Juni 16, 2024

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Beim Indy 500 ist Pato O’Ward traurig, nachdem er erneut gescheitert ist

Beim Indy 500 ist Pato O’Ward traurig, nachdem er erneut gescheitert ist

SPEEDWAY, Ind. – Pato O’Wards Tränen flossen in Strömen, im Gegensatz zu dem Regen, der früher am Tag auf diesen ehrwürdigen Speedway fiel.

Wählen Sie einen Begriff, um O’Wards Weinen nach seinem zweiten Platz beim Indianapolis 500 zu beschreiben: untröstlich, am Boden zerstört, am Boden zerstört – sie passen alle zusammen. Selbst ein Fahrer mit den Händen eines Ninja, der in der Lage war, ein böses Auto aufzuheben und vor einer Kollision zu retten, brauchte einige Zeit, um seinen Mut zu fassen.

Zunächst konnte O’Ward nicht einmal seinen Helm abnehmen. Er sagte, dass es drinnen sehr feucht sei. Als er es schließlich tat, gab es eine lange Umarmung und vergrub sein Gesicht in der Brust und den Schultern der Teammitglieder.

Er sagte: Nur zwei Winkel. Zwei kurze Winkel.

Oward dachte, er hätte es geschafft. Es schien, als hätte er seinen Zug perfekt berechnet und auf einen Pass an Josef Newgarden gewartet, bis am Sonntag beim 108. Indy 500 die weiße Flagge wehte.

„Ich dachte wirklich, ich hätte alles getan, um es zu schaffen“, sagte Oward.

Aber es war zu früh. Newgarden hatte noch viel Zeit und überholte O’Ward in der letzten Runde mutig von außen in Kurve drei. In der Geschichte des Indy 500 gab es nur vier Überholmanöver in der letzten Runde; Newgarden hatte nun zwei davon in aufeinanderfolgenden Jahren.

„Er hätte das Rennen leicht selbst gewinnen können“, sagte Newgarden. „Er hat mich hervorragend geführt. Ich bin ihm und der Art und Weise, wie er geführt hat, sehr dankbar.“

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Wie fuhr O’Ward gegen Newgarden? Sauber. Es bestand Vertrauen zwischen den beiden Männern, auf diese Weise Rennen zu fahren. Beide bringen ihre Autos in riskante Situationen und machen mutige Schritte, wissen aber immer, dass der andere respektvoll fahren wird. Es ist nur so, dass nur einer gewinnen kann.

Es war eine Leistung, dass O’Ward so weit nach vorne kam. Er führte alle Fahrer mit 43 Pässen auf der Strecke während des gesamten Rennens an (Teamkollege Alexander Rossi wurde mit 40 Zweiter), und seine aggressiven Manöver gegenüber Rossi und Scott Dixon ermöglichten es ihm, eine Position zu gewinnen, um Newgarden herauszufordern.

Sein Auto schien festzustecken, was bedeutete, dass bei den notwendigen Maßnahmen zusätzliche Risiken erforderlich waren.

„An beiden Fronten, bei Scott und Alex, gab es mehr Potenzial, das Auto zu wenden, als heil zurückzukommen“, sagte Oward.

Am Ende des letzten Indy 500 war es ein Kampf zwischen zwei Fahrern um den Sieg. Sie rennen aufeinander zu, tauschen die Führung aus und wetten darauf, wann sie den letzten Pass machen müssen. Oward wusste also, dass er den zweiten Platz erreichen musste, aber es bedurfte einer Dame-oder-Penner-Mentalität, um dies zu erreichen.

„Ich habe das Auto an bestimmten Stellen abgestellt, an denen ich nicht wusste, ob ich am anderen Ende unversehrt herauskommen würde oder nicht, weil ich dieses Rennen einfach unbedingt gewinnen möchte“, sagte Oward.

Während O’Ward sprach, starrte er auf die Bildschirme im Medienzentrum in Indianapolis. Auf den Bildschirmen war eine Episode von Newgardens Highlights zu sehen – der letzte Durchgang, der Sprung aus seinem Auto und das Laufen auf die Tribüne, das Trinken des traditionellen Milchshakes. Es war schwer wegzuschauen.

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Verdammt, der größte Teil dieses Monats war hart für Oward gewesen. Vor Kurzem erkrankte er an einer schweren Grippe und hatte fünf Nächte hintereinander Fieber. Er hat in den Tagen vor dem Rennen nicht gut geschlafen.

Aber er sagte am Sonntag, er fühle sich gut genug, um „die Arbeit fast zu erledigen“.

Anstrengung und Erfahrungen helfen, die Tränen zu erklären. Alles, was er dafür vorweisen konnte, war ein weiterer zweiter Platz über 500 m, und wie Scott Dixon hinterher sagte: „Du würdest lieber Letzter werden und früh aus dem Rennen aussteigen“, als Zweiter zu werden.

„Das ist der Fall, wenn man zu nahe kommt und es scheinbar nicht richtig macht“, sagte Oward. „Es ist eine Menge Emotionen.“

Newgarden verstand. Schließlich hatte ihn dieses Rennen über ein Jahrzehnt lang geplagt und manipuliert, bis es ihm schließlich gelang. Und jetzt hat er zweimal in Folge gewonnen.

Dieser alte Ort ist so lustig, und wie Ward sagte, hat er keinem Fahrer etwas zu verdanken. Aber es scheint eine Möglichkeit zu geben, endlich diejenigen zu belohnen, die lange genug gelitten haben.

„Wenn man nicht gewinnt, tut es weh“, sagte Newgarden. „Ich bin schon elf Mal mit gebrochenem Herzen von hier abgereist. Ich kenne das Gefühl.“

(Foto des Pattu-Preises: Daron Cummings/AP)