Juni 13, 2024

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Warum blicken die Amerikaner trotz niedriger Inflation und niedriger Arbeitslosigkeit so pessimistisch auf die Wirtschaft?

Washington (AFP) – Die Inflationsrate hat Rekordniveaus erreicht Der niedrigste Stand seit zweieinhalb Jahren. Die Arbeitslosenquote hat erreicht blieb unter 4 % Für den längsten Zeitraum seit den 1960er Jahren. Und die amerikanische Wirtschaft hat es getan Sie widersetzte sich wiederholt den Erwartungen der nächsten Rezession. Allerdings haben die meisten Amerikaner laut einer Vielzahl von Umfragen und Umfragen eine düstere Sicht auf die Wirtschaft.

Diese Ungleichheit hat in den sozialen Medien und in Meinungsspalten zu Verwirrung, Empörung und Neugier geführt.

Letzte Woche berichtete die Regierung, dass die Verbraucherpreise steigen Es ging überhaupt nicht nach oben Von September bis Oktober ist dies das jüngste Anzeichen dafür, dass die Inflation gegenüber den Höchstständen des letzten Jahres stetig sinkt. Ein separater Bericht zeigte, dass die Amerikaner zwar Ihre Einzelhandelskäufe gingen zurück Verglichen mit dem rasanten Tempo des Vormonats gaben sie im Oktober immer noch genug aus, um das Wirtschaftswachstum anzukurbeln.

Trotzdem, Laut einer Umfrage letzten Monat Von The Associated Press – NORC Center for Public Affairs Research Etwa drei Viertel der Befragten bezeichneten die Wirtschaft als schlecht. Zwei Drittel gaben an, dass ihre Ausgaben gestiegen seien. Nur ein Viertel gab an, dass ihr Einkommen gesunken sei.

Diese Diskrepanz stellt Präsident Joe Biden vor eine politische Herausforderung, während er sich auf seinen Wiederwahlkampf vorbereitet. Umfragen zeigen durchweg, dass die meisten Amerikaner dies ablehnen Bidens Umgang mit der Wirtschaft.

Hinter dieser Diskrepanz stehen viele Faktoren, aber Ökonomen weisen zunehmend auf einen besonderen Faktor hin: die anhaltenden finanziellen und psychologischen Auswirkungen der schlimmsten Inflationswelle seit vier Jahrzehnten. Trotz einer stetigen Verlangsamung der Inflation im vergangenen Jahr sind viele Waren und Dienstleistungen immer noch deutlich teurer als noch vor drei Jahren. Die Inflation – die Rate, mit der die Kosten steigen – verlangsamt sich. Aber die meisten Preise sind hoch und steigen weiter.

Lisa Cook, Mitglied des Gouverneursrats der Federal Reserve, erläuterte diese Dynamik in ihren jüngsten Ausführungen an der Duke University.

„Die meisten Amerikaner streben nicht nur nach einer Desinflation“ – also nach einer Verlangsamung des Preisanstiegs, sagte Cook. „Sie streben eine Deflation an. Sie wollen, dass diese Preise wieder das Niveau vor der Pandemie erreichen. … Das höre ich von meiner Familie.

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Dies gilt insbesondere für einige der Waren und Dienstleistungen, für die Amerikaner am häufigsten bezahlen: Brot, Rindfleisch, andere Lebensmittel, Wohnungsmieten und Versorgungsleistungen. Und jede Woche oder jeder Monat werden Verbraucher daran erinnert, wie hoch diese Preise sind.

Deflation – ein allgemeiner Preisverfall – führt in der Regel zu einer Kaufzurückhaltung bei Menschen und Unternehmen und ist daher unerwünscht. Stattdessen sagen Ökonomen, dass das Ziel darin besteht, dass die Löhne schneller steigen als die Preise, damit die Verbraucher vorne bleiben.

Wie gut sich die inflationsbereinigten Einkommen seit dem Ausbruch der Pandemie entwickelt haben, ist eine komplexe Frage, denn es ist schwer zu erkennen, dass nur eine Maßnahme die Erfahrungen von fast 160 Millionen Amerikanern berücksichtigt.

