Oktober 2, 2022

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Die Energiekrise in Europa zwingt zur Schließung von Fabriken

Die Energiekrise in Europa zwingt zur Schließung von Fabriken

Der auf 1500 °C erhitzte Ofen glühte rot. Arbeiter ein Arche International Die Glasfabrik belud es mit Sand, der sich langsam zu einer geschmolzenen Masse sammelte. In der Nähe der Fabrikhalle verwandelten Maschinen die formlose Flüssigkeit mit einem heißen Luftstoß in Tausende von dünnen Weingläsern, die in Restaurants und Haushalten auf der ganzen Welt verkauft werden sollten.

Nicholas Hoedler, CEO, wischte das blau schimmernde Fließband mit einer Erdgasflamme ab. Jahrelang wurde Arc von billiger Energie angetrieben, die dazu beitrug, das Unternehmen zum weltweit größten Hersteller von Glasgeschirr zu machen – und zu einem wichtigen Geschäftsinhaber in dieser Arbeiterregion in Nordfrankreich.

Aber die Auswirkungen der plötzlichen Gassperre Russlands auf Europa haben das Geschäft in neue Gefahren gestürzt. Energiepreise Es ging so schnell nach oben, dass Herr Hodler innerhalb von zwei Monaten sechsmal Geschäftsprognosen neu schreiben musste. Kürzlich wurde ein Drittel der 4.500 Arc-Mitarbeiter in Teilurlaub versetzt, um Geld zu sparen. Vier der neun Fabriköfen werden außer Betrieb sein; Andere werden von Erdgas auf Diesel umgestellt, der billiger, aber umweltschädlicher ist.

„Das ist die dramatischste Situation, die wir je hatten“, sagte Herr Hodler und schrie, um sich über das Getöse der Tassen hinweg Gehör zu verschaffen. „Für energieintensive Unternehmen wie unseres ist das disruptiv.“

Schütze ist nicht allein. Hohe Energiepreise treffen die europäische Industrie, zwingen die Fabriken, die Produktion schnell zu drosseln, und setzen Zehntausende von Mitarbeitern in den Urlaub. Die Kürzungen werden zwar voraussichtlich nur vorübergehend sein, erhöhen aber das Risiko a Schmerzhafte Rezession in Europa. Die Industrieproduktion in der Eurozone fiel im Juli gegenüber dem Vorjahr um 2,3 Prozent Größter Rückgang In mehr als zwei Jahren.

Hersteller von Metallen, Papier, Düngemitteln und anderen Produkten, die auf Gas und Strom angewiesen sind, um Rohstoffe in Produkte umzuwandeln, von Autotüren bis hin zu Kartons, haben angekündigt, den Gürtel enger zu schnallen. Laut der britischen Zeitung The Guardian wurde die Hälfte der Aluminium- und Zinkproduktion in Europa eingestellt EuromitoxEuropäischer Metallhandelsverband.

Darunter Arcelor Mittal, Europas größter Stahlhersteller, und stillgelegte Hochöfen in Deutschland. Alcoa, ein globaler Hersteller von Aluminiumprodukten, reduziert ein Drittel seiner Produktion in seinem Schmelzwerk in Norwegen. In den Niederlanden hat Nyrstar, der weltgrößte Zinkproduzent, die Produktion vorübergehend bis auf weiteres eingestellt.

Der Wirbelsturm alarmierte die Bewohner von Arques, einer Stadt, deren Vermögen seit mehr als einem Jahrhundert mit der Glasindustrie verbunden ist. Der heutige Bogen wurde 1825 als Verrerie Cristallerie d’Arques gegründet und war damals ein kleiner lokaler Hersteller feiner Kristallkelche.

Heute sind die Aktivitäten von Arc riesig und erstrecken sich über eine Fläche, die etwa halb so groß ist wie der New Yorker Central Park. Es ist so stark gewachsen, dass Arc indirekt weitere rund 15.000 Arbeitsplätze in der Region schafft, von Kartonfabriken, die ihr Glas verpacken, bis hin zu Spediteuren, die ihre Produkte transportieren. Die anderen Fabriken von Arc befinden sich in China, Dubai und New Jersey.

