Mai 21, 2022

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Überreste des „größten Jura-Flugsauriers der Welt“ in Schottland entdeckt | Dinosaurier

Sie ist heute vielleicht am besten für ihre Otter und Papageientaucher bekannt, aber vor 170 Millionen Jahren war die Isle of Skye die Heimat von gigantischen Reptilien mit einer Flügelspannweite von mehr als einem Kingsize-Bett, wie Forscher herausgefunden haben.

Fossilienjäger in Schottland Sie sagen, dass sie die Überreste des größten Jura-Flugsauriers der Welt geborgen haben, und fügen hinzu, dass die Kreatur – informell als Pterodaktylus bekannt – auch scharfe Zähne zum Abziehen und Fangen von Fischen hatte.

Mit einer Flügelspannweite von etwa 2,5 Metern oder mehr – etwa so groß wie die größten heute fliegenden Vögel wie der Wanderalbatros – wirft die Kreatur ein neues Licht auf die Evolution der Flugsaurier, da man dachte, dass sie diese Größe erst vor etwa 25 Millionen erreichten Jahre später.

„Als dieses Ding vor etwa 170 Millionen Jahren lebte, war es das größte Tier, das je geflogen ist, zumindest wissen wir es“, sagte Professor Steve Brusatte, ein Co-Autor der Forschung von der University of Edinburgh.

„Wir haben die Entwicklung der großen Flugsaurier wirklich in die Vergangenheit gezogen“, sagte er.

Brusatte fügte frühere Funde hinzu, dass Flugsaurier während der Jurazeit nicht viel größer als etwa 1,6 bis 1,8 Meter Flügelspannweite wurden, aber dass sie während der Kreidezeit viel größere Größen erreichten.

„Es lebten Flugsaurier am Ende der Kreidezeit, als der Asteroid von der Größe eines Kampfflugzeugs kollidierte“, sagte Brusatte und bezog sich auf das Massensterben vor 66 Millionen Jahren, das die Nicht-Vogel-Dinosaurier, Flugsaurier und unzählige andere Kreaturen auslöschte.

Die neueste Entdeckung wirft Fragen zu der Idee auf, dass die Konkurrenz mit Vögeln ursprünglich den Anstieg der Größe der Flugsaurier verursacht haben könnte.

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Um dieses Datum herum entwickelten sich Vögel aus Dinosauriern [pterosaur] Er lebte“, sagte Brusatte, obwohl er hinzufügte, dass die Vögel möglicherweise evolutionären Druck auf sie ausgeübt haben, größer zu werden.

Vor 65 Millionen Jahren löschte ein Asteroideneinschlag auf der Erde Dinosaurier, Flugsaurier und viele andere Arten aus.
Vor 65 Millionen Jahren löschte ein Asteroideneinschlag auf der Erde Dinosaurier, Flugsaurier und viele andere Arten aus. Foto: Mark Garlick/Science Photo Library/Getty Images/RF.Science Photo Library

Dies ist nicht das erste Mal, dass Flugsaurier in Großbritannien entdeckt wurden – die Paläontologin Mary Anning entdeckte, wie sie genannt wurden Ihr „Fliegender Drache“ im Jahr 1828.

Brusatte sagte die neue Entdeckung, synchronisiert Lieber Sgiathanach Es bedeutet auf Schottisch-Gälisch sowohl „geflügeltes Reptil“ als auch „Skye-Reptil“ und zeichnet sich durch die Vollständigkeit des Fossils aus.

„Es ist wahrscheinlich zu etwa 70 % fertig, was für Flugsaurier wirklich cool ist, weil diese Dinge wirklich schwer zu skalieren sind“, sagte er und bemerkte, dass die Wände vieler Knochen nicht dicker als ein Blatt Papier sind.

Eine Analyse der Knochen ergab, dass das Tier höchstens ein Jugendlicher war und noch wächst, sagte Brusatte und fügte hinzu, dass seine Flügelspannweite bei Erwachsenen mehr als drei Meter betragen könnte.

Das Team führte auch Scans des Schädels des Flugsauriers durch, die es ihnen ermöglichten, ein digitales Modell des Gehirns zu erstellen. Die Ergebnisse zeigten, dass das Tier sehr große Sehlappen hatte, was darauf hinweist, dass es ein sehr gutes Sehvermögen hatte.

Schreiben in der Zeitschrift aktuelle BiologieBrusatte und seine Kollegen berichten, wie die im National Museum of Scotland freigelegten Fossilien von der Doktorandin Amelia Penny entdeckt wurden, die den Schädel der Kreatur 2017 bei Feldarbeiten auf der Isle of Skye entdeckte.

„Es sah mit nichts anderem aus, was ich gesehen hatte“, sagte sie dem Guardian.

Fossil von Flugsauriern aus dem Jura.
Fossil von Flugsauriern aus dem Jura. Foto: Kevin Schaeffer/Getty Images

Sie fügte hinzu: „Als Kind ging ich ins Natural History Museum in London und las über Mary Annings Fossilienfunde an der Juraküste – was sicherlich meine Entscheidung beeinflusste, Paläontologin zu werden.“ „Aber ein neues Jura-Reptil zu finden, und besonders ein Fossil von dieser Bedeutung, hätte ich nicht zu erwarten gewagt.“

Dr. David Unwin, ein Experte für Flugsaurier an der Universität von Leicester, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, es sei umstritten, ob die neu entdeckte Kreatur die größte ihrer Zeit sei, und stellte fest, dass einige fragmentarische Knochen aus anderen Fossilien bereits angedeutet hätten die gleiche Größe. Flugsaurier in der Mitte der Jurazeit.

Er sagte jedoch, der Fund sei bedeutsam, da Fossilien aus dieser Zeit selten seien, während es nur sehr wenige vollständige Überreste von Flugsauriern gebe.

„Diese neue Entdeckung wird es uns ermöglichen, zu den alten Sammlungen zurückzukehren und besser zu verstehen, was wir dort haben“, sagte er. „Es ist ein großes Puzzleteil in unserer Evolutionsgeschichte der Flugsaurier.“