Mai 21, 2022

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Der Streamingdienst CNN+ wird Wochen nach seinem Start eingestellt

Der Streamingdienst CNN+ wird Wochen nach seinem Start eingestellt

Am Ende dauerte CNN+ weniger als einen Monat.

In einer bemerkenswerten Trendwende für eine der weltweit führenden Fernsehnachrichtenagenturen war Warner Bros. Discovery schließt CNN+, den Streaming-Dienst, der als Versuch von CNN für eine mutige digitale Zukunft in Rechnung gestellt wird.

CNN+ sagte am Donnerstag, dass es den Betrieb am 30. April einstellen werde.

„Obwohl die heutige Entscheidung sehr schwierig ist, ist sie die richtige Entscheidung für den langfristigen Erfolg von CNN“, schrieb Chris Licht, der neue Präsident von CNN, in einer Notiz. „Es ermöglicht uns, Ressourcen auf Kernprodukte zu konzentrieren, die unseren einzigartigen Fokus vorantreiben: den Journalismus und den Ruf von CNN als globaler Nachrichtenführer weiter zu stärken.“

Die Schließung ist ein schwindelerregendes und schändliches Ende eines Prozesses, für den CNN zig Millionen Dollar ausgegeben hat, von einer robusten landesweiten Marketingkampagne über die Einstellung Hunderter neuer Mitarbeiter bis hin zur Einstellung großer und teurer Medienstars, darunter ehemaliger „Fox News Sunday“-Moderator Chris Wallace und Co-Moderator von Audi Cornish von Ex-NPR.

Andrew Morse, CNNs Chief Digital Officer und Hauptarchitekt der Sendestrategie, tritt ebenfalls zurück.

Die Schlüsselakteure von CNN+ wurden nur wenige Stunden vor der Bekanntgabe der Neuigkeit um 12 Uhr in einem Rathaus über die Entscheidung informiert, und mehrere reguläre Mitarbeiter erfuhren über Nachrichten in den sozialen Medien vom Ende der Plattform.

Aber die Saat, die zu seinem Untergang führte, wurde vor Wochen gesät.

CNN entwickelte die Plattform unter der Schirmherrschaft seiner früheren Muttergesellschaft WarnerMedia – Eigentümer des renommierten HBO-Fernseh- und Filmstudios Warner Bros. Vor der Fusion mit Discovery Heimat von Reality-TV-Filmen wie „90 Day Fiancé“ und den Heimwerker-Gurus Chip und Joanna Gaines.

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Das Führungsteam von Discovery, einschließlich seines CEO David Zaslav, war lange Zeit skeptisch gegenüber der massiven Investition in CNN+ und der breiteren Network-with-Service-Strategie. CNN+ debütierte nur wenige Tage vor dem Abschluss der Fusion im letzten Monat, zur Frustration einiger Discovery-Führungskräfte.

Für das neu ernannte Team von CNN+ half es nicht, dass der größte Held des Dienstes, der frühere CNN-Chef Jeff Zucker, im Februar unter Druck zum Rücktritt gezwungen wurde, nachdem er eine geheime Affäre mit einem engen Kollegen zugegeben hatte.

Herr Licht und JB Perrette, Head of Global Broadcasting bei Warner Bros. Entdeckung, Hatte in den letzten Wochen mehrere Treffen, um zu sehen, was mit dem Service zu tun ist.

Bei seinem Treffen am Donnerstagnachmittag mit CNN-Mitarbeitern verglich Herr Licht die Bemühungen von CNN, CNN+ zu starten, mit einem Bauunternehmer, der ein Haus baut, ohne mit dem beabsichtigten Eigentümer sprechen zu dürfen, wie aus einer von der New York Times überprüften Aufzeichnung hervorgeht.

„Dann kam der neue Besitzer und sagte: ‚Was für ein schönes Haus!‘, sagte Herr Licht laut Aufzeichnung.“ Und das nimmt nichts von diesem schönen Haus, das ich gebaut habe. Ich bin stolz darauf, ich bin stolz auf dieses Team und ich bin erstaunt, was das für Sie bedeutet.“

Bei demselben Treffen erinnerte Herr Perrett an Tweets, die er den „CNN Minus“-Dienst nannte, weil das digitale Gerät keine Inhalte aus dem CNN-Kabelnetz enthält. „Dies ist die globale Visitenkarte dieser neuen Organisation“, sagte er. (Um Konflikte mit den Vereinbarungen von CNN mit Kabelanbietern zu vermeiden, hat CNN+ Live-Programme aufgenommen, die in seinem Kabelnetz erschienen sind.)

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Herr Perrett erwähnte auch Discoverys „schmerzhafte“ Geschichte der Einführung ähnlicher kleinerer Streaming-Dienste – die sich auf Autos, Lebensmittel und Golf konzentrieren – und sagte, dass sie auf dem Markt teuer seien und ein begrenztes Publikum hätten.

„Wir sind bei der Einführung dieser Produkte fast überall gescheitert“, sagte er laut einer Aufzeichnung des Treffens.

Discovery-Führungskräfte dachten, dass CNN+ einen langsamen Start hatte: Laut einer Person, die mit den Zahlen vertraut ist und nicht berechtigt ist, öffentlich zu sprechen, nutzten zu jedem Zeitpunkt weniger als 10.000 Menschen den Dienst. Zwei Personen innerhalb von CNN sagten jedoch, der Dienst habe etwa 150.000 zahlende Abonnenten und sei auf dem besten Weg, die Ziele des Netzwerks in seinem ersten Jahr zu erreichen.

Laut zwei mit der Angelegenheit vertrauten Personen plante CNN, über einen Zeitraum von vier Jahren mehr als 1 Milliarde US-Dollar für CNN+ auszugeben, Budget für 500 zusätzliche Mitarbeiter, darunter Produzenten, Ingenieure und Programmierer, bereitzustellen und eine zusätzliche Etage seiner Büros in Midtown Manhattan anzumieten, um sie unterzubringen.

Schuldenberichte von Warner Bros. Discovery kostet etwa 55 Milliarden US-Dollar, und Führungskräfte stehen jetzt unter Druck, es auszuzahlen. Das Unternehmen sagte auch, dass es Einsparungen in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar generieren würde, was dazu führen würde, dass der Gürtel in einigen Bereichen enger geschnallt würde.

Im Februar, als CNN den Start des Streaming-Dienstes vorbereitete, wurde das Netzwerk durch den Abgang von Mr. Zucker, seinem langjährigen Chef und prominentesten Unterstützer des Netzwerks, auseinandergerissen.

Grid ging jedoch weiter voran. Im Februar sagte Mr. Keeler vor einer Gruppe von Sendern und Führungskräften, die von Mr. Zuckers Abgang fassungslos waren, dass der Streaming-Dienst ein wesentlicher Bestandteil der Zukunft von CNN sei. Und im März, als sich eine Fusion mit Discovery abzeichnete, veranstaltete CNN eine Launch-Party für den neuen Service im Peak, einem stilvollen Restaurant und Bar in 30 Hudson Yards, nicht weit von den New Yorker Büros des Senders entfernt. Bei der Zeremonie kündigte CNN Ted Turner, den mächtigen Gründer von CNN, als ersten Abonnenten des Dienstes an.

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