Dezember 6, 2022

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Wie würden Dinosaurier heute aussehen, wenn sie nie ausgestorben wären?  : Wissenschaftsalarm

Wie würden Dinosaurier heute aussehen, wenn sie nie ausgestorben wären? : Wissenschaftsalarm

Vor 66 Millionen Jahren, a Asteroid Schlagen Sie hart auf den Boden 10 Milliarden Atombomben Und veränderte den Lauf der Entwicklung.

Das Der Himmel verdunkelte sich Und die Pflanzen hörten auf, Photosynthese zu betreiben. Die Pflanzen starben und dann starben die Tiere, die sich von ihnen ernährten. Die Nahrungskette brach zusammen. auf mich 90 Prozent aller Typen verschwunden. Wenn sich der Staub gelegt hat, war es das Dinosaurier Außer Haufen Vögel Ausgestorben.

Aber dieses katastrophale Ereignis machte die menschliche Evolution möglich. Der Rest der Säugetiere, einschließlich einiger weniger, gedieh primäre Primaten das wird sich zu uns entwickeln.

Stellen Sie sich vor, der Asteroid ist verfehlt und die Dinosaurier haben überlebt. Stellen Sie sich hochentwickelte Greifvögel vor, die ihre Flagge hissen der Mond. Dinosaurier Wissenschaftler diskutieren mit der Entdeckung der Relativitätstheorie oder einer hypothetischen Welt, in der Säugetiere auf unglaubliche Weise das Land erobert haben.

Das mag wie schlechte Science-Fiction klingen, aber es wirft einige tiefgreifende philosophische Fragen zur Evolution auf. Ist die Menschheit nur zufällig hier oder ist die Evolution intelligenter Werkzeugbenutzer unvermeidlich?

Gehirne, Werkzeuge, Sprache und große soziale Gruppen machen uns zur dominierenden Spezies auf dem Planeten Erde. Es sind 8 Milliarden Homo sapiens auf sieben Kontinenten. Nach Gewicht, da Mehr Menschen als alle wilden Tiere.

wir haben Half-Land-Modifikation um uns zu ernähren. Mit Kreaturen wie Menschen kann man streiten Es wird sich zwangsläufig weiterentwickeln.

In den 80er Jahren Paläontologe Dale Russel Schlagen Sie ein Gedankenexperiment vor, in dem a Fleischfressende Dinosaurier haben sich zu einem cleveren Werkzeug entwickelt. Dieser „Tyrannosaurus“ hatte große Gehirne mit entgegengesetzten Daumen und ging aufrecht.

Dinosaurier-Modell. (Dale Russell & Ron Seguin/Canadian Museum of Nature über Naish & Tattersdill, hier erhältlich). Kanadisches Journal für Geowissenschaften2021)

Dies ist nicht unmöglich, aber es ist nicht wahrscheinlich. Die Biologie eines Tieres bestimmt die Richtung seiner Entwicklung. Ihr Ausgangspunkt begrenzt Ihre Endpunkte.

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Wenn Sie das College abbrechen würden, wären Sie wahrscheinlich kein Gehirnchirurg oder Anwalt oder Raketenwissenschaftler bei der NASA. Aber Sie können ein Künstler, ein Schauspieler oder ein Unternehmer sein. Die Wege, die wir im Leben gehen, öffnen manche Türen und schließen andere. Dies gilt auch für die Evolution.

Dinosaurier und riesige Säugetiere auf der gesamten Zeitachse
Dinosaurier und riesige Säugetiere im Laufe der Zeit. (Nick Longrich)

Betrachten Sie die Größe von Dinosauriern. Ausgehend von der Jurazeit, Sauropoden-Dinosaurier, Brontosaurus und Verwandte Sie entwickelten sich zu Giganten von 30 bis 50 Tonnen Seine Länge erreicht 30 Meter – das Zehnfache des Gewichts eines Elefanten und der Länge eines Blauwals.

Dies geschah in mehreren Gruppen, inkl DiplodoxideBrachiosaurier TuriasauridaeUnd die Mamenchisauridae Und die Titanosaurie.

Dies geschah auf verschiedenen Kontinenten, zu verschiedenen Zeiten und in verschiedenen Klimazonen, von Wüsten bis zu Regenwäldern. Aber die anderen Dinosaurier, die in diesen Umgebungen lebten, wurden keine Superriesen.

Der rote Faden, der diese Tiere verband, war, dass sie Sauropoden waren. Etwas über die Anatomie der Sauropoden – LungeHohlknochen mit a Hohes Verhältnis von Festigkeit zu Gewichtoder Stoffwechsel All diese Dinge – Setzen Sie ihr evolutionäres Potenzial frei. Er erlaubte ihnen, in einer Weise zu wachsen, wie es sie noch nie zuvor bei einem wilden Tier gesehen hat oder seitdem nicht mehr.

Ebenso haben sich fleischfressende Dinosaurier immer wieder zu massiven Raubtieren entwickelt, zehn Meter lang und mehrere Tonnen. mehr als 100 Millionen Jahre, MegalosaurierUnd die AllosaurusUnd die CarcharodontosaurierUnd die Neovenatoriden, Endlich Tyrannosaurier Riesige entwickelte Raubtiere.

