Juni 15, 2024

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Yoshinobu Yamamoto erstickt die Yankees, während die Dodgers in Extras gewinnen

Yoshinobu Yamamoto erstickt die Yankees, während die Dodgers in Extras gewinnen

NEW YORK – Der 10. Wurf, den Yoshinobu Yamamoto am Freitagabend vom Yankee Stadium startete, erreichte eine Geschwindigkeit von 98 Meilen pro Stunde. Das war ein Meilenstein und markierte den schnellsten Pitch, den Yamamoto geworfen hat, seit er letzte Saison Japan verlassen hat, um zu den Los Angeles Dodgers zu wechseln.

Es gibt auch den Ton an.

Yamamoto, der gegen das Team antrat, das ihn beinahe als Free Agency verpflichtet hätte, warf Juan Sotos New York Yankees über sieben Innings und warf härter als je zuvor, wobei er mit einem Fastball, der … etwa zwei Klicks langsamer war, bequem bei etwa 97 Meilen pro Stunde lag. Die ersten zwölf Major Leagues beginnen. Er holte sich nicht den Sieg – die Dodgers gingen erst im 11. Inning in Führung, als Teoscar Hernandez‘ Double ein torloses Unentschieden brach und zu einem 2:1-Sieg führte –, aber er zeigte etwas Größeres.

„Man kann es einfach sehen“, sagte Dodgers-Manager Dave Roberts über Yamamoto. „Er hat es gespürt. Er wusste, dass wir ihn brauchten, und es zeigte sein Bestes. Ich kann seine Leistung heute Abend gar nicht genug würdigen.“

Nach einer frustrierenden Serienniederlage gegen die schwächelnden Pittsburgh Pirates und nach etwa dreiwöchigen Offensivproblemen haben die Dodgers miterlebt, wie sich Yamamoto in seinen ersten beiden Monaten in den Major Leagues weiterentwickelte.

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Ein hässliches Debüt des Südkoreaners führte zu einer Reihe von sieben Starts, in denen er einen ERA von 1,76 erzielte. Unterwegs führte Yamamoto einen Seamer und einen Cutter als Waffen gegen Rechtshänder ein. Gegen Ende Mai wurde er angeschlagen und musste in 17 Innings 10 Runs bei 18 Hits aufgeben. Am ersten Tag im Juni erholte er sich jedoch mit sechs Innings mit einmaligem Ball gegen die Colorado Rockies und legte am Freitag seinen besten Start gegen eine weit überlegene Aufstellung hin, indem er die Yankees auf vier Baserunner beschränkte, während er im Eröffnungsspiel sieben ausschaltete. Diese mit Spannung erwartete Wochenendserie.

Sein ERA sank auf 3,00.

„Die Dinge, die er in Japan getan hat, hat er heute gezeigt“, sagte Hernandez. „Er hat nicht drei MVPs und drei Cy Young Awards gewonnen, nur weil er Yoshinobu ist. Er ist ein guter Spieler, und das hat er heute gezeigt.“

Aber was noch ermutigender ist, ist, dass er dabei weitgehend auf die Kraft seines Vier-Naht-Fastballs vertraute – ein Wurf, der ihm im Dezember zu einem Rekordvertrag über 12 Jahre und 325 Millionen US-Dollar verhalf, der jedoch besonders hart getroffen wurde. Zu Beginn der Saison. Yamamoto warf am Freitag eine Saisonbestleistung von 56 Fastballs mit vier Nähten und sah zu, wie die Yankees nur einen Treffer gegen sie erzielten. Sechs davon wurden mit 98 Meilen pro Stunde geschleudert, was den Curveball und den dynamischen Splitter verstärkte. Weitere 21 berührten 97, eine Geschwindigkeit, die er zuvor nur dreimal erreicht hatte.

Yamamoto sagte über einen Dolmetscher, der Anstieg sei ein Nebenprodukt seiner Maschinerie gewesen, „die heute sehr gut funktioniert“, nannte jedoch keine Änderungen. Als weiteren Grund verwies Roberts auf das Adrenalin, das das Pitchen im Yankee Stadium mit sich brachte, das eine Saisonhöchstzahl von 48.048 Fans anzog. Aber Roberts glaubt auch, dass Yamamoto diese Geschwindigkeiten erreichen könnte, wenn seine Mechanik in Ordnung wäre und seine Leistung wiederholbar wäre.

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„Er hat den Vertrag aus einem bestimmten Grund unterschrieben – er ist ein großartiger Spieler“, sagte Aaron Judge, der den einzigen Walk der Yankees mit einem Single am Ende des 11. Spielfelds erzielte. „Abgesehen davon, dass er über Elite-Qualitäten verfügt, verfügt er über ein großartiges Kommando. Ich glaube, das ist es, was uns heute wirklich aufgefallen ist: Wir haben uns auf die Berechnungen der Schlagmänner konzentriert und er war immer noch nicht bereit, aufzugeben. Er lebte wirklich an den Rändern und konnte schlagen.“ Dieser Curveball, der Separator, die gute Heizung, die heute Abend 97, 98 erreichte, hielten die Jungs aus dem Gleichgewicht, hielten uns am Boden und wir konnten nichts in die Luft bringen.

Die Yankees galten zusammen mit den Dodgers und dem Crosstown-Rivalen New York Mets als einer der Favoriten auf den Sieg gegen Yamamoto. Sie trafen sich an beiden Küsten mit ihm und bekamen bis zu 300 Millionen US-Dollar von ihrem Angebot, bevor sie zusahen, wie er bei einem Dodgers-Team unterschrieb, das kürzlich seinen Landsmann Shohei Ohtani aufgenommen hatte, was die Yankees schließlich dazu veranlasste, sich an Marcus Stroman zu wenden.

Und am Freitag bekamen sie aus erster Hand einen Einblick in das, was sie verpasst hatten.

„Die Yankees sind ein großartiges Team und ich schätze ihr Interesse an mir während der Verhandlungen, wie es auch bei einigen der Teams der Fall ist, mit denen ich verhandelt und getroffen habe“, sagte Yamamoto. „Alle Mannschaften waren großartig und ich schätze sie gleichermaßen. Aber wenn ich gegen sie spiele, ist es einfach ein normales Spiel.“

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