Juni 15, 2024

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Wissenschaftler entdecken den Schädel eines riesigen Raubtiers, lange bevor es Dinosaurier gab: ScienceAlert

Wissenschaftler entdecken den Schädel eines riesigen Raubtiers, lange bevor es Dinosaurier gab: ScienceAlert

Dinosaurier gelten als die furchterregendsten Raubtiere der Urzeit, doch ein neu entdeckter Schädel wirft Licht auf ein furchterregendes Tier, das die Erde 40 Millionen Jahre vor der Ankunft der ersten „schrecklichen Eidechsen“ beherrschte.

Ein 265 Millionen Jahre altes Fossil, das in Brasilien ausgegraben wurde, enthüllt den größten Fleischfresser seiner Zeit, einen, der auf der Suche nach unglücklichen Kreaturen zum Nagen durch den Dschungel streifte.

„Dieses Tier war ein seltsam aussehendes Tier und muss große Angst vor allem ausgelöst haben, was ihm in den Weg kam.“ sagen Die Harvard-Paläontologin Stephanie Pierce.

Ein fast vollständig versteinerter Schädel Pampafonus pikai Es wurde eine Länge von etwa 36 cm (14,2 Zoll) mit Skelettknochen in der Nähe entdeckt Sao Gabriel Im Süden Brasiliens.

Pampafonos Passt in den frühen Therapsidenzweig Vergrößerter Kopfeine große Gruppe großer und im Allgemeinen furchterregender Landtiere, die einst blühten T-Rex Und Kollegen. Allerdings waren nicht alle Dinosaurier Fleischfresser Pampafonos Sicher war es das.

„Das Tier hatte große, scharfe Reißzähne, die zum Greifen von Beute geeignet waren.“ sagen Felipe Pinheiro, ein Paläontologe von der Bundesuniversität Pampa (UNIPAMPA) in Brasilien.

„Seine Zähne und die Schädelstruktur deuten darauf hin, dass sein Biss stark genug war, um Knochen zu zerkauen, ähnlich wie bei modernen Hyänen.“

Pampafonos Er lebte am Ende Permvor dem Massenaussterben – dem größten aller Zeiten – das 86 Prozent aller Tierarten auf der Erde auslöschte.

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„Das Fossil wurde in Gesteinen des Mittelperms gefunden, in einem Gebiet, in dem Knochen nicht sehr häufig vorkommen, sie aber immer angenehme Überraschungen bereithalten.“ sagen Erstautor Matthews A. Costa Santos, Paläontologe bei UNIPAMPA.

Fossilien anderer Zehnfüßer wurden bereits in Russland und Südafrika gefunden, aber… Pampafonus pikai Es ist die einzige bekannte Art aus Brasilien und das Team sagt, dass es sich um ein gut erhaltenes Fossil handelt.“Enthüllt neue, bisher unbekannte Charaktere dieser Art„, da 2008 ein kleinerer Schädel gefunden wurde.

„Auf der Suche nach etwas Neuem Pampafonos „Der Schädel war nach langer Zeit äußerst wichtig für die Erweiterung unseres Wissens über das Tier.“ sagen Santos, „der bisher nur schwer von seinen russischen Verwandten zu unterscheiden war“.

Technischer Umbau Pampafonus pikai. (Marcio Castro)

Pampafonos Es war definitiv keine leichte Aufgabe. Diese Tiere waren bei einer Höhe von 3 Metern (10 Fuß) und einem geschätzten Maximalgewicht von 400 Kilogramm (882 Pfund) ein gewaltiger Anblick.

Den Beweis dafür lieferte im vergangenen Jahrzehnt dieselbe Region PampafonosPotenzielle Beute drin Kleine Reptilien Rastodon Und das Riesiges Amphibienfahrzeug Konjokovia. Riesige Größe Pampafonos Dadurch sehen beide Kreaturen wie Snacks aus.

Pampafonos „Sie spielte die gleiche ökologische Rolle wie moderne Großkatzen“, sagte Pinheiro sagen. „Es war das größte Landraubtier, das wir aus dem Perm Südamerikas kennen.“

Es war nicht nur seine Größe, die ihn ausmachte Pampafonos auffallen. Ihre Schädel waren dicht gebaut, wie bei vielen Dekapitanen, was dem Zweig seinen passenden Namen einbrachte, der auf Griechisch „schrecklicher Kopf“ bedeutet.

Schädel eines neuen Exemplars von Pampaphoneus biccai
Schädel eines neuen Exemplars von Pampaphoneus biccai. (Felipe Pinheiro)

Neue Informationen, die durch die Analyse dieses Schädels enthüllt wurden, lassen Forscher vermuten, dass der derzeit nicht identifizierte Kieferknochen von einer größeren, ärmeren Version stammt Pampafonus pikai. Das Team sagt, dass weitere Fossilien nötig seien, um die Hypothese zu bestätigen, aber das könnte bedeuten, dass der schreckliche Kopf, den sie gerade untersucht haben, nicht einmal von einem Erwachsenen stammt.

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„Seine Entdeckung ist der Schlüssel, um einen Einblick in die gesellschaftliche Struktur terrestrischer Ökosysteme vor dem größten Massensterben aller Zeiten zu gewähren“, sagte Pearce. sagen. „Eine atemberaubende Entdeckung, die die globale Bedeutung des brasilianischen Fossilienbestands zeigt.“

Die Forschung wurde veröffentlicht in Zoologisches Journal der Linnean Society.