Februar 28, 2024

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Wie Brad Stevens das Dilemma der Sixers ausnutzte, um den Kader der Celtics zu vervollständigen

Wie Brad Stevens das Dilemma der Sixers ausnutzte, um den Kader der Celtics zu vervollständigen

BOSTON – Brad Stevens ist es gewohnt, Geschäfte direkt unter der Lupe zu bekommen. Im Jahr 2022 holte er Daniel Theis weniger als 10 Minuten vor Handelsschluss zu den Celtics zurück. Dann tat er es am Donnerstag noch einmal und holte sich Jaden Springer für einen Zweitrunden-Pick.

Das Überraschende an diesem Handel war nicht, wie spät es war. Das Team war auf der anderen Seite des Deals. Warum sollte einer ihrer größten Rivalen – der gehofft hatte, MVP Joel Embiid rechtzeitig für ein Postseason-Spiel zurück zu haben – einen Spieler an die Spitzenmannschaft der Eastern Conference tauschen?

„Unsere Einschätzung war, dass sein Zeitrahmen, einem Playoff-Team zu helfen, über das hinausgeht, was ein Zweitrunden-Pick für uns bewirken könnte“, sagte Sixers-Präsident Daryl Morey. Er sagte es am Freitag Reportern in Philadelphia.

Aber früher am Morgen beschrieb Brad Stevens Springer als einen Athleten, der sportlich in den Playoffs mitspielen könne. Er nannte den 21-jährigen Springer auch einen Welpen. Beides könnte wahr sein. Aber die Realität ist, dass ein Sixers-Team, das im selben Titelfenster agiert, seinem Rivalen jemanden übergeben hat, der irgendwann nützlich sein wird, je nachdem, welchen General Manager man fragt.

„Wir haben es geschafft. Es ist scheiße. Ich denke, Jaden wird wirklich gut sein“, sagte Morey. „Ich denke, sein Zeitplan wurde ein wenig verschoben. (Es ist) unsere Einschätzung, und wenn wir falsch liegen, liegen wir falsch. Und dann könnt ihr es alle aufschreiben. kein Problem.“

Die Einschätzung der Celtics ist, dass die Sixers falsch liegen. Sie wirken aber auch aus einer anderen Perspektive. Während sich Boston in einem Second-Cap-Szenario befindet, hat der Springer-Handel Philadelphia dabei geholfen, in dieser Nebensaison unter dem Steuerniveau zu bleiben und wieder Zugang zur vollständigen Ausnahmeregelung für das mittlere Niveau zu erhalten. Es gibt ihnen die Möglichkeit, am Draft-Abend mehr Vermögenswerte zu erhalten und diese dann an einen Veteranen zu übertragen. Es ermöglicht ihnen lediglich, früher All-In zu gehen.

„Es war ganz klar, dass wir uns erneut darauf konzentrieren, den Titel zu gewinnen. Wir mussten uns ansehen, wie hoch die Chancen sind, dass Jaden Springer, der meiner Meinung nach eine gute Zukunft hat, in einem, zwei Jahren zu den Playoffs beitragen wird.“ Drei Jahre oder vielleicht?“, sagte er. Morey. „Und wie hoch sind die Chancen, dass uns ein Zweitrunden-Pick hilft? Wir dachten, dass uns die Wahl in der zweiten Runde mehr geholfen hat, und das ist auch der Fall. Es ermöglicht uns, nächstes Jahr zum Stichtag vielleicht einen Veteranen zu holen und solche Dinge.

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Die eklatante Frage, mit der sich die Teams bei der Zusammenstellung eines Meisterschaftsaufgebots konfrontiert sehen, ist, wie sie ihre Stärke bewahren können. Junge Spieler entwickeln sich weiter, ihre Rookie-Deals laufen aus und jemand anderes zahlt ihnen mehr, als man sich leisten kann. Schauen Sie sich nur an, was mit Grant Williams passiert ist.

