Mai 27, 2024

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Ein 11-jähriges Mädchen hilft bei der Entdeckung des größten Reptils aller Zeiten

Ein 11-jähriges Mädchen hilft bei der Entdeckung des größten Reptils aller Zeiten

Es war das größte Reptil, das jemals die Ozeane der Erde durchstreifte. Mit einer Höhe von etwa 82 Fuß war dieser riesige Ichthyosaurier ungefähr so ​​groß wie ein Blauwal, ein Meeressäugetier und das größte bekannte Tier, das jemals in der Geschichte des Planeten existierte. Der Ichthyosaurier heißt jedoch… Ichthyotitan SeverensisEs blieb weitgehend unbemerkt, bis ein 11-jähriges Mädchen und ihr Vater während eines Strandspaziergangs im Südwesten Englands während des Höhepunkts der Coronavirus-Pandemie im Mai 2020 ein einzigartiges Fossil entdeckten. Das Fossil ist zehn Zentimeter lang, wie jemand verriet. Laut dem Amateur-Fossilienjäger Justin Reynolds waren die Fossilien, die sie den Strand hinaufgetragen hatte, „größer als jedes Knochenstück, das sie jemals zuvor gefunden hatte“. NPR.

Seine Tochter Ruby richtete den Blick auf den Boden und fand bald ein größeres, besser erhaltenes Fossil. „Es lag einfach da“, halb im Schlamm vergraben, sagte sie gegenüber NPR. Die beiden Fossilien deuteten auf eine unbekannte Art von Ichthyosauriern hin, einer Ordnung großer, ausgestorbener Meeresreptilien. Dieser Typ wurde in einer letzten Monat veröffentlichten Studie beschrieben Ein Plus, dessen Mitautor der 15-jährige Ruby war, lebte vor etwa 202 Millionen Jahren, gegen Ende der Trias. Der Hauptautor der Studie, Dean Lomax, ein Paläontologe an den Universitäten Bristol und Manchester, hatte zuvor nur einen Hauch von … gesehen. Ichthyotitan Severensis In den Fossilien, die sein Freund Paul de La Salle gefunden hat, ein weiterer Amateur-Fossiliensammler, dem die Entdeckung zugeschrieben wird.

Die Fossilien von De La Salle, die 2016 in geringer Entfernung von anderen Fossilien gesammelt wurden, bildeten etwas, das Lomax als Teil eines Ichthyosaurier-Kieferknochens identifizierte. erkunden. In Studie 2018Das Paar stellte fest, dass die Fossilien „möglicherweise die größten derzeit bekannten Ichthyosaurier darstellen“. Zwei Jahre später kontaktierten Reynolds und Ruby einander und behaupteten, ihre Fossilien seien identisch. „Sie hatten absolut Recht“, sagte Lomax gegenüber NPR. Weitere Fossilien wurden am Blue Anchor Beach in Somerset gesammelt, wodurch die Art, deren vollständiger Unterkieferknochen mindestens sieben Fuß lang war, identifiziert werden konnte Smithsonian. Daraus wird die volle geschätzte Größe des Reptils abgeleitet. Aber Lomax hofft, dass nach der jüngsten Entdeckung „vielleicht eines Tages ein vollständiger Schädel oder ein vollständiges Skelett gefunden wird …“ Start. (Weitere Entdeckungsgeschichten.)

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