Oktober 1, 2022

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Volkskarawane: Versammlung in Hagerstown

Volkskarawane: Versammlung in Hagerstown

Lkw-Fahrer und ihre Unterstützer sind der Hauptstadt des Landes jetzt am nächsten und wollen den Gesetzgeber für die Reaktionen der Regierung auf die Pandemie „verantwortlich“ machen. Ihre Pläne für die kommenden Tage blieben am Samstagnachmittag im Dunkeln, aber die Organisatoren sagten, sie wollten für den Rest des Tages hier bleiben, etwa eine Autostunde von Beltway entfernt, und am Abend eine Versammlung abhalten.

Auch die Motive des Konvois sind schlammig. Menschen, die sich in dieser Stadt im Westen von Maryland versammelt hatten, beschrieben ihre Frustration über Impfvorschriften am Arbeitsplatz und andere Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung des Virus. Coronavirus – Obwohl diese Regeln mittlerweile vielerorts aufgehoben werden. Menschenmassen auf der Autobahn sangen Anti-Biden-Slogans und zeigten ihre Unterstützung für den ehemaligen Präsidenten Donald Trump. Extremismusanalytiker verweisen auf eine breitere Palette rechtsextremer Gründe, die die Teilnehmer motivierten.

Lastwagen und Autos rollten am Samstagmorgen in den Autobahnkomplex und fuhren unter einer amerikanischen Flagge vorbei, die von einem 30-Fuß-Twisted-Kabel wedelte, das an zwei Radiuslastwagen verankert war. Drinnen standen Lastwagenfahrer und ihre Unterstützer nach einer Kundgebung am Freitagabend auf. Der größte Teil der Menge bestand aus weißen Männern, aber es gab auch einige kleine Kinder und Hunde.

Reihenweise Tankwagen, Pritschenwagen, Kofferanhänger, Wohnmobile und Lieferwagen säumten den Parkplatz und trugen Nummernschilder aus Utah, Maine, Arkansas, Texas und anderen Bundesstaaten. Ein Chor von Trompeten ertönte aus dem Bereich, wo die Konvoiwagen in Schlangen gestapelt waren und auf ihren nächsten Zug warteten.

Am Freitagabend blickte Brian Price, der Organisator der Karawane, auf die Menge, von denen einige rote, weiße und blaue Mützen trugen und amerikanische Flaggen schwenkten, und forderte sie auf, ihre Distanz zu feiern. Aber sie müssen länger warten, um ihr endgültiges Ziel herauszufinden und was zu tun ist, wenn sie dort ankommen.

„Okay, wir machen was“, sagte er lachend. Was das ist, steht noch nicht fest. Bitte haben Sie Geduld.“

Die Organisatoren der zuvor selbsternannten „Volkskarawane“ sagten, sie würden am Samstag das Gebiet um die Umgehungsstraße ins Visier nehmen und nicht in die Hauptstadt selbst fahren. Aber Brass gab am Freitagmorgen seinen Anhängern in Lower City, Ohio, bekannt, dass der Zeitplan steht haben sich geändert. Er sagte, sie würden sich am Samstag in Hagerstown aufhalten, bevor ein anderer Ort, wahrscheinlich „nur zwei Meilen vom Beltway entfernt“, angegriffen wurde, ohne Einzelheiten anzugeben.

Auf die Frage nach den Plänen der Gruppe sagte Mike Landis, der Organisator der Volkskarawane: „Wir werden DC weiterhin belästigen … bringen sie nur dazu, sich ein wenig zu wundern.“ Er fuhr fort: „Sehen Sie, wir sind Lkw-Fahrer. Wir sind sehr spontan.“

Die Aussicht auf Konvois von Lastwagenfahrern, die zum Beltway fahren, führte zu Sicherheitsbedenken, da Polizeibehörden aus der Hauptstadt, Maryland und Virginia hinzugezogen wurden, um die Gruppe zu überwachen. Unterstützer kamen und gingen während der gesamten Reise, was es schwierig machte, die Größe der Karawane abzuschätzen.

Beamte in der gesamten Region haben den Fahrern geraten, sich am Wochenende auf möglicherweise starken Verkehr vorzubereiten. „Es ist eine sehr fließende Situation“, sagte Ellen Kamilakis, eine Sprecherin des Verkehrsministeriums von Virginia.

Am Freitagabend war die Stimmung in der Gruppe festlich und stolz. Trucker starteten eine „Take Me Home, Country Road“-Kampagne und aßen Spaghetti, Burger und Hühnchen-Tacos, die von ihren Unterstützern gespendet wurden. Die Staats- und Regierungschefs standen auf der provisorischen Plattform eines Pritschenwagens und kritisierten die Bundesregierung für die Durchsetzung von Mandaten für Impfstoffe und Masken, eine Politik, von der sie glauben, dass sie ihre Grundrechte als Amerikaner verletzt.

