Mai 27, 2024

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Ein NASA-Inspektor ist beunruhigt über die umfangreichen Schäden am Hitzeschild der Mondlandefähre

Ein NASA-Inspektor ist beunruhigt über die umfangreichen Schäden am Hitzeschild der Mondlandefähre

Im November 2022 startete die NASA die erste unbemannte Umlaufmission, Artemis 1, und startete damit die größeren Ambitionen der Agentur, Menschen auf die Mondoberfläche zurückzubringen.

Der Flug, bei dem die Raumsonde Orion an Bord der SLS-Rakete (Space Launch System) der Agentur gestartet wurde, verlief weitgehend wie geplant, wobei die Kapsel drei Wochen lang den Mond und zurück umkreiste.

Leider erlitt die Orion-Kapsel während des Fluges Treffer, so A Aktueller Bericht durch das Büro des Generalinspektors der NASA, was möglicherweise die nächste bemannte Folgemission der Raumfahrtbehörde mit dem Namen Artemis II gefährdet.

Dem Bericht zufolge entdeckten Ingenieure an mehr als 100 Stellen weit verbreitete Risse im Hitzeschild von Orion. Dies ist nur eines von sechs vom Generalinspekteur identifizierten Problemen, die darauf hindeuten, dass die NASA ihre Arbeit eingestellt hat, bevor sie spätestens im September 2025 eine vierköpfige Besatzung zum Mond und zurück schicken kann.

„Der Artemis-I-Testflug hat kritische Probleme aufgedeckt, die angegangen werden mussten, bevor die Besatzung auf eine Artemis-II-Mission geschickt werden konnte“, heißt es in dem Bericht.

Während Artemis I hätte es noch viel schlimmer kommen können. Zerbrochene Fragmente des Hitzeschilds, die in von der Kapsel aufgezeichneten Kameraaufnahmen zu sehen sind, „erzeugten eine Trümmerspur, anstatt wie vorgesehen zu schmelzen.“

Die Behörde fügte hinzu: „Obwohl es keine Hinweise auf eine Kollision mit dem Besatzungsmodul gab, verursachten die Menge und die Größe der Trümmer ausreichend strukturelle Schäden, die zu einer Fehlfunktion eines der Fallschirme von Orion führten.“ „Wenn das gleiche Problem bei zukünftigen Artemis-Missionen auftritt, könnte es zum Verlust des Fahrzeugs oder der Besatzung führen.“

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„Das Team stellt derzeit Ergebnisse aus verschiedenen Tests und Analysen zusammen, die die führende Theorie darüber skizzieren, warum diese Probleme auftreten“, sagte NASA-Sprecherin Rachel Kraft. Erzählen Ars TechnicaEr fügte hinzu, dass ein unabhängiges Team die Situation beurteilen werde, ein Prozess, der „diesen Sommer abgeschlossen sein soll“.

Neben Problemen mit dem Hitzeschild entdeckten die Ingenieure auch „Anomalien“ in den Trenn- und Stromverteilungsschrauben des Raumfahrzeugs.

Glücklicherweise ergreift die NASA „Maßnahmen, um diese Probleme anzugehen“, indem sie einen Wärmeschutz hinzufügt, um alle durch Schmelzen und Korrosion von Materialien verursachten Lücken zu schließen und eine Überhitzung der Schrauben zu verhindern.

Berichten zufolge haben die Ingenieure auch „anhaltende Anomalien der Energieverteilung“ behoben, die wahrscheinlich durch Weltraumstrahlung verursacht wurden, indem sie „Softwareänderungen“ vorgenommen haben.

Schließlich verursachte der Start der SLS-Rakete einen Schaden auf der Startrampe und erforderte Reparaturen im Wert von 26 Millionen US-Dollar, das Fünffache des ursprünglich für diesen Zweck vorgesehenen Budgets.

Kurz gesagt, es bleibt abzuwarten, ob die Mission tatsächlich in der zweiten Hälfte des nächsten Jahres starten wird. Wenn zu diesem Zeitpunkt wesentliche Änderungen am Hitzeschild vorgenommen werden, das bereits auf der Orion installiert ist, könnte dies den Start erheblich verzögern.

Die NASA erwägt auch verschiedene Wiedereintrittswege, um den Schaden bei der eventuellen Rückkehr der Besatzung zu minimieren, einschließlich der Drehung des Fahrzeugs oder der Durchführung eines „Sprung“-Manövers über der Erdatmosphäre.

Trotz einiger großer Risiken lässt sich der NASA-Astronaut und Artemis-2-Besatzungsmitglied Victor Glover nicht aus der Fassung bringen.

„Wir haben viele Leute involviert, denen wir vertrauen“, sagte Glover. Ars. „Wir haben die richtigen Leute. Wenn es eine Lösung gibt, werden wir sie finden.“

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