April 12, 2024

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Was Kenny Brooks‘ Ausstieg aus der Virginia Tech für Kentucky bedeutet

Was Kenny Brooks‘ Ausstieg aus der Virginia Tech für Kentucky bedeutet

Zwei Tage nachdem Kenny Brooks in der zweiten Runde des NCAA-Turniers der Frauen gegen die an Position vier gesetzte Virginia Tech verärgert war, ist Kenny Brooks aus dem Eishockeyteam zurückgetreten, um die Position des Cheftrainers der Kentucky Wildcats zu übernehmen.

Brooks, ein gebürtiger Virginia-Amerikaner, verlässt Blacksburg nach acht Spielzeiten. Er führte Virginia Tech zu seinem ersten Final Four-Auftritt im Jahr 2023 und hat seit seinem Amtsantritt im Jahr 2017 eine Bilanz von 180-82 aufgestellt. In Lexington ersetzt Brooks Kyra Elzy, die diesen Monat entlassen wurde, nachdem sie zwei Saisons in Folge verloren hatte.

In 22 Saisons als Trainer der Division I hat Brock eine Erfolgsquote von 0,717. Er hatte nur eine einzige Niederlage in der Saison 2003/04, seiner zweiten Saison bei James Madison, wo er 14 Jahre lang trainierte, bevor er zu Virginia Tech wechselte. Brooks hatte mit den Hokies 8:4 gegen SEC-Teams.

Laut ESPN Stats & Information führte Virginia Tech in der Saison 2023/24 die ACC in puncto Offensiveffizienz und effektivem Field-Goal-Prozentsatz an, während Kentucky in der vergangenen Saison in beiden Kategorien Letzter war.

Wie wird Brooks in die SEC passen? Wie geht Virginia Tech weiter? Wir werfen einen Blick darauf.

Was hat Brooks nach Kentucky gebracht?

Kentucky erreichte seine größte Erfolgsperiode im Frauenbasketball mit drei Reisen in die Elite Eight innerhalb von vier Saisons von 2010 bis 2013 unter Trainer Matthew Mitchell. Nach ihrem Rücktritt aus gesundheitlichen und familiären Gründen kurz vor der Saison 2020–21 wurde Elzy von ihrer Assistenzrolle zur Cheftrainerin befördert und führte die Wildcats 2022 zum zweiten SEC-Meisterschaftstitel des Programms.

Kentucky hat einige Jahre lang echten Erfolg gehabt. Lange Zeit war es schwierig, das „andere“ Basketballprogramm in Big Blue Nation zu sein. Es ist nicht viel anders als die Situation für Frauen-Basketballmannschaften an Orten wie Kansas, Duke und North Carolina, wo der Fokus auf legendäre Männerprogramme alles verzehren kann.

Das hat sich im Laufe der Jahre allmählich geändert, sodass der Fokus auf andere Sportarten an diesen Schulen ausgeweitet werden konnte. Wir wissen, wie sehr Kentucky-Basketball geliebt wird, und Brooks kann daraus Kapital schlagen.

Der Eintritt in die SEC hat seine Vor- und Nachteile. Unter dem Gesichtspunkt der Konferenzstabilität ist die SEC sehr stark. SEC-Programme sind sehr sichtbar. Aber die Liga wurde im letzten Jahrzehnt von einem Programm dominiert – South Carolina – und Gamecocks-Trainer Don Staley zeigt keine Anzeichen einer Verlangsamung.

Darüber hinaus ist die LSU der amtierende nationale Meister, und mehrjährige NCAA-Meisterschaftsprogramme wie Texas und Oklahoma schließen sich der SEC an. Die Konferenz ist selbst in den sogenannten Down-Seasons voll.

Dies muss ein schwieriger Schritt für Brooks sein, der aus Virginia stammt und bisher seine gesamte Trainerkarriere dort verbracht hat. Jetzt wechselt er von einem Staat zum anderen, von einer Liga, in der die Eishockeymannschaft dieses Jahr den Titel in der regulären Saison gewann, zu einer Liga, in der dies möglicherweise genauso schwierig ist wie der Gewinn einer nationalen Meisterschaft. Aber sein Erfolg an der James Madison University und der Virginia Tech ist ein gutes Zeichen dafür, dass er der Herausforderung gewachsen ist. — Michael Vobel

Was bedeutet Brooks‘ Abgang für Virginia Tech?

Die Saison 2024–25 sollte für die Hokies bereits eine Übergangssaison sein, nachdem die dreimalige ACC-Spielerin des Jahres, Elizabeth Kitley, ihre College-Karriere beendet hatte. Es gab keine Garantie dafür, dass die Amerikanerin Georgia Amore, eine Seniorin, das fünfte Jahr bleiben würde. Aber da Brooks nun weg ist und vermutlich Mitglieder des Programms mitnimmt, steht Blacksburg vor einer gewaltigen Aufgabe, das Eishockey auf dem Niveau zu halten, das sie unter Brooks erreicht haben.

Brooks, der vor der Saison 2016/17 kam, brauchte Zeit, um Virginia Tech in einen ACC und nationalen Anwärter zu verwandeln und eine Fangemeinde aufzubauen, die zu einer der elektrisierendsten des Landes wurde. Sportdirektor Whit Babcock muss einen Anführer finden, der einen starken Sinn für Kultur innerhalb des Programms aufrechterhalten und verhindern kann, dass es in seine Tage der Bedeutungslosigkeit zurückfällt (die Hokies erzielten unter Brooks ihren ersten Siegesrekord im ACC-Spiel und blieben 15 Jahre ohne NCAA). Turnierauftritt, bevor er 2021 erstmals daran teilnehmen wird).

Sean Bobby, der jahrelang unter Brooks an der Virginia Tech gearbeitet hat, hätte als Brooks‘ Nachfolger durchaus Sinn gemacht, aber am Dienstagmorgen soll er angeblich den Cheftrainerposten bei Clemson übernommen haben. Es wird faszinierend sein zu sehen, welche Arten von Kandidaten Blacksburg in dieser Hochschulsportlandschaft und angesichts der zunehmenden Unsicherheit innerhalb des ACC anziehen kann. — Alexa Filippo

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