„Die Abschaltung der Öfen ist eine schlechte Nachricht“, sagte einer der Arbeiter, ein 28-jähriger Fabrikveteran, der aus Angst, seinen Arbeitsplatz zu gefährden, unter der Bedingung der Anonymität sprach. „Hohe Energiepreise haben sicherlich Auswirkungen, aber es ist beängstigend, wie schnell sie passieren können“, fügte er hinzu.

Die Krise ist gewissermaßen eine europäische Reaktion Strafen der Moskau für seinen Einmarsch in die Ukraine bestrafen sollte. Der Schmerz hat das Vertrauen in europäische Unternehmen und ihre Planbarkeit untergraben.

Aber die Lösungen sind möglicherweise nicht schnell genug. Die Kosten sind bereits weit über das hinausgegangen, was sich viele Hersteller leisten können. Tausende von europäischen Unternehmen nähern sich dem Ende von festen Stromverträgen, die unterzeichnet wurden, als die Preise billiger waren, und sie müssen im Oktober zu aktuellen Preisen verlängert werden. Die an die Gaskosten gekoppelten Strompreise für das kommende Jahr liegen in Deutschland und Frankreich bei rund 1.000 Euro pro Megawattstunde, Erdgas liegt mit rund 230 Euro pro Megawattstunde auf einem Allzeithoch.

Porzellan Eschenbach Deutschland hat den Übergang vom Kommunismus zum Kapitalismus nach 1989 überstanden. Aber wenn seine Energieverträge Ende dieses Jahres auslaufen, wird das Unternehmen mit jährlichen Energierechnungen von 5,5 Millionen Euro rechnen müssen, fast das Sechsfache dessen, was es jetzt zahlt, sagte Rolf Froen, sein Direktor. .

„Das bedeutet, dass wir unsere Preise verdoppeln müssen, und niemand wird das für die Tassen und Teller bezahlen“, sagte er. Eschenbach, ein 130 Jahre altes Unternehmen im östlichen Thüringen, ist in Gesprächen mit der Kommunalpolitik über eine mögliche Lösung. Es ist eines von Dutzenden kleiner und mittelständischer Unternehmen in Deutschland, die befürchten, ihre Türen endgültig schließen zu müssen.

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Eine Stunde nördlich der Bogenfabrik Aluminium DunkerqueFrankreichs größter Aluminiumproduzent wird einen Teil seiner 620 Mitarbeiter entlassen und die Produktion um mehr als 20 Prozent kürzen, da er mit einem potenziellen Anstieg der Energiekosten um das Vierfache konfrontiert ist.

„Die Zeit, die wir mit Energiefragen verbringen, hat sich verzehnfacht“, sagte Guillaume de Jo, CEO. „Wir hoffen, dass die Krise nur von kurzer Dauer ist, aber wenn sie anhält, wird die europäische Industrie in große Schwierigkeiten geraten.“

Hodler arbeitet daran, Arc nach Jahren finanzieller Schwierigkeiten im Zusammenhang mit Überexpansion und zuletzt pandemischen Abschaltungen vor Problemen zu bewahren. Im Dezember, kurz nach Hodlers Übernahme im Rahmen einer Umbesetzung des Managements, erhielt Arc einen vom französischen Staat abgesicherten Notkredit in Höhe von 45 Millionen Euro und bittet die Regierung nun um zusätzliche Entlastungen von seinen hohen Energierechnungen.

Der Standort, der in bis zu 200.000 Haushalten Energie verbraucht, stellt „Arts de table“ her, darunter Luminarc-Essteller und Geschirr und Besteck der Marke Cristal d’Arques. Schließlich produziert Arc täglich vier Millionen Tassen sowie Artikel wie Kerzenhalter für Bath & Body Works und Werbegläser für Heineken und McDonald’s.