Demonstranten, inspiriert von ihren selbsternanntenKarawane der Freiheit„Wochenlang besetzten sie die Innenstadt von Ottawa und beschwerten sich, dass ihre Freiheiten verletzt würden. Einige Lastwagenfahrer zeigten Flaggen, die Sterne und Streifen mit kanadischen Ahornblättern mischten.

Extremismusforscher, die diese Bewegung verfolgen, sagen, dass die Anti-Impfung der Demonstranten nur eine von mehreren rechtsgerichteten regierungsfeindlichen Überzeugungen ist, die sie vertreten. Flachwagen, Lastwagen und andere Autos sind auf dem Autobahnparkplatz geschmückt Verweise und Nachrichten, die sich auf rechtsextreme politische Ansichten und Verschwörungstheorien beziehen, einschließlich Aufrufen zur „Verhaftung von Fauci“, die sich auf den medizinischen Berater des Weißen Hauses, Anthony S. Fauci, Gleichheit zwischen Mandaten und Sklaverei. Einige Fans trugen Make America Great Again-Hüte. Andere schwenkten Fahnen mit einem Zeichen von Ein klarer Anti-Biden-Slogan.

Am Samstag zeigten Transparente und Plakate eine ganze Palette politischer Slogans, Bibelverse und patriotischer Ausdrücke. Einer las „Opening the Keystone Pipeline“. Andere: „Trump hat gewonnen“ und „Wir werden uns nicht fügen“.

Eine Frau bot kostenlose Exemplare der Bibel an einem Stand in der Nähe eines anderen Unterstützers an, der „People’s Caravan“-T-Shirts verkaufte.

Brass sagte, die Gruppe wolle die nationale Notstandserklärung als Reaktion auf das Coronavirus beenden – die erstmals im März 2020 vom damaligen Präsidenten Donald Trump herausgegeben und später von Präsident Biden verlängert wurde – und den Kongress dazu auffordern, Anhörungen abzuhalten, um die Reaktion der Regierung auf die Pandemie zu untersuchen.

LKW-Fahrer Craig Brown, 53, verließ vor zwei Wochen sein Haus in Sandpoint, Idaho, und trug eine Ladung Äpfel nach Los Angeles, um sich dem Abfahrtsort des Konvois in Adelanto, Kalifornien, zu nähern. Er fühlte sich unwohl, dass die Regierung erwartete, dass er einen so neuen Impfstoff erhielt, und wollte seinen Töchtern im Teenageralter beibringen, für das einzustehen, woran sie glauben. Also kaufte er unverderbliche Lebensmittel für einen Monat, baute eine zusätzliche Gefriertruhe in sein Auto ein und machte sich auf den Weg, sich der Bewegung anzuschließen.

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Am 23. Februar begann eine Gruppe amerikanischer Lkw-Fahrer eine Überlandfahrt von Kalifornien nach Washington, um gegen die Beschränkungen des Coronavirus zu protestieren. (Reuters)

Auf dem Weg nach Los Angeles ging Browns Truck kaputt Und fünf Tage auf die Reparatur gewartet. Und bevor er überhaupt von den anderen Lkw-Fahrern erfuhr, adoptierte Brown einen zwei Jahre alten goldenen Hund namens Cooper.

Bis zum 23. Februar hatte er sich der Gruppe auf ihrem Weg aus Südkalifornien angeschlossen. Seitdem sagte Brown, die Reise sei aufregender gewesen, als er sich hätte vorstellen können. Er sagte, Menschen im ganzen Land hätten Schilder aufgestellt, um sie zu unterstützen, und so viele Freiwillige hätten Trostnahrung mitgebracht, dass er die nicht verderblichen Lebensmittel kaum nutzte.

„Es ist laut, all die Menschen auf den Brücken und an den Straßenrändern zu sehen“, sagte Brown. „All diese Leute behandeln uns wie Helden.“

Brown, der sich letzten Monat mit COVID-19 angesteckt hat, will in der Hauptstadt nichts Politisches unternehmen. Er sagte, er wolle die Fahrt beenden, indem er neben den Lkw-Fahrern und ihren Unterstützern stehe und gemeinsam esse.

„Wir werden essen, feiern und uns an der Gesellschaft von Menschen erfreuen, die uns für Helden halten“, sagte er.

Während der Fahrt standen Unterstützer auf kalten Brücken an Autobahnen, um amerikanische Flaggen zu schwenken. Sie jubelten bei Kundgebungen und verfolgten die Reise in den sozialen Medien. Spenden gingen ein. Bis Montag behauptete die Gruppe, mehr als 1,5 Millionen US-Dollar gesammelt zu haben.

