Mai 20, 2024

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Die Zwillinge gewinnen das erste Nachsaison-Spiel seit 2004

Die Zwillinge gewinnen das erste Nachsaison-Spiel seit 2004

Mit ihrem 3:1-Sieg über die Blue Jays in Spiel 1 der American League Wild Card Series im Target Field am Dienstag beendeten die Twins eine 19-jährige Serie ohne Postseason-Sieg. Minnesotas 18 Niederlagen in Folge in diesem Zeitraum sind die längste derartige Serie in der MLB-Geschichte.

Vor dem Sieg am Dienstag hatten die Twins seit ihrem Sieg über die Yankees in Spiel 1 der AL Division Series 2004 in sechs Postseason-Spielen keinen Sieg errungen.

Die Dürre war im Vorfeld des Nachsaison-Auftakts der Twins in diesem Jahr der sprichwörtliche Elefant im Raum, aber der Verein schien sich darüber nicht zu stören, bevor er ihr endlich ein Ende setzte.

Der 23-jährige Rookie First Baseman in Spiel 1 der ALDS 2004 ist jetzt der Broadcaster des Teams und hat viel Zeit mit dieser Gruppe verbracht. Vor dem überwältigenden Sieg hatte er das starke Gefühl, dass diese Zwillinge liefern würden.

„Für diese Jungs ist das egal“, sagte Justin Morneau, der 2006 MVP der American League und während seiner 14-jährigen Major-League-Karriere viermaliger All-Star war.

„Das, was mich am meisten stört [talk of the drought] Man muss wirklich gut sein, um in die Playoffs zu kommen. Das waren gute Twins-Teams – nur wurde jedes Jahr ein Spieler verletzt, und es ist ein verrückter Spielzug, der nicht ausgeführt werden kann. Es schien, als hätte alles Glück gegen sie gewirkt. Irgendwann wird es sich ausgleichen.“

– Es dauerte 6.938 Tage. In diesem Zeitraum (mit Ausnahme von 2004) erreichten die Twins 2006, 2009, 2010, 2017, 2019 und 20 die Nachsaison. Fünf dieser Spiele wurden als AL Central-Meister ausgetragen (Minnesota war 2017 ein Wild Card-Team).

– Von den 18 Nachsaison-Niederlagen während der Dürre gingen 13 gegen die Yankees. Der Gegner der Twins, New York, gewann die World Series nur in einem dieser Jahre – 2009.

-Die Twins hatten bei neun der 18 Niederlagen irgendwann einen Vorsprung. Zwei der drei Niederlagen der Twins gegen die Yankees im ALDS 2004 erfolgten mit einem Run, beide in zusätzlichen Innings.

– Das letzte Mal, dass die Twins während der Dürre nach der Saison in Führung gingen, war das 12. Inning von Spiel 2 der ALDS 2004, das Spiel unmittelbar nach ihrem letzten Playoff-Sieg vor Dienstag. Minnesota führte New York mit 6:5, bevor es schließlich durch einen Opferflug von Hideki Matsui verlor, nachdem Alex Rodriguez den entscheidenden Doppelpack geschossen hatte.

– Während die Twins 19 Jahre lang keinen Postseason-Sieg errangen, hat jedes andere Team der Majors mindestens zwei Playoff-Spiele gewonnen. Das Team mit den meisten Playoff-Siegen in diesem Zeitraum sind die Astros mit 69.

– Die Dürre in Minnesota erstreckte sich auf drei Manager: Ron Gardenhire (2004–14), Paul Molitor (2015–18) und Rocco Baldelli (2019–23).

So sah die Welt vor ihrem Sieg in Spiel 1 der AL Wild Card Series aus, als die Twins das letzte Mal ein Playoff-Spiel gewannen:

-George W. Bush war Präsident der Vereinigten Staaten

-Das iPhone war noch drei Jahre entfernt. Flip-Phones beherrschten die Welt.

Auch die Welt des Baseballs sah etwas anders aus:

-Die Zwillinge spielten immer noch im Metrodome.

– Die Phillies hatten gerade ihre erste Saison im Citizens Bank Park abgeschlossen.

-Die Astros bleiben noch acht Jahre in der National League.

– Twins-Manager Rocco Baldelli war ein 22-jähriger Mittelfeldspieler bei den Rays.

– Der großartige Outfielder der Twins, Joe Mauer, war ein 21-jähriger Rookie.

– Royce Lewis, der in Spiel 1 mit zwei Homeruns Minnesotas Held war, war 5 Jahre alt.

Der Box-Score aus Spiel 1 der ALDS 2004 hat uns an einige Spieler erinnert.

– Der Starter der Twins in diesem Spiel war Johan Santana, der beim 2:0-Sieg sieben torlose Innings erzielte. Sein Gegenstück war Mike Mussina. Mariano Rivera mischte sich in das Spiel ein, ebenso wie Joe Nathan, der parierte.

– Bemerkenswerte Namen im Kader von Minnesota: Torii Hunter, Justin Morneau, Jack Jones, Shannon Stewart, Corey Koski.

– Bemerkenswerte Namen im New Yorker Kader: Derek Jeter, Alex Rodriguez, Gary Sheffield, Bernie Williams, Hideki Matsui, Jorge Posada, Ruben Sierra, John Olerud.

Es hat lange gedauert, aber die Twins haben ihre Siegesserie in den Playoffs endlich beendet. Als Nächstes auf Ihrer Liste der Dürreperioden, die es zu überstehen gilt? Der Größte. Kann Minnesota seinen ersten World Series-Titel seit 1991 gewinnen?

Morneau ist davon überzeugt.