Dezember 3, 2022

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John Oliver über gestohlene Antiquitäten in westlichen Museen: „Ausgestellte herausragende Grausamkeiten“ | Johannes Oliver

john Oliver stürmte am Sonntag bei Last Week Tonight westliche Museen und ihre Sammlungen gestohlener Artefakte sowie den aktuellen Antiquitätenmarkt. Er erklärte, dass Antiquitäten aus dem globalen Süden – insbesondere aus Lateinamerika, dem Nahen Osten und Afrika – gestohlen und in europäischen und amerikanischen Museen „in viel größerem Umfang aufbewahrt wurden, als man sich vorstellen kann“. Ein vom französischen Präsidenten in Auftrag gegebener Bericht aus dem Jahr 2018 stellte beispielsweise fest, dass mehr als 90 % des gesamten kulturellen Erbes Afrikas außerhalb Afrikas in großen Museen aufbewahrt wurden, die umfangreiche Sammlungen von „im Wesentlichen gestohlenen Gütern“ beherbergen.

„Wir haben keine Zeit, die gesamte Geschichte des Kolonialismus und der Plünderungen zusammenzufassen – es gibt viele gestohlene Artefakte, über die wir heute Abend sprechen können“, sagte Oliver, aber um „mehr zu sagen, mit weniger Fokus auf das British Museum.“ Ehrlich gesagt , wenn Sie jemals nach einem Stück Lost Antiquities suchen, werden Sie im British Museum neun von zehn finden“, bemerkte er. gefunden“ in den schwersten möglichen Anführungszeichen.“

Das British Museum und andere behaupten, sie seien edle Orte, an denen die Schätze der Welt das größtmögliche Publikum erreichen können. „Offensichtlich ist die Idee von Museen als Ort, an dem sich Menschen mit unserer gemeinsamen Geschichte und mit Kulturen auf der ganzen Welt verbinden können, nicht grundsätzlich schlecht“, erklärte Oliver. „Aber es repräsentiert auch nicht ganz die tatsächliche Geschichte, wie viele Museen entstanden sind.“

Er erinnerte an den ursprünglichen Schirmherrn des British Museum, Herr Hans Sloan, die mit der Erbin einer jamaikanischen Zuckerrohrplantage verheiratet war, die von Sklaven beschäftigt wurde. Oliver sagte, dass Sloan einen Großteil seiner Sammlung mit diesem Vermögen gekauft habe, „was bedeutet, dass die Grundlagen des Museums eng mit Sklaverei und Kolonialismus verbunden sind“.

Oliver bemerkte mehrere Aktienantworten westlicher Institutionen zum Thema Rückgabe gestohlener Artefakte. Erstens wurden diese Artefakte zu einer anderen Zeit beschafft, und man kann die Gegenwart nicht nach den Maßstäben der Vergangenheit beurteilen.

Außer, wie Oliver betonte, wussten die Leute damals, dass es ein moralisches Vergehen war. Nachdem die britische Armee 1868 ein äthiopisches Königreich überfallen hatte und ein Vertreter des British Museum versuchte, die Gegenstände auszuwählen, sagte der britische Premierminister Er hatte „zutiefst bedauert … dass diese Artikel für geeignet gehalten wurden, damit die britische Armee sie mitnehmen konnte“, und drängte darauf, dass sie nur so lange aufbewahrt werden, bis sie geborgen wurden.

„Das hat er 1868 gesagt“, rief Oliver aus. „Wir wussten damals nicht einmal, wie man Harnwegsinfektionen ohne Blutegel repariert, aber wir wussten, dass es eine sehr unglückliche Sache war, andere Länder wegen Scheiße zu überfallen, ein britischer Begriff, der ‚harter Sex‘ bedeutet.

Ein weiteres Argument ist, dass gestohlene Artefakte in der Obhut westlicher Institutionen sicherer wären als in ihren Heimatländern, aber die Erfolgsbilanz einiger Museen sei „bestenfalls gemischt“, sagte Oliver. Er stellte fest, dass der Elgin-Marmor aus Griechenland im British Museum in den 1930er Jahren durch Drahtbürsten und ein scharfes Reinigungsmittel dauerhaft beschädigt wurde.

Dann gibt es das Argument, dass diese Museen ein für alle zugängliches Depot von Schätzen der Welt sind, was „nur zutrifft, wenn Sie Zugang zu dem betreffenden Museum haben, und es ist auch erwähnenswert, dass die meisten nur einen kleinen Teil ihrer Sammlungen zeigen, “, sagte Oliver. Das British Museum zum Beispiel hat eine Sammlung von etwa 8 Millionen Objekten, aber nur 80.000 davon sind ausgestellt. „Es kann für Menschen sehr beunruhigend sein, wenn sie entdecken, dass ihr Erbe, das oft Teil der heutigen lebendigen Kultur ist, im unterirdischen Beutegefängnis des British Museum aufbewahrt wird.“

Antiquitätendiebstahl ist kein Verbrechen der Vergangenheit – „die Praxis besteht noch weitgehend fort“, erklärte Oliver und richtete seine Aufmerksamkeit auf den modernen Antiquitätenmarkt, zu dem Flohhändler und Museen oder berüchtigte Auktionshäuser wie Sotheby’s gehören, und machte eine schnelle Quellensuche .

Oliver sagte, dass viele der Deals produktive westliche Institutionen nutzen, um „ihren Ruf zu waschen“, wie Subhash Kapoor, die frühere Hauptquelle asiatischer Kunst für Museen. Die Met hat derzeit 86 davon in ihrer Sammlung. Kapoor wurde als Händler von gestohlenen Waren mit schönen Geschichten identifiziert, am häufigsten, dass die Gegenstände aus der Familiensammlung seiner Freundin stammten. „Du denkst wahrscheinlich: ‚Das ist so dumm, es funktioniert nur bei ein paar echten Ding-Dongs'“, womit ich dir absolut Recht geben würde. „Es scheint im Mate 86 funktioniert zu haben Mal“, sagte Oliver.

Er fuhr fort: „Hier wird nur ein Maß an ungeheuerlicher Grausamkeit gezeigt, und um fair zu sein, einige Institutionen finden sich endlich damit ab.“ „Die Realität ist, dass Museen im Rahmen eines lang erwarteten Gesprächs über die Herkunft ihrer Objekte und darüber, ob sie jemand zurückerhalten möchte, schwierige Fragen zu jedem Aspekt ihres Erwerbs und ihrer Sammlungen gestellt werden müssen.

„Die Gruppen, denen diese Objekte ursprünglich gehörten, sollten dieses Gespräch führen, denn obwohl klar ist, dass Museen nicht gegen das Gesetz verstoßen sollten, sollten sie auch nicht gegen die Regeln des öffentlichen Anstands verstoßen“, schloss er. „Es gibt viel, was wir tun müssen, um die Schäden des Kolonialismus in Vergangenheit und Gegenwart abzuschätzen, aber das sollte wirklich der einfache Teil sein.“

In der Zwischenzeit bot Oliver eine Alternative an: eine virtuelle Tour, moderiert von Camille Nanjiani, durch das Payback Museum – „das erste öffentliche Museum der Welt, das sich der Zuflucht für Nationen widmet, deren größte Schätze im Laufe der Geschichte vom Kolonialismus geplündert wurden. Ein Narr.“

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