Februar 25, 2024

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Wissenschaftler haben eine neue Theorie darüber, was Insekten durch Lichter anlockt

Wissenschaftler haben eine neue Theorie darüber, was Insekten durch Lichter anlockt

Wissenschaftler führten in Costa Rica Feldexperimente durch, um herauszufinden, wie verschiedene Insekten nachts auf künstliches Licht reagieren.
Yash Sondhi

  • Wissenschaftler haben sich schon lange gefragt, warum Insekten von künstlichem Licht angezogen werden, doch bisher fehlte ihnen eine eindeutige Antwort.
  • Forscher haben ungewöhnliche Flugmuster bei Insekten beobachtet, die nachts auf künstliche Lichter zufliegen.
  • Die Muster deuten darauf hin, dass die Insekten mithilfe von Licht die richtige Richtung bestimmen, damit sie geradeaus fliegen können.

Im Jahr 1884 gründete die Entomologin Mary Esther Mortfeldt Ich bemerkte Etwas Merkwürdiges. Nachts fotografierte sie die Schmetterlinge in ihrem Wohnzimmer, die sonst nur tagsüber schlüpfen – sie schienen von ihren Lampen angezogen zu sein.

Die Frage, was Insekten zu Lichtern aller Art treibt – vom Feuer bis zur Verandabeleuchtung – ist eine alte Frage.

„Wir beobachten das schon seit Tausenden von Jahren, und wir finden seit Tausenden von Jahren Schriften darüber“, sagte Sam Fabian, ein Postdoktorand am Imperial College London, der herausfinden wollte, warum, gegenüber Business Insider.

Auf den Kopf gestellte und zerschlagene Insekten

Die Forscher beobachteten „seltsame Pfade“ in den Flugmustern von Insekten, die nachts von Lichtern angezogen werden.
Chris Robbins/500px über Getty Images

Fabian, Yash Sondhi und andere Biologen stellten sowohl auf dem Feld in Costa Rica als auch in ihrem Labor Hochgeschwindigkeitsvideokameras auf, um zu sehen, wie Licht die Bewegungen von Fluginsekten wie Schmetterlingen, Motten und Libellen in der Nacht beeinflusst.

Im Labor verwendeten sie Bewegungsaufnahme Indem man die Insekten mit Miniaturanhängern ausstattet, ähnlich denen, die Schauspieler oft tragen, um Actionszenen in Filmen und Videospielen zu drehen.

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„Das gibt uns tatsächlich eine außergewöhnliche Lösung für das, was passiert“, sagte Fabian.

Doch selbst mit nur Videoaufnahmen erkannten die Forscher bald einen gemeinsamen Trend bei vielen Arten, der das zeigte, was Fabian als „diese seltsamen Spuren“ bezeichnete.

Insekten kehren dem Licht den Rücken zu, und wenn dieses Licht unterhalb oder horizontal zu ihrer Flugbahn liegt, führt dies häufig dazu, dass sie im Kreis fliegen oder kollidieren.

Es war, als würden sie die Lichtquelle als Mittel nutzen, um sich in den Himmel zu orientieren.

Wenn Insekten künstlichem Licht zu nahe kommen, können sie davon fast gefangen werden, sagte Peter Oboyski, Geschäftsführer und Sammlungsdirektor des Essig Museum of Entomology, der nicht an der Studie beteiligt war, gegenüber Business Insider.

„Die Idee, dass ihre Rückenfläche, ihre Oberseite dem Licht zugewandt sein soll, macht sehr viel Sinn“, sagte Oboyski.

Die Forscher brachten Markierungen auf dem Rücken von Motten und Libellen an, um Daten darüber zu erfassen, wie sie in der Nähe von Lichtern fliegen.
Sam Fabian

Fische zeigen ein ähnliches Verhalten, „aber dies ist das erste Mal, dass wir gezeigt haben, dass dies nachtaktiven Insekten in der Nähe von künstlichem Licht passiert“, sagte Fabian.

Die Forscher veröffentlichten ihre Ergebnisse in der Fachzeitschrift Naturkommunikation.

