September 28, 2022

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Wie hat das Kauen die menschliche Evolution geprägt?

Wie hat das Kauen die menschliche Evolution geprägt?

Der Mensch verbringt jeden Tag etwa 35 Minuten mit Kauen. Das summiert sich jedes Jahr auf über eine ganze Woche. Aber das ist nichts im Vergleich zu der Zeit, die unsere Cousins ​​​​mit Kauen verbringen: Schimpansen kauen 4,5 Stunden am Tag, während Orang-Utans 6,6 Stunden damit verbringen.

Die Unterschiede zwischen den Kaugewohnheiten und denen unserer nächsten Verwandten geben Einblicke in die menschliche Evolution. a Eine Studie, die am Mittwoch im Fachblatt Science Advances veröffentlicht wurde Es untersucht, wie viel Energie Menschen beim Kauen verbrauchen und wie dies unsere allmähliche Umwandlung in moderne Menschen beeinflusst oder beeinflusst haben könnte.

Kauen schützt uns nicht nur vor dem Ersticken, sondern macht auch die Energie und Nährstoffe in der Nahrung für das Verdauungssystem zugänglicher. Aber das Kauen erfordert, dass wir Energie aufwenden. Die Anpassung von Zähnen, Kiefern und Muskeln spielt eine Rolle dabei, wie gut Menschen kauen.

Adam van Kastern, Autor der neuen Studie und wissenschaftlicher Mitarbeiter an der University of Manchester in England, sagt, dass Wissenschaftler sich nicht viel mit den aktiven Kosten des Kauens beschäftigt haben, teilweise weil es im Vergleich zu anderen Dingen, die wir tun, wie Gehen oder Laufen, so ist ein dünnes Stück vom Energiekuchen. Aber auch relativ kleine Vorteile können in der Evolution eine große Rolle spielen, und er wollte wissen, ob das beim Kauen so sei.

Um die Energie zu messen, die beim Kauen aufgewendet wird, statteten Dr. Van Castren und seine Kollegen Studienteilnehmer in den Niederlanden mit Plastikfolien aus, die wie ein „Astronautenhelm“ aussahen, sagte er. Die Kappen wurden an Röhrchen befestigt, um Sauerstoff und Kohlendioxid aus der Atmung zu messen. Da Stoffwechselprozesse durch Sauerstoff angetrieben werden und Kohlendioxid produzieren, kann der Gasaustausch ein nützliches Maß dafür sein, wie viel Energie etwas aufnimmt. Dann gaben die Forscher den Probanden Kaugummi.

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Die Teilnehmer erhielten jedoch nicht die Art des Glukokortikoids; Die Kaugummibasen waren geschmacks- und geruchslos. Verdauungsorgane reagieren auf Geschmäcker und Aromen, daher wollten die Forscher sicherstellen, dass sie nur die mit dem Kauen verbundene Energie messen und nicht die Energie des Magens, der sich auf eine köstliche Mahlzeit vorbereitet.

Die Testpersonen kauten jeweils 15 Minuten lang zwei Kaugummis, einen harten und einen weichen. Die Ergebnisse überraschten die Forscher. Weiches Kaugummi erhöhte die Stoffwechselrate der Teilnehmer um 10 Prozent höher als im Ruhezustand; Hartgummi verursacht eine 15-prozentige Steigerung.

„Ich dachte, es wäre kein großer Unterschied“, sagte Dr. Van Kastern. „Sehr kleine Änderungen in den Materialeigenschaften des Gegenstands, auf dem Sie kauen, können einen sehr großen Anstieg des Energieverbrauchs verursachen, und das wirft eine ganze Welt von Fragen auf.“

Da das Kauen von härterem Essen – oder in diesem Fall festerem Kaugummi – mehr Energie verbraucht, deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass die Stoffwechselkosten des Kauens möglicherweise eine wichtige Rolle in unserer Evolution gespielt haben. Die Verarbeitung von Lebensmitteln durch Kochen, das Zerkleinern von Lebensmitteln mit Werkzeugen und den Anbau von Pflanzen, die für den Verzehr verbessert wurden, kann den evolutionären Druck auf uns, Superkauer zu sein, möglicherweise verringert haben. Unsere sich entwickelnden Kaubedürfnisse haben möglicherweise die Form unserer Gesichter geprägt.

„Eines der Dinge, die wir nicht wirklich herausfinden konnten, ist, warum der menschliche Schädel so lustig ist“, sagte Justin Ledugar, ein biologischer Anthropologe an der East Tennessee State University, der nicht an der Studie beteiligt war. Im Vergleich zu unseren nächsten Verwandten sind unsere Gesichtsskelette präzise aus relativ kleinen Kiefern, Zähnen und Kaumuskeln aufgebaut. „All dies spiegelt eine Verringerung der Abhängigkeit von kräftigem Kauen wider“, erklärte er.

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Aber, fügte er hinzu, unsere flachen Gesichter und kurzen Kiefer lassen uns effizienter beißen. „Es macht den gesamten Fütterungsprozess aus metabolischer Sicht weniger kostspielig“, sagte Dr. Ledugar. Menschen haben Wege entwickelt, um intelligenter und weniger schwierig zu kauen. Dr. Van Kastern, der hofft, seine Forschung mit echten Lebensmitteln fortsetzen zu können, sagt, er sei begeistert von der Möglichkeit, mehr darüber zu erfahren, wie sich Menschen entwickelt haben.

„Die ökologischen, gesellschaftlichen und ernährungsbedingten Gründe zu kennen, warum wir hierher gekommen sind, ist für mich unendlich interessant“, sagte er, „weil es die Menschheit in die Lage versetzt, „zu versuchen, auf dem nebligen Weg der Zukunft zu arbeiten“.