Inflationsbereinigt stiegen die durchschnittlichen Wochenverdienste – diejenigen in der Mitte der Einkommensverteilung – von den letzten drei Monaten des Jahres 2019 bis zum zweiten Quartal dieses Jahres mit einer jährlichen Rate von nur 0,2 %. Den Berechnungen zufolge Von Wendy Edelberg, Senior Fellow an der Brookings Institution. Dieser kleine Gewinn gab vielen Amerikanern das Gefühl, kaum finanzielle Fortschritte gemacht zu haben.

Für Katherine Charles, eine 40-jährige alleinerziehende Mutter, die in Tampa, Florida, lebt, hat die verlangsamte Inflation es nicht einfacher gemacht, über die Runden zu kommen. Die Miete stieg im Mai um 15 %. Um ihre Stromrechnung zu senken, schaltet Charles im Sommer tagsüber trotz des drückend heißen Wetters in Tampa ihre Klimaanlage aus.

Sie verspürte das Bedürfnis, ihre Lebensmitteleinkäufe einzuschränken, obwohl ihr 16-jähriger Sohn und ihre 10-jährige Tochter „in dem Alter sind, in dem sie alles aufessen, was ihnen in den Sinn kommt“.

„Mein Sohn liebt rotes Fleisch“, sagte Charles. „Wir können es uns nicht mehr so ​​leisten wie früher. Die Wirtschaft verbessert sich für niemanden, vor allem nicht für mich.“

Charles, ein Callcenter-Vertreter bei einem Unternehmen, das den Kundenservice für Krankenversicherungen gemäß dem Medicare and Affordable Care Act abwickelt, erhielt vor zwei Jahren eine Gehaltserhöhung auf 18,21 US-Dollar pro Stunde. Aber es war kein großer Anstieg. Sie kann sich nicht einmal daran erinnern, wie groß es war.

Diesen Monat beteiligte sich Charles an einem eintägigen Streik gegen ihren Arbeitgeber Maximus. Sie und ihre Kollegen streben nach höheren Löhnen und einer erschwinglichen Krankenversicherung. Charles‘ zwei Kinder würden von Medicaid profitieren, sagte sie, weil die Krankenversicherung von Maximus sehr teuer sei.

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Eine aktuelle Umfrage unter 40.000 Mitarbeitern ergab, dass drei Viertel der Befragten sagten: „Sie würden Maximus als einen großartigen Arbeitgeber weiterempfehlen“, sagte Eileen Cassidy Rivera, eine Sprecherin von Maximus.

„In den letzten fünf Jahren haben wir die Vergütung erhöht, die Gesundheitsausgaben gesenkt und das Arbeitsumfeld verbessert“, fügte Rivera hinzu.

Steigende Preise waren in diesem Jahr der Hauptgrund für eine Welle von Streiks und anderen Formen des Arbeitsaktivismus, bei der Gewerkschaften die Arbeitnehmer vertraten. Autoarbeiter, LKW-Fahrer Und Flugpiloten Gewinnen Sie große Gehaltserhöhungen.

Auch andere Faktoren spielen eine Rolle, warum so viele Menschen mit der Wirtschaft unzufrieden sind. Politische Parteilichkeit ist eine davon. Da Biden das Weiße Haus besetzt, neigen die Republikaner viel häufiger als die Demokraten dazu, die Wirtschaft als schlecht zu bezeichnen, so die monatliche Umfrage der University of Michigan zur Verbraucherstimmung.

Karen Dinan, eine Harvard-Ökonomin, die sowohl in der Regierung von George W. Bush als auch in der Obama-Regierung tätig war, stellt fest, dass es nach der Amtseinführung eines neuen Präsidenten zu ausgeprägten Schwankungen in der wirtschaftlichen Stimmung kommt, da die Wähler der Partei, die den Präsidenten ablehnt, schnell zu einer negativeren Einstellung wechseln . .