Als die Celtics Williams ziehen ließen und Marcus Smart austeilten, um Kristaps Porzinis zu holen, war eine der wenigen Unbekannten, wie das Team seine defensive Stärke und Schlagkraft behalten würde. Dann tauschten sie gegen Jrue Holiday. Das Problem wurde gelöst.

Jaden Springer passte nicht in den Zeitplan der Sixers und sein Wechsel verbesserte ihre finanzielle Situation. (Eric Kanha/USA Today)

Aber all ihre Maßnahmen, die durch den neuen Tarifvertrag noch verschärft wurden, haben es schwierig gemacht, Qualitätsreserven zu finden. Sie verbrachten die ersten Jahre dieses Jahrzehnts damit, Euro-Caches und große Entwicklungsprojekte zu entwerfen, sodass niemand hinter Williams, Payton Pritchard und Sam Hauser stand, der nicht im selben Jahr gedraftet wurde, als Springer und die Celtics Johan Béjarin auswählten.

Das bedeutete, dass sie den hinteren Teil des Kaders mit dem Nötigsten an Veteranen füllen mussten, die ihre Plätze in der Liga behielten. Während Oshae Brissett, Luke Kornet und Neemias Koita alle gut gespielt haben, waren Dalano Banton und Svi Mykhailik kaum auf dem Platz und der vielversprechende Rookie Jordan Walsh war die meiste Zeit der Saison in der G League.

Sie brauchten jemanden, der die Lücke zwischen Langzeitprojekten wie Walsh und J.D. Davison und Spielern, die bereits in der Rotation waren, schließen konnte. Als die Celtics im Porziņģis-Trade einen Erstrunden-Pick machten und daraus fünf Zweitrunden-Picks machten, war klar, dass sie sich Zeit nehmen würden, um diese Fragen zu beantworten.

Boston startete mit einigen kurz- und langfristigen Schlüsselstücken in die Saison. Aber die Celtics wussten, dass sie sich auf das stürzen konnten, was sie brauchten, wenn die Handelsfrist kam und die Teams verzweifelt waren oder die Hoffnung aufgegeben hatten.

Nicht jeder, der in die Saison kommt, kann den Platz souverän besetzen, wenn Porzinis oder Al Horford in der Nachsaison verletzt werden, aber er ist immer noch jung genug, um Horford zu ersetzen, wenn er bald in den Ruhestand geht.

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Tillman tritt auf.

Es gab niemanden, der Pritchards defensive Intensität mit so viel Star-Wing-Guarding in Einklang bringen konnte.

Betreten Sie Springer.

Immer wieder hat Stevens‘ Front Office die Zeitknappheit ausgenutzt, um preiswerte Lösungen für ihre Probleme zu finden. Irgendwie gelang es ihnen, Porziņģis einzutauschen Und Holen Sie sich den ersten Platz, weil die Großen den Wizards freie Hand lassen würden.

Seitdem Stevens Springer in seinem Vorbereitungstreffen zu Beginn dieser Saison wie einen problematischen Verteidiger sah, behält er seinen neuen jungen Flügelspieler im Auge und hofft, dass die Sixers ihn beiseite schieben müssen, um die finanzielle Flexibilität zu wahren. Stevens nahm das gerne in Kauf, da die zweite Schürze seine gesamte Flexibilität beanspruchte. Boston musste jetzt Spieler verpflichten, da die Abwicklung von Tauschgeschäften und die Unterzeichnung von Free Agents in diesem Sommer nur noch selten vorkommt.

