Mai 27, 2024

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Bürgerrechtler Dizzy Betts und Sänger Johnny Cash ersetzen Arkansas-Statuen im US-Kapitol

Bürgerrechtler Dizzy Betts und Sänger Johnny Cash ersetzen Arkansas-Statuen im US-Kapitol

LITTLE ROCK, Arkansas – Als die Gesetzgeber von Arkansas vor fünf Jahren beschlossen, die Statuen, die den Staat im US-Kapitol repräsentieren, zu ersetzen, gab es kaum Einwände gegen die Beseitigung der vorhandenen Statuen. Die Statuen, die mehr als 100 Jahre lang dort standen, waren mysteriöse Figuren in der Geschichte des Staates.

„Ich erinnere mich, dass ich die Touren zu Wählern aus Arkansas und zu jungen Leuten gemacht habe, und ich habe auf die beiden Vertreter von Arkansas in der Statuary Hall im Kapitol der Vereinigten Staaten hingewiesen“, sagte die ehemalige Gouverneurin Asa Hutchinson, die auch im Kongress diente. „Und sie werden sagen: Wir haben noch nie von ihnen gehört.“

Statt zwei wenig bekannten Figuren aus dem 18. und 19. Jahrhundert wird das Land bald durch „Der Mann in Schwarz“ und eine Frau repräsentiert, die maßgeblich am Kampf für die Aufhebung der Rassentrennung in den Schulen beteiligt war.

Beamte planen, diese Woche Statuen der Bürgerrechtlerin Daisy Betts und später in diesem Jahr Statuen des Musikers Johnny Cash aufzustellen.

Bates, die die staatliche NAACP leitete, betreute schwarze Schüler, die als „Little Rock Nine“ bekannt waren und 1957 die Central High School integrierten. Sie ist eine bekannte Bürgerrechtlerin in Arkansas, wo eine Straße in der Innenstadt der Hauptstadt Little Rock liegt. ist ihr zu Ehren benannt. Der Staat feiert am Presidents‘ Day auch den Daisy Betts Day.

Benjamin Victor, der Bildhauer aus Idaho, der für die Schaffung der Bates-Statue ausgewählt wurde, sagte, er habe seine Arbeit damit begonnen, sie ausgiebig zu studieren, einschließlich der Lektüre ihrer Autobiografie von 1962 und dem Besuch ihres Hauses in Little Rock und der Central High School. Er sagte, er hoffe, dass die Statue auch den Besuchern des US-Kapitols helfen werde, mehr über sie zu erfahren.

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„Ich hoffe, dass dies sie vor allem dazu inspirieren wird, das Leben und Vermächtnis von Daisy Bates zu studieren“, sagte Victor. „Ein großer Teil davon besteht darin, ihren Geist einzufangen und andere zu inspirieren, dasselbe zu tun und für das einzustehen, was richtig ist.“

Die 8 Fuß hohe Bronzestatue zeigt Bates, die mit ihrem Mann die Arkansas State Press herausgibt, wie sie mit einer Zeitung im Arm geht. Sie hält ein Notizbuch und einen Stift in einer Hand und trägt eine NAACP-Anstecknadel und eine Rose am Revers.

Cash wurde in Kingsland geboren, einer kleinen Stadt etwa 100 km südlich von Little Rock. Er starb 2003 im Alter von 71 Jahren. Zu seinen Erfolgen zählt der weltweite Verkauf von 90 Millionen Platten mit Country-, Rock-, Blues-, Folk- und Gospelmusik. Er war einer der wenigen Künstler, die sowohl in die Country Music Hall of Fame als auch in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen wurden.

Cashs 2,4 m hohe Statue zeigt den Sänger mit einer Gitarre auf dem Rücken und einer Bibel in der Hand. Der Little Rock-Bildhauer Kevin Criss, der für die Erschaffung der Statue ausgewählt wurde, hat auch andere Musikfiguren aus Arkansas wie Al Green, Glen Campbell und Levon Helm geschaffen.

Er sagte, Chris betrachte Cash als eine dringend benötigte Ergänzung des Kapitols als Gegengewicht zum Konflikt im Kongress.

„Er ging seinen Weg und lebte, woran er glaubte. Das war eine Eigenschaft, die mir wirklich gefiel“, sagte Chris. „Und diese innere Reflexion wollte ich unbedingt in dieser Skulptur zum Ausdruck bringen.“

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Die Statuen von Bates und Cash werden die Statuen von James B. Clark, einem ehemaligen Gouverneur und US-Senator im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert, und Uriah Rose, einem Anwalt des 19. Jahrhunderts, ersetzen. Die Statuen wurden insbesondere aufgrund rassistischer Äußerungen von Clark unter die Lupe genommen, in denen sie die Demokratische Partei aufforderte, „weiße Standards“ beizubehalten.

Senator Bart Hester, ein Republikaner, der jetzt pro tempore Präsident des Senats ist, begann 2018 mit der Forderung, die Statuen zu ersetzen. Clark Tucker, Clarks Ururenkel und demokratischer Staatssenator, forderte ebenfalls die Statue von seine Vorgänger sollen bei Calm Down ersetzt werden.

„Es herrschte weithin die Erkenntnis, dass es Zeit für Veränderungen war“, sagte Hutchinson, der das Gesetz von 2019 unterzeichnete, das die Errichtung der Statuen von Bates und Cash vorsah.

Die Wahl ihrer Nachfolger war der schwierige Teil, da die Gesetzgeber konkurrierende Ideen vorlegten, die vom Walmart-Gründer Sam Walton bis zu einem in Afghanistan getöteten US-Marinesoldaten reichten. Nach einigen Debatten stimmten die Gesetzgeber schließlich Bates und Cash zu.

Senator David Wallace, der die Gesetzgebung unterstützte, die die bisherigen Skulpturen ersetzen wird, sagte, er hoffe, dass die neuen Statuen den Menschen mehr über die Arten von Charakteren erzählen würden, die Arkansas im Laufe der Jahre hervorgebracht hat.

„Wir wollten die durchschnittliche Person repräsentieren, die Arkansas vertritt“, sagte Wallace. „Und ich denke, mit Dizzy Betts und Johnny Cash haben wir das gesamte Spektrum in Arkansas abgedeckt. Sie repräsentieren einfach die breite Öffentlichkeit von Arkansas.“

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Associated Press-Reporter Mike Pesoli hat zu diesem Bericht beigetragen.

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