„Die parteipolitische Spaltung ist stärker als je zuvor“, sagte sie. „Teilweise, weil das Land stärker polarisiert ist.“

Dennoch spüren viele Amerikaner wie Charles immer noch den Schmerz der Inflation. Der landesweite Durchschnittspreis für eine Gallone Milch erreichte im Oktober 3,93 US-Dollar, ein Anstieg von 23 % seit Februar 2020, kurz bevor die Pandemie ausbrach. Ein Pfund Hackfleisch ist mit 5,35 Dollar 33 % teurer als damals. Die durchschnittlichen Benzinpreise sind zwar im Vergleich zum Vorjahr deutlich gesunken, liegen aber mit durchschnittlich 3,78 US-Dollar pro Gallone immer noch um 53 % höher.

Alle diese Steigerungen überwogen bei weitem den Anstieg der Gesamtpreise, die im gleichen Zeitraum um etwa 19 % stiegen.

Edelberg sagte, der Anstieg der Preise für Waren, die Menschen normalerweise kaufen, helfe zu erklären, warum so viele Menschen mit der Wirtschaft unzufrieden seien – auch wenn die Amerikaner weiterhin zuversichtlich genug seien, die Ausgaben in einem gesunden Tempo zu halten.

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„Ihre Kaufkraft ist im Allgemeinen in einem sehr guten Zustand“, sagte Edelberg.

Allerdings spiegeln die umfassenden nationalen Daten nicht die Erfahrungen normaler Amerikaner wider, von denen viele nicht gesehen haben, dass ihre Löhne mit den Preisen mithalten konnten.

„In Wirklichkeit sind die meisten Menschen wahrscheinlich sehr nahe am Stand vor der Pandemie“, sagte Brad Hirschbein, Chefökonom am Upjohn Institute. „Aber es gibt viele Ausnahmen.“

Beispielsweise haben Amerikaner mit niedrigerem Einkommen im Allgemeinen den größten Prozentsatz der Lohnsteigerungen seit der Pandemie erhalten. Der harte Wettbewerb um Arbeitskräfte an vorderster Front in Restaurants, Hotels, Einzelhändlern und Unterhaltungsstätten hat Unternehmen gezwungen, erhebliche Lohnerhöhungen anzubieten.

Aber die Armen sind in der Regel mit einer höheren Inflationsrate konfrontiert, Laut WirtschaftsforschungWeil sie einen größeren Prozentsatz ihres Einkommens für volatile Ausgaben wie Lebensmittel, Benzin und Miete ausgeben – Posten, die einige der größten Preissteigerungen verkraftet haben.

„Am unteren Ende der Einkommensverteilung erhielten die Menschen etwas höhere Lohnerhöhungen“, sagte Anthony Murphy, leitender wirtschaftspolitischer Berater bei der Federal Reserve Bank of Dallas. „Aber ich glaube nicht, dass sie dadurch die viel höhere Inflation ausgleichen können. Sie konsumieren ein anderes Warenspektrum als der Durchschnitt.“

Umfragen des Census Bureau, die Murphy und seine Kollegin Aparna Jayashankar untersucht haben, zeigen, dass fast die Hälfte der Amerikaner sagen, sie seien „sehr nervös“ wegen der Inflation, was sich im Vergleich zum Vorjahr kaum verändert hat, obwohl die Inflation seit letztem Jahr zurückgegangen ist.

Auch für Menschen, deren Einkommen mit den Preisen mithalten kann, Forschung gibt es schon seit langem Die Menschen hassen die Inflation mehr, als ihre wirtschaftlichen Auswirkungen vermuten lassen. Die meisten Menschen erwarten nicht, dass ihre Gehälter mit den steigenden Preisen mithalten können. Selbst wenn das passiert, kann es sein, dass der höhere Lohn mit einer Zeitverzögerung eintritt.

„Sie sind besessen von der Tatsache, dass die Preise, die sie für die sehr wichtigen Dinge zahlen – Benzin, Lebensmittel, Lebensmittelpreise, Miete – immer noch hoch erscheinen, auch wenn sie nicht mehr so ​​schnell steigen wie früher sein“, sagte Hirschbein.

„Wenn jeder seinen Job verlieren würde, würden wir uns darauf konzentrieren“, sagte er.