„Ich denke, jeder sollte das tun, was er in diesem Moment und zu diesem Zeitpunkt für das Beste für seine Organisation hält“, sagte Stevens. „Ich denke, die andere Realität ist, dass wir alle unterschiedliche Einschätzungen von Menschen haben, und das ist ein Teil davon. … Aber am Ende müssen wir einfach schauen, wo wir stehen. Wie können wir versuchen, Dinge zu tun, die helfen können? Wir werden jetzt an der Seitenlinie besser, geben uns aber auch die Gelegenheit, später anzugreifen, die wir sonst nicht haben könnten, oder?“

Springer war der 28. Pick im Draft 2021, dem Jahr, in dem die Celtics Begarin auswählten. Wer weiß, ob Bejarin eines Tages aus Europa kommt, denn er gehört zu den athletischen Verteidigern, die den Ball in ihrer Entwicklungspipeline gebrauchen könnten. Aber tatsächlich haben die Celtics den Nr. 45-Pick, den sie bei Bejarin verwendet hatten, übernommen, den derzeit Nr. 41-Pick des kommenden Drafts hinzugefügt und daraus einen 21-Jährigen gemacht, der gerade Stephen Curry und Luka Doncic eingesperrt hat In der vergangenen Woche.

Aber obwohl Springer gezeigt hat, dass er für viele der besten Spieler der Liga ein Verteidiger sein kann, gibt es einen Grund, warum die Sixers ihn gehen ließen. Ja, Cheftrainer Joe Mazzola könnte ihn in ein paar Monaten in die Playoffs drängen, und er würde wahrscheinlich eine solide Verteidigung haben. Er wird wahrscheinlich auch einige Fehler machen und offensiv Probleme haben.

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Wie kann Boston also nicht sein Potenzial verschwenden, wie sie es mit Aaron Nesmith getan haben, der in Indiana eine konstante Rolle spielt?

„Ich denke, (die Spielerentwicklung) war für uns in dieser Nebensaison ein Schwerpunkt, und es ging darum, unser Spielerentwicklungsteam irgendwie auszubauen“, sagte Mazzola.

„Es geht also nicht um eine bestimmte Rolle, sondern um alle Konzepte, die wir von ihnen benötigen, und um einige der Situationen, in denen sie sich befinden werden.“

Die Kehrseite ist, was passiert wäre, wenn die Celtics diesen Pick im Draft nie umgedreht hätten und Marcus Sasser einfach auf Platz 25 der Gesamtwertung ausgewählt hätten. In Detroit schaltete er das Licht aus und wurde einer der wenigen Lichtblicke in der historisch schlechten Saison der Pistons. Aber wie Walsh hat er das Wort in Boston vielleicht überhaupt nicht gesehen.

Aber als GM kann man nicht zurückblicken.

„Für mich war die Jaden-Sache ein Erfolg. Ich bin vollkommen damit einverstanden, dass Leute das Gegenteil schreiben wollen“, sagte Morey. „Aber wenn man sich die späte erste Runde und die späte zweite Runde (Picks) ansieht, sind es 85 Prozent.“ dieser Spieler helfen ihrem Team nicht. Sie sind vor Ort und können nicht gegen einen positiven Wert eingetauscht werden, der Ihnen hilft, einen anderen Spieler zu bekommen. Jaden hat das geschafft und ich muss mich jetzt auf das Playoff-Team konzentrieren. Das ist also unser Fokus, ob richtig oder falsch.

Morey sagte, dies sei mit dem Optimismus geschehen, dass Embiid in dieser Saison zurückkehren würde. Er muss sich auch mit der Tatsache auseinandersetzen, dass Embiids gesundheitliche Probleme in den letzten Jahren es nun zu einer aussichtslosen Situation machen. Springer mag in zwei Jahren für die Playoffs bereit sein, aber das ist für Philadelphia noch ein langer Weg.

Die Celtics müssen sich keine großen Sorgen machen. Die Dinge sind nahezu perfekt, wie es nur geht. Ihre Herausforderung wird darin bestehen, zu erkennen und umzusetzen, was wirklich nötig ist, um den Titel zu gewinnen.

Wer weiß, ob Murray oder Stevens mit ihren Entscheidungen Recht hatten? Es gibt nur einen Weg, das herauszufinden.

„Es ist ein Wettbewerb auf hohem Niveau mit vielen guten Teams“, sagte Stevens. „Nichts geschieht auf dem Papier. Alles wird vor Gericht erledigt.“

(Oberes Foto von Jaden Springer und Derek White: Bill Streicher/USA Today)