Mai 26, 2022

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Der CEO von Rocket Lab beschreibt das Abfangen von Hubschrauberraketen als Schlüssel zum Erreichen wiederverwendbarer Ziele

Der CEO von Rocket Lab beschreibt das Abfangen von Hubschrauberraketen als Schlüssel zum Erreichen wiederverwendbarer Ziele

Der Electron Booster kommt zur Helikoptershow des Unternehmens zur Jagd.

Raketenlabor

Raketenlabor CEO Peter Beck kündigte am Montag den ersten Versuch des Unternehmens an, die Electron-Trägerrakete nach dem Start mit einem Hubschrauber einzufangen, und nannte es „außergewöhnlich“, sagte er CNBC. Der Test erfüllte „99 %“ der Ziele des Unternehmens für die Wiederverwendung der Raketen.

„Gestern war eine Demo, dass alles funktioniert – es ist alles möglich. Sie können eine Datei erfolgreich kontrollieren und erneut eingeben [rocket] Er hob aus dem Weltraum ab und legte es unter einen Fallschirm. Dann hob er ab und holte es mit einem Hubschrauber in die Luft.“

Rocket Lab möchte seine Raketenverstärker wiederverwendbar machen, wie die in Elon Musk SpaceX, aber mit ganz anderer Ansatz. Nach dem Start einer Elektronenrakete aus Neuseeland am Montag setzte das Unternehmen einen Hubschrauber ein, um einen Fallschirm zu deaktivieren, der die Rakete bei ihrer Rückkehr zur Erde verlangsamte.

SpaceX verwendet die Triebwerke seiner Rakete, um beim Wiedereintritt zu verlangsamen, und setzt breite Beine ein, um auf großen Plattformen zu landen.

Beck sagte, während der Rocket Lab-Hubschrauber „schön befestigt“ war und zu fliegen begann, während er den Booster trug, sah der Hubschrauberpilot, dass sich die Nutzlast des Boosters von früheren Tests unterschied, und feuerte den Booster ab, der in den Pazifischen Ozean fiel. Der Booster wurde dann vom Rocket Lab-Schiff aus dem Wasser geborgen. Beck sagte, die Rakete sei in „ausgezeichnetem“ Zustand und der Pilot habe „die richtige Wahl getroffen“.

Beck bemerkte, dass der Hubschrauber Sikorsky S-92 von Rocket Lab 5.000 Kilogramm heben kann, wobei der Electron-Booster „knapp 1.000 Kilogramm“ wiegt. Während der Test einen „großen Spielraum“ hatte, sagte Beck, verwendete das Rocket Lab „wirklich konservative Schätzungen“, um die Sicherheit bei der Jagd zu maximieren. Der Hubschrauber wird von einer dreiköpfigen Besatzung geflogen: Pilot, Co-Pilot und Fluglotse.

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Durch die Wiederverwendbarkeit seiner Booster kann Rocket Lab häufiger starten und gleichzeitig die Materialkosten für jede Mission senken.

Beck enthüllte, dass der Elektron-Booster zwischen 70 % und 80 % der Gesamtkosten des Fahrzeugs ausmacht. Die Wiederverwendung führt zu erheblichen Einsparungen für das Unternehmen und reduziert die Anzahl der zu produzierenden Booster.

Rocket Lab wird den Electron-Booster dann in seine Fabrik zurückbringen, um ihn zu zerlegen, zu inspizieren und mit dem Überholungsprozess für den nächsten Flug zu beginnen.

Während Beck warnte, dass das Unternehmen „eine Reihe von Tests“ mit dem Booster durchführen müsse, würde Rocket Lab „versuchen, das erneut zu starten“ – bei dem, was der erste Start einer wiederverwendeten Rakete sein würde.

Beck schätzt, dass die Hälfte der Missionen von Rocket Lab wiederverwendbare Raketen verwenden werden. Nachtstarts, wenn der Hubschrauber nicht fliegt, oder Starts, die die volle Leistungsfähigkeit der Rakete erfordern, verringern diese Zahl. (Rocket Lab verliert in seiner wiederverwendbaren Konfiguration etwa 10 % der Belastbarkeit des Elektrons.)

„Wiederverwendbarkeit ist ein iterativer Prozess. Wie wir bei SpaceX gesehen haben – zuerst sind sechs Monate oder mehr vergangen, und dann schauen Sie sich an, wo sie jetzt stehen: Es dauert Wochen, um sich zu verändern“, sagte Beck.