April 20, 2024

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Für North Carolina wäre eine Niederlage gegen Alabama im Sweet 16 ein herzzerreißendes Ausscheiden aus dem NCAA-Turnier

Für North Carolina wäre eine Niederlage gegen Alabama im Sweet 16 ein herzzerreißendes Ausscheiden aus dem NCAA-Turnier

LOS ANGELES – Mit den Füßen in einer mit Crushed Ice gefüllten NCAA-Kühlbox versunken, den Blick auf den schwarzen Teppich in der Umkleidekabine des Bundesstaates North Carolina gerichtet, versuchte Cormac Ryan, eine einfache, aber unmögliche Frage zu beantworten:

Wie fühlst Du Dich jetzt?

„Ich war in erster Linie wütend“, sagte Ryan. „Ich wollte dieses Spiel gewinnen. Das haben wir alle geschafft.

Natürlich. In Momenten wie diesen – nicht einmal eine halbe Stunde nach der 89:87-Niederlage der UNC am Saisonende gegen Alabama im Sweet 16 – ist das die erste logische Reaktion. In einer albtraumartigen mentalen Schleife wiederholen Sie immer wieder Fehlschüsse und andere Fehler. Die innere, viszerale Reaktion ist Frustration, das brennende Feuer des Scheiterns.

Und dann, in Echtzeit, dämmerte der Rest. Wenn Ryan sein Hemd einmal auszieht, kann er es nicht wieder anziehen. Die Saison ist vorbei. Und für ihn? Seine College-Basketballkarriere war vorbei. Genau wie dieser. Für immer verschwunden.

Ryans Lippen zuckten. Tief ausatmen.

„Weißt du, ich bin traurig“, fuhr er langsamer fort, „weil dies das letzte Mal mit dieser Gruppe sein wird. Ich liebe diese Jungs. Ich liebe diese Universität.“

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Und es war, trotz des Ergebnisses am Donnerstag in der Crypto.com Arena, eine besondere Gruppe. Nein, North Carolina State wird nächstes Wochenende nicht zum Final Four nach Phoenix reisen, aber diese Enttäuschung macht die anderen Erfolge dieses Teams nicht zunichte (oder sollte es zumindest nicht tun). Gewinn des ACC-Titels in der regulären Saison. Erhalten der Datensatznummer 18 für das Programm. Produktion beider Spieler Und Konferenztrainer des Jahres.

„Carolina zurückbringen“, sagte R.J. Davis, „zurück dorthin, wo es einmal war.“

Aber es ist schwer, an diesen Dingen festzuhalten, jetzt, wo die hohen Träume des Teams zu Staub zerfallen sind. Die Endgültigkeit des Ganzen macht das NCAA-Turnier zur besten Nachsaison im Sport – und vielleicht auch zur schmerzhaftesten. Denn eine Minute vor dem Ende haben Sie einen Vorsprung von drei und 92 Sekunden vor Schluss, und ein Elite-Acht-Platz ist in greifbarer Nähe. Am nächsten Tag klingelt es und Sie fliegen mit roten Augen nach Hause.

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Ein Spind rechts von Ryan, nach Armando Bacots 169. und letztem College-Basketball-Wettbewerb, versuchte der große UNC-Mann, dieses Gefühl in Worte zu fassen.

„Ich bin einfach schockiert. Ich weiß es nicht einmal wirklich“, sagte Bacot. „Ich bin im Moment völlig ausdruckslos. keine Gefühle.“

Auch der Schock ist angebracht – vor allem nach den letzten 92 Sekunden, die die Tar Heels noch einige Zeit verfolgen werden. Über sie wird gesprochen werden wie über Kendall Marshalls gebrochenes Handgelenk im Jahr 2012, wie über Auburns unaufhaltsame Schießerei im Jahr 2019. Wie über Kris Jenkins im Jahr 2016, wenn auch offensichtlich nicht in diesem Ausmaß an Dramatik. Aber auf die gleiche schmerzhafte Weise.

Davis hatte gerade den zweiten von zwei Freiwürfen getroffen, um UNC einen Drei-Touchdown-Vorsprung zu verschaffen. Es war der letzte Punkt in einem persönlichen 6:0-Lauf, der nach seinem schlechtesten Spiel der Saison wie eine Erlösung schien. Zum ersten Mal in 37 Spielen traf der All-American keinen Dreier und erzielte 0 von 9 aus der Tiefe. Aber dieser 6:0-Lauf, Teil einer 8:0-Strecke für North Carolina, stellte die Führung der Tar Heels wieder her und scheint alle früheren Fehler rückgängig zu machen.

Und dann wurde alles rückgängig gemacht.