Insekten müssen wissen, aus welcher Richtung sie sie erreichen können

Viele Tiere verlassen sich auf die Schwerkraft und visuelle Hinweise, um sich zu orientieren, sagte Oboyski. Einige Insekten behalten ihre Orientierung unter anderem durch die sogenannte dorsale Lichtreaktion.

„Damit Insekten in Bodennähe und auf der linken Seite fliegen können, müssen sie wissen, in welche Richtung sie fliegen“, sagte er. Die verlässliche Quelle dieser Informationen ist der Ort, von dem das Licht kommt, der Himmel.

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„Und im Laufe der Milliarden von Planetenjahren wird das noch zunehmen“, sagte Oboyski.

Wenn Insekten auf eine andere Lichtquelle stoßen – etwa ein Feuer von unten oder einen seitlich angebrachten Scheinwerfer – versuchen die Insekten, ihren Oberkörper diesem Licht zuzuwenden, und können dann die Orientierung verlieren oder getroffen werden, sagte Oboyski.

Die Studie konzentrierte sich auf das Verhalten von Insekten, wenn das Licht aus einer Entfernung von weniger als 7 Fuß kommt. Es ist immer noch unklar, was sie überhaupt dorthin geführt hat.

„Ich denke, es gibt immer noch eine größere Frage, warum sie vom Licht aus größeren Entfernungen angezogen werden, und diese Frage ist viel schwieriger zu beantworten“, sagte Oboyski.

Der Mond ist kein Kompass

Es gibt viele Theorien darüber, warum sich Insekten an Lichtern versammeln.

„Am häufigsten ist die Mond- oder Himmelsnavigation“, sagte Sondhi. Die Idee ist, dass Insekten, die in einer geraden Linie fliegen müssen, die Position des Mondes als Signal nutzen können. Sie verwechseln künstliches Licht mit dem Mond.

Die Richtung des Lichts beeinflusst Insekten auf unterschiedliche Weise. Am störendsten waren nach oben gerichtete oder horizontal platzierte Lichter.
Sam Fabian

Aber Fabian sagte, sie hätten diese Theorie getestet und herausgefunden, dass einige Insekten begannen, sich in eine andere Richtung zu bewegen, als eine neue Lichtquelle eingeschaltet wurde.

„Sie bewegen sich tatsächlich hin und her, was nicht die Art von Dingen zu sein scheint, für die man einen Himmelskompass verwenden würde“, sagte Fabian.

Eine weniger rosige Zukunft für Insekten

Es gibt einen Grund, warum Wissenschaftler seit langem versuchen, die Frage zu beantworten, warum Insekten von künstlichem Licht angezogen werden. „Ich denke, es gibt praktische Gründe dafür, das verstehen zu wollen, aber auch theoretische Gründe“, sagte Oboyski.

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Erstens könnte es uns eines Tages helfen, einen Großteil der wahllosen Tötung von Insekten zu verhindern. „Es gibt eine Menge Kollateralschäden, die mit einem Bug-Zapper entstehen“, sagte Oboyski. „Es geht nicht nur um Mücken.“ Zu wissen, welches Licht Mücken – und nur Mücken – anzieht, ist ein potenzieller Vorteil.

Oboyski ist auch besorgt darüber, dass Lichtverschmutzung die Art und Weise beeinflusst, wie sich Insekten durch ihre Umgebung bewegen.

„Vielleicht finden sie Partner nicht so, wie sie sollten. Vielleicht finden sie Nahrungsressourcen nicht so, wie sie sollten“, sagte er. Stattdessen „sind sie in der Welt des Lichts gefangen.“

Theoretisch, sagte er, könnten Ingenieure eines Tages auch dabei helfen, fliegende Autos zu entwerfen, wenn sie mehr über den Flug von Insekten erfahren.

Eine einfache Abhilfemaßnahme besteht derzeit darin, in die Richtung der Außenbeleuchtung zu schauen, sagte Sondhi. Wenn man sie nach unten richtet, „kann man die Anzahl der Insekten reduzieren, die von diesen Lichtern angezogen werden.“