Dazu ist intensive Hitze erforderlich, um den Sand in Öfen, die 24 Stunden am Tag eingeschaltet bleiben müssen, zu Glas zu schmelzen. Im Sommer ließ die Energiekrise in Europa die Stromrechnung von Arc von 19 Millionen Euro im Vorjahr auf 75 Millionen US-Dollar steigen. Darüber hinaus hörten die Verbraucher plötzlich auf, Artikel wie Kerzenhalter und Unterlegscheiben zu kaufen, für die Ark Glasfenster herstellt, was zu geringeren Bestellungen führte.

„Die Leute machen sich Sorgen um ihre Winterenergierechnungen und sagen: ‚Ich werde warten, bis ich diesen nicht wesentlichen Artikel kaufe’“, sagte Hodler.

Der Doppelschlag veranlasste das Arc-Managementteam, nach Lösungen zu suchen, die alle weniger als wünschenswert waren.

In diesem Monat wurden 1.600 Arbeiter aufgefordert, zwei Tage die Woche zu Hause zu bleiben, um Kosten zu sparen. Lichtbogenöfen werden erstmals auf Dieselstrom statt auf Erdgas umgestellt, das über eine Pipeline direkt in die Anlage geleitet wird. Diesel wird den CO2-Fußabdruck von Arc um 30 Prozent erhöhen und muss in großen Mengen mit Tankwagen geliefert werden.

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Noch schwieriger war die potenzielle Verlangsamung von Lichtbogenöfen. „Sie können einen Glasofen nicht einfach schließen“, sagte Herr Hodler, „weil er dadurch zerstört würde.“ „Wenn sie sanft ausgeschaltet werden, überleben sie, brauchen dann aber mehr als einen Monat, um sich wieder aufzuwärmen.“

Herr Hodler sagte, dass zwei der Öfen, die zuvor für eine planmäßige Wartung vorgesehen waren, nun auf absehbare Zeit nicht angeschlossen bleiben könnten. Zwei weitere werden pausiert, um die geringere Nachfrage auszugleichen.

«Wir wollen den Betrieb nicht ganz einstellen», sagte Hodler. „Aber wir werden nicht produzieren, wenn wir Geld verlieren.“

Alle Einheimischen in Arques sind sehr besorgt. Im Café Le Cristal, einem Treffpunkt für die Arbeiter der Arc-Fabrik, hatte an einem Nachmittag kürzlich jemand über das Schicksal der Öfen gesprochen.

„Der Bogen ist das Lebenselixier dieser Gegend“, sagte Valerie Harley, Besitzerin des Cafés, das 1939 eröffnet wurde und zu Ehren von George Durand benannt ist, der die Crystalrie d’Arquis von einer kleinen Fabrik zu einem Imperium machte. „Wenn die Öfen nicht funktionieren, funktionieren die Mitarbeiter auch nicht.“

Die langjährige Einwohnerin Veronique Cognotti sagte, die Einheimischen bereiten sich auf einen Dominoeffekt vor. „Viele andere Unternehmen hängen davon ab“, sagte sie über die Fabrik. „Spediteure, Kartonhersteller – sie alle werden den Schlag spüren.“

An einem Tisch in der Nähe sagte ein Mann, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, dass er Anfang dieses Monats in einer nahe gelegenen Kartonfabrik entlassen wurde, die Schachteln und Verpackungen für Arc herstellt, nachdem der Glashersteller die Produktion eingestellt hatte.

„Bei den gleichen Energiepreisen läuft die Anlage nicht mehr so ​​viel wie früher, und es löst wirklich eine Kettenreaktion aus“, sagte er.

Er erhielt 80 Prozent seines Gehalts, um zu Hause zu bleiben, während seine Fabrik stillstand, aber das summierte sich auf 130 Euro an Lohnausfällen. Gleichzeitig sei die Benzinrechnung für das Betanken seines Minivans von rund 50 Euro Anfang des Jahres auf fast 100 Euro gestiegen.

„Das wird ein viel größeres Problem“, sagte er.

Melissa Wirbel Beitrag zur Berichterstattung aus Berlin.