Es begann damit, dass Mark Spears, Alabamas All-America-Guard, einen Layup anstrebte, um das Spiel auf einen Punkt zu bringen. Beim nächsten offensiven Ballbesitz der UNC spielten die Crimson Tide gegen Davis, da sie das ganze Spiel über alles hatten, und überholten Stürmer Jae'Lyn Withers an der Außenlinie. Widerrist gebunden. Und dann erhob sich zum 20. Mal in der gesamten Saison ein 21-Prozent-3-Punkte-Schütze und schoss einen Dreier, während Davis hinter ihm den Ball forderte.

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Rasseln.

„Der Schuss, den ich gemacht habe, war entscheidend“, sagte Withers. „Ich arbeite Tag für Tag daran, aber ich denke, mit der Zeit und den erzielten Punkten hätte ich dort die Freiwurflinie erreichen können. Ich hätte es bis zum Korb schaffen können.“

anstatt? Alabama nutzte den Defensiv-Rebound und schleuderte ihn zu Stürmer Grant Nelson – der in der zweiten Halbzeit 19 seiner spielbesten 24 Punkte erzielte – gerade noch rechtzeitig, um einen Layup und 1 gegen Withers zu verwandeln.

Nelson machte den Freiwurf und brachte Alabama damit in Führung, dann nagelte er Davis‘ letzten Versuch mit einem Korbleger im Volleyball-Stil bei UNCs offensivem Ballbesitz fest. Die Tar Heels unternahmen nie wieder einen Versuch. Verstoß gegen die Shot Clock, 7,7 Sekunden vor Schluss.

Fußball.

Und während diese letzten, vergeblichen Besitztümer North Carolina in den kommenden Tagen und Wochen heimsuchen werden, war dieser Abschnitt zutiefst sinnbildlich für den gesamten Tar Heels-Abend. In der zweiten Halbzeit verfehlte er 15 seiner ersten 17 Schüsse. Es ist ihm nicht gelungen, Davis, der insgesamt 4 von 20 Treffern erzielte, in irgendeiner erkennbaren Weise zum Erfolg zu bringen. Dadurch konnte Nelson, ein 26,5-Prozent-Dreipunktschütze, immer wieder an seinen Platz gelangen, ohne dass er sich in der Defensive anpassen musste.

Es war eine beeindruckende Traineraufgabe von Nate Oats aus Alabama, der sich rundweg weigerte, RJ Davis alleine gegen sein Team antreten zu lassen. Das Gegenteil tat Hubert Davis, der an der Seitenlinie viel Feuer, aber nur wenige Lösungen hatte.

In der Umkleidekabine des Trainers saß Davis nach dem Spiel mit dem Kopf in der Hand und starrte ausdruckslos ins Leere. Er wird sich mit seinem Ergebnis und der Rolle, die er dabei gespielt hat, abfinden müssen.

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Das gilt auch für die verletzten UNC-Spieler und ihre verstörten Familien, die hinter der UNC-Bank sitzen. Bacots Vater, Armando Sr., ging nicht mit anderen Eltern herum und diskutierte darüber, was schief gelaufen war. Er saß einfach nur da, sein Kapuzenpullover in North Carolina-Marine bedeckte seinen Kopf und wischte sich schweigend die Tränen mit einem zerknitterten braunen Taschentuch weg.

Diese Traurigkeit wird in den nächsten Tagen etwas nachlassen. Aber nächstes Wochenende, wenn entweder Clemson oder Alabama ihr erstes Final-Four-Spiel bestreiten, wird es wieder schmerzhaft. Vielleicht schlimmer. Denn es wird klar werden, welche Chance North Carolina hier verpasst hat, mit einem Final-Four-Verlauf, der so ausgeglichen ist, wie er gehofft hatte.

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Im Elite Eight wartete kein Arizona. Es gab kein viel diskutiertes Match gegen den ehemaligen UNC-Star Caleb Love – der wie Davis bei der Niederlage seines Teams am Donnerstag 0 von 9 aus 3 Treffern erzielte. es gab Clemson, ein UNC-Team, das im Januar auswärts mit 10 Punkten geschlagen wurde und trotz eines 17:2-Starts zu Hause trotz Dukes offensichtlichem Kater mit vier Punkten verlor. Offensichtlich ist nichts garantiert, außer einem Samen Nr. 16, Nr. 9, Nr. 4 und Nr. 6? Um das Final Four zu erreichen?

Nehmen Sie es acht Tage die Woche ein.

„Unser Ziel war es, eine nationale Meisterschaft zu gewinnen, aber das haben wir nicht geschafft“, sagte Ryan.

Noch ein tiefer Atemzug. Sein bester Versuch bestand darin, den Knoten in seinem Hals herunterzuschlucken.

„Das tut wirklich weh“, flüsterte er schließlich, „und es wird uns für den Rest unseres Lebens weh tun.“

(Foto: C. Morgan Engel/NCAA Photos via Getty Images)