„Ausgewählte Lastwagen werden zum Weißen Haus fahren“, sagte ein Konvoi-Teilnehmer am Freitag während einer YouTube-Liveübertragung, betonte aber, dass die Gruppe als Ganzes nicht in die Stadt fahren werde. Er ging auf diese Pläne nicht näher ein und es gab keine Anzeichen dafür, dass sie bis Samstagnachmittag in Erfüllung gehen würden.

Große Lastwagen sind auf vielen Straßen in der Gegend verboten, und es gibt viele Vorschriften, die ihren Betrieb regeln, einschließlich der Dauer des Stillstands.

Als Reaktion auf den Konvoi versammelten sich am Samstag etwa 50 Menschen auf dem Freiheitsplatz in der Gegend zu einer Demonstration gegen den weißen Nationalismus. Veteranen, Arbeitsorganisatoren und Bürgerrechtler versammelten sich um eine gemeinsame Botschaft, dass der Konvoi der Trucker nicht für alle Veteranen, Lkw-Fahrer und Arbeiter spricht.

„Es gibt ein Missverständnis darüber, weil sie laut für die Mehrheit der Bevölkerung sprechen, was nicht stimmt“, sagte Linsai Russo, 41, ein Armeeveteran und Sprecherin der Keep On Service-Gruppe.

Auf dem Hagerstown Highway sagte Heather Kelly, 43, eine ehemalige Krankenschwester, dass sie immer die für ihren Job erforderlichen Impfungen hatte, aber nicht das bekommen wollte, was sie als eine neue Infektion mit dem Virus ansah. Ihr Widerstand gegen das Verstecken von Regeln und Mandaten für Impfstoffe – und der Vertrauensverlust in die Regierung, den sie angeblich verursacht hat – hat ihr Leben auf den Kopf gestellt. Sie kündigte ihren Job in einem Langzeitpflegezentrum und zog ihre Kinder von der Schule.

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„Du hast einen freien Willen und eine freie Wahl“, sagte sie. „Ich habe mich von der Regierung bitten lassen, dir etwas ins Gesicht zu schmieren. Muss ich danach meinen Kopf bedecken, als wäre ich in einem muslimischen Land?“

Kelly, die sagte, sie habe 2008 für Barack Obama als Präsident gestimmt, kam bei der Kundgebung am 6. Januar 2021 nach Washington, um zu zeigen, wie viele Menschen für Trump gestimmt hatten, sagte aber, sie wisse bis später nichts von dem Angriff auf das Kapitol. Kürzlich stiegen sie und ihr 18-jähriger Sohn in ihren Pickup und schlossen sich der Karawane an.

„Ich habe hart gearbeitet, ich war getrieben“, sagte Kelly und sah ihren Sohn im gelben Schatten der LKW-Lichter mit blinzelnden Augen an. „Sie so beschädigt zu sehen, wie sie ist, macht mich so traurig.“

Jim Hasner, 40, schloss sich der Karawane in Indiana an und fuhr einen Lastwagen. Er besitzt sein eigenes Geschäft und führt wirtschaftliche Kämpfe auf die Einschränkungen der Pandemie zurück.

Wie einige der anderen Teilnehmer beschuldigte er die Regierung und die Mainstream-Medien, die wahre Wahrheit über die Pandemie zu verbergen. Er sagte, das Virus, das am Freitag in den Vereinigten Staaten mehr als 1.600 Menschen getötet habe, sei „vorbei“.

Er sagte: „Es wäre wirklich cool, wenn die Leute ehrlich zu den Dingen wären. Ehrlich darüber, wie die Übertreibung der Regierung aussieht, und ehrlich darüber, was ein Impfstoff wirklich ist. Haben Sie etwas Transparenz in den Medien, weil es einfach nicht genau ist.“

Robert Erickson, 58, der sich am 27. Februar dem Konvoi westlich von Amarillo, Texas, anschloss, beschrieb seinen Truck als „Zuhause auf Rädern“.

Im Ausland sagte er: „Auf Gott und das Vaterland.“ Im Inneren ist der Langschläfer auf der Straße aufgestellt, mit einem Ofen, einer Fritteuse, zwei Herden und einem Paar 12-Pfund-Gewichten, um „seinen Körper schlank zu halten“. Altoids und Flaschen mit stoffwechselförderndem Kaugummi wurden auf die Bratpfanne gelegt.

Erickson sagte, er wähle normalerweise nicht, habe sich aber 2016 für Trump entschieden. Für ihn ist die Karawane keine politische Bewegung. Stattdessen sagte er, er wolle, dass alle in der Regierung zurücktreten.

„Wir müssen neu anfangen“, sagte er.

Duncan berichtete aus Washington. Jasmine Hilton und Peter Hermann haben zu diesem Bericht beigetragen.