Diagramm der Gehirngröße im Vergleich zur Körpermasse für Dinosaurier, Säugetiere und Vögel
Gehirngröße versus Körpermasse bei Dinosauriern, Säugetieren und Vögeln. (Nick Longrich)

Dinosaurier kamen gut mit großen Körpern zurecht. Große Gehirne Nicht viel. Dinosaurier zeigten im Laufe der Zeit einen schwachen Trend zur zunehmenden Gehirngröße. Jura-Dinosaurier mögen AllosaurusUnd die Stegosaurus, Und die Brachiosaurus Er hatte ein kleines Gehirn.

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In der späten Kreidezeit, 80 Millionen Jahre später, Tyrannosaurier Entenvögel haben größere Gehirne entwickelt. Aber trotz seiner Größe, die T-Rex Das Gehirn wiegt immer noch nur 400 Gramm. a Velociraptor Gehirngewicht 15 Gramm. Das durchschnittliche menschliche Gehirn wiegt 1,3 Kilogramm.

Dinosaurier betraten im Laufe der Zeit neue Domänen. Kleine Pflanzenfresser wurden häufiger und die Vögel diversifizierten sich. Langbeinige Formen entwickelten sich später, was auf ein Wettrüsten zwischen leichtfüßigen Raubtieren und ihrer Beute hindeutet.

Dinosaurier scheinen ein zunehmend komplexes Sozialleben zu haben. Sie begannen zu leben Herden und weiterentwickelt aufwändige Hörner zu kämpfen und zu zeigen. Dinosaurier scheinen sich jedoch meistens zu wiederholen und entwickeln sich zu riesigen Pflanzenfressern und kleinhirnigen Fleischfressern.

Es gibt fast 100 Millionen Jahre Dinosauriergeschichte, die darauf hindeuten, dass sie alles radikal anders gemacht hätten, wenn der Asteroid nicht eingegriffen hätte. Wir haben wahrscheinlich immer noch diese riesigen, langhalsigen Pflanzenfresser und Tyrannosaurus-ähnlichen Raubtiere.

Sie mögen etwas größere Gehirne entwickelt haben, aber es gibt kaum Hinweise darauf, dass sie sich zu Genies entwickelt haben. Es ist auch unwahrscheinlich, dass Säugetiere sie verdrängt haben. Dinosaurier monopolisierten ihre Lebensräume bis zum Ende, als der Asteroid einschlug.

In der Zwischenzeit hatten Säugetiere verschiedene Einschränkungen. Sie haben nie riesige Pflanzenfresser und Fleischfresser entwickelt. Aber sie haben immer wieder große Köpfchen entwickelt. Megagehirne (größer oder größer als unser eigenes) haben sich in Orcas, Pottwalen, Bartenwalen, Elefanten, Seeleoparden und Affen entwickelt.

Heute haben nur wenige Nachkommen der Dinosaurier – Vögel wie Krähen und Papageien – sie komplexe Gedanken. Sie können es benutzen WerkzeugUnd sprechen und zählen. Aber es sind Säugetiere wie Affen, Elefanten und Delfine, die die größten Gehirne und die komplexesten Verhaltensweisen entwickelt haben.

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Garantiert die Ausrottung der Dinosaurier die Evolution der Säugetierintelligenz?

Nun, vielleicht nicht.

Ausgangspunkte können Endpunkte einschränken, aber sie garantieren sie auch nicht. Steve Jobs, Bill Gates und Mark Zuckerberg Sie haben alle das College abgebrochen. Aber wenn man durch einen Studienabbruch automatisch zum Milliardär würde, wäre jeder Studienabbrecher reich. Auch wenn man an der richtigen Stelle anfängt, braucht man Chancen und Glück.

Die Evolutionsgeschichte der Affen zeigt, dass unsere Evolution überhaupt nicht deterministisch war. In Afrika haben sich Primaten bereits zu Menschenaffen mit großem Gehirn und mehr entwickelt 7 Millionen Jahreproduziert moderner Mensch. Aber anderswo hat die Evolution der Primaten ganz andere Wege eingeschlagen.

Wann Affen erreichten Südamerika Vor 35 Millionen Jahren entwickelten sie sich einfach zu mehr Affenarten. Primaten sind mindestens dreimal in Nordamerika angekommen. Vor 55 Millionen JahrenUnd die Vor 50 Millionen JahrenUnd die Vor 20 Millionen Jahren.

Sie haben sich jedoch nicht zu einer Spezies entwickelt, die Atomwaffen und Smartphones herstellt. Stattdessen sind sie aus Gründen, die wir nicht verstehen, ausgestorben.

In Afrika, und nur in Afrika, hat die Evolution der Primaten eine einzigartige Richtung eingeschlagen. Etwas über die Tiere, Pflanzen und Geografie Afrikas führte die Evolution der Menschenaffen: terrestrisch, großer Körper, große GehirneUnd die Einsatz von Werkzeugen Primaten.

Selbst nachdem die Dinosaurier verschwunden waren, brauchte unsere Evolution die richtige Mischung aus Zufall und Glück.Gespräch

Nikolaus RSenior Lecturer für Paläontologie und Evolutionsbiologie, Universität Bath

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