April 19, 2024

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Entdecken Sie eine einzigartige Fossilienfundstelle in Wales, die frühes Leben offenbart

Entdecken Sie eine einzigartige Fossilienfundstelle in Wales, die frühes Leben offenbart

(CNN) Gut erhaltene Fossilien von winzigen Würmern, Seesternen, Schwämmen, Seepocken und anderen unvergleichlichen Kreaturen in einem Steinbruch in Wales zeichnen ein Bild des Lebens auf der Erde vor 462 Millionen Jahren.

Ein versteinerter Wurm mit konserviertem Darm.

Es war eine kritische Zeit in der Geschichte des Planeten, als es fast kein Leben auf der Erde gab, aber Tiere und Algen in den Meeren blühten.

Die Fossilienfundstelle Castle Bank in der Nähe von Llandrindod Wells in Powys ist bemerkenswert wegen des Zeitraums, den sie erfasst, und weil die Fossilien Weichteile wie Augen, Nerven, Eingeweide und das Gehirn zeigen, die als Kohlenstofffilme im Tonstein erhalten sind, so ein neuer Bericht. Aufsatz in der Zeitschrift veröffentlicht Natur und ihre Entwicklung Montags.

Die Website bietet ein vollständigeres Bild der Vielfalt des Lebens in der tiefen Vergangenheit – nicht nur der Tiere mit harten Schalen und Knochen, die üblicherweise als Fossilien gefunden werden.

Joseph Botting, Autor der Studie und ehrenamtlicher Forschungsstipendiat am Amjidva Cymru Museum in Wales, entdeckte 2013 zum ersten Mal einen Schwamm an der Fundstelle und hat im Laufe der Jahre einige ähnliche Fossilien gesammelt – aber er hat keine eingehende Studie durchgeführt Der Seite.

Im April 2020 kehrte er mit der Zeit, die die Sperrung von Covid-19 zuließ, zur Ausgrabungsstätte in der Nähe seines Hauses zurück und entdeckte ein Stück Felsen, das „Dinge mit Krallen enthielt“.

Die Forscher Dr. Lucy Muir (links) und Dr. Joseph Botting arbeiteten am Standort in Wales zusammen.

„Ich habe in dieser Nacht im Grunde nicht geschlafen. Sobald Sie diese Art von Weichgewebe gefunden haben, wissen Sie, dass sich alles auflösen kann. Also an diesem Punkt Wir wussten, dass es wichtig werden würde.“

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Die Fossilien stammen aus einer Zeit, die als Ordovizium bekannt ist, als das Leben immer komplexer wurde. Das frühe Kambrium sah die Ursprünge der Tiere, aber am Ende des Ordoviziums beherbergte die Erde immer mehr Vielfalt. vielfältige Ökosysteme.

Die meisten der bisher entdeckten 170 Tiere waren klein (1-5 Millimeter) und viele von ihnen waren zu Lebzeiten entweder völlig weich oder hatten eine harte Haut oder ein Exoskelett. Die überwiegende Mehrheit der Arten scheint völlig unbekannt zu sein.

An der Stelle wurde ein versteinerter Seestern gefunden.

Während andere Weichkörper aus der Vergangenheit auf ähnliche Weise erhalten geblieben sind, vor allem in den Burgess Shale-Lagerstätten in den kanadischen Rocky Mountains von British Columbia, stammt Castle Bank 50 Millionen Jahre später aus dem Mittleren Ordovizium.

„Es gibt keine ähnliche Stätte gleichen Alters. Es ist eine ziemlich einzigartige Stätte“, sagte Lucy Muir, Co-Autorin der Studie und ehrenamtliche Forschungsstipendiatin am Amjidva Cymru Museum in Wales.

Muir und Botting, die verheiratet sind, sagten, sie wollten auch den Beitrag ihrer lokalen Gemeinschaft zu der Entdeckung hervorheben. Ein Crowdfunding-Projekt zum Kauf von Mikroskopiegeräten half dabei, die Tiere zu identifizieren und die Bedeutung des Standorts zu verstehen.