Juni 16, 2024

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Drei Jungen haben in North Dakota ein T.-Rex-Fossil gefunden.  Jetzt arbeitet das Denver Museum daran, es vollständig zu enthüllen

Drei Jungen haben in North Dakota ein T.-Rex-Fossil gefunden. Jetzt arbeitet das Denver Museum daran, es vollständig zu enthüllen

DENVER – Zwei junge Brüder und ihr Cousin wanderten durch ein fossilreiches Gebiet im Ödland von North Dakota, als sie eine Entdeckung machten, die sie „völlig sprachlos“ machte: einen T.-Rex-Knochen, der aus dem Boden ragte.

Das Trio gab seine Entdeckung am Montag öffentlich in einer Pressekonferenz über Zoom bekannt, während sich Mitarbeiter des Denver Museum of Nature and Science darauf vorbereiteten, in einer Sonderausstellung mit dem Titel „Discovering Teen Rex“ mit dem Heraustrennen des Fossils aus dem Gestein zu beginnen. Die Eröffnung der Ausstellung am 21. Juni fällt mit der Premiere des Films „T.REX“ zusammen, der sich um die Entdeckung im Juli 2022 dreht.

Alles begann, als Cayden Madsen, damals 9, mit seinen Cousins ​​Liam und Jacen Fisher, damals 7 und 10, eine Wanderung über ein Stück Land machte, das dem Bureau of Land Management in der Nähe von Marmarth, North Dakota, gehörte. Wandern ist eine Lieblingsbeschäftigung des Vaters der Brüder, Sam Fisher.

„Man weiß nie, was man dort entdecken wird. Man sieht alle möglichen erstaunlichen Steine, Pflanzen und Wildtiere“, sagte er.

Liam Fisher erinnert sich, dass er und sein Vater, der das Trio begleitete, als erste den Knochen des kleinen Fleischfressers entdeckten. Nach seinem Tod vor etwa 67 Millionen Jahren wurde es in der Hell-Creek-Formation begraben, einem berühmten Spielplatz der Paläontologie, der sich über Montana, Wyoming und die Dakotas erstreckt. Diese Formation hat einige der am besten erhaltenen T.-Rex-Fossilien hervorgebracht, die jemals gefunden wurden. Unter ihnen sind Sue, ein beliebtes Wahrzeichen im Field Museum in Chicago, und Wirex, ein Star im Houston Museum of Natural Sciences.

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Aber keiner von ihnen wusste das damals. Liam sagte, er glaube, der aus dem Felsen ragende Knochen sei etwas, das er als „Dinosaurierstück“ beschrieb – ein Spitzname für Fossilfragmente, die zu klein sind, um erkennbar zu sein.

Sam Fisher machte jedoch ein Foto und teilte es einem Freund der Familie, Tyler Leeson, stellvertretender Kurator für Wirbeltierpaläontologie am Denver Museum of Nature and Science.

Zunächst vermutete Leeson, dass es sich um einen relativ häufigen Entenschnabeldinosaurier handelte. Aber er organisierte eine Ausgrabung, die letzten Sommer begann, und fügte die Jungen und ihre Schwester Emmaline Fisher, jetzt 14, dem Team hinzu.

Es dauerte nicht lange, bis man feststellte, dass sie etwas noch Besondereres gefunden hatten. Leeson erinnert sich, dass er und Jessen dort zu graben begannen, wo er glaubte, einen Halsknochen zu finden.

„Anstatt Halswirbel zu finden, fanden wir den Unterkiefer, aus dem mehrere Zähne herausragten“, sagte Leeson. „Und diagnostischer geht es nicht, wenn man sieht, wie diese riesigen Tyrannosaurierzähne einen anstarren.“

Ein Dokumentarfilmteam von Giant Screen Films war vor Ort, um die Entdeckung zu filmen.

„Es war elektrisierend. Ich bekam Gänsehaut“, erinnert sich Dave Clark, der Teil eines Filmteams für den Dokumentarfilm war, der später von „Jurassic Park“-Schauspieler Sir Sam Neill gesprochen wurde.

Liam sagte, seine Freunde seien skeptisch. „Sie haben mir überhaupt nicht geglaubt“, sagte er.

Er, Jaysen und Kayden – die die Brüder als weitere Geschwister betrachten – nannten die Fossilien liebevoll „Brüder“.

Basierend auf der Größe des Beinknochens schätzen Experten, dass der Dinosaurier zum Zeitpunkt seines Todes zwischen 13 und 15 Jahre alt war und wahrscheinlich etwa 3.500 Pfund wog, etwa zwei Drittel der Größe eines ausgewachsenen Erwachsenen.

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Schließlich übergab ein Black-Hawk-Hubschrauber den verputzten Block auf einen wartenden Lastwagen, um ihn zum Denver Museum zu transportieren.

Mehr als 100 einzelne T.-Rex-Fossilien seien entdeckt worden, aber viele seien fragmentarisch, sagte Leeson. Es ist noch nicht klar, wie vollständig dieses Fossil ist. Bisher wissen sie, dass sie ein Bein, eine Hüfte, ein Becken, zwei Steißbeine und ein großes Stück Schädel gefunden haben, sagte Leeson.

Die Öffentlichkeit kann zusehen, wie die Teams die Steine ​​entfernen, was nach Schätzungen des Museums etwa ein Jahr dauern wird.

„Wir wollten die Präparation dieses Fossils mit der Öffentlichkeit teilen, weil es sich großartig anfühlt“, sagte Leeson.

Als Jurassic-Park-Fan und angehender Paläontologe suchte Jessen weiter nach Fossilien und fand erst vor zwei Tagen einen Schildkrötenpanzer.

Für andere Kinder hatte er diesen Rat: „Legen Sie einfach ihre elektronischen Geräte ab und gehen Sie spazieren.“