Genetiker sind sich weitgehend einig, dass die größte Ausbreitung des Homo sapiens, unserer Spezies – die schließlich dazu führte, dass moderne Menschen in allen Teilen der Welt lebten – vor etwa 70.000 bis 50.000 Jahren stattfand Jahre zuvor. seit.

Chris Stringer, Professor und Forschungsleiter für menschliche Evolution am Natural History Museum in London, sagte, die neue Forschung biete ein weiteres mögliches Szenario dafür, wie diese Ausbreitung stattgefunden habe, ohne frühere Theorien auszuschließen, die er als „interessantes Papier“ bezeichnete.

„Ich bin sicher, dass jeder dieser Vorschläge bei den beteiligten Fachleuten Kontroversen hervorrufen wird, aber ich glaube, dass die Autoren für jedes von ihnen vorgeschlagene Szenario eine plausible (wenn auch nicht endgültige) Argumentation liefern“, sagte Stringer per E-Mail.

„Natürlich bedeutet diese neue Arbeit nicht, dass feuchte Korridore noch keine wichtigen Kanäle für die Ausbreitung aus Afrika waren, aber diese Arbeit bietet zusätzliche zuverlässige Möglichkeiten in trockeneren Phasen.“