August 16, 2022

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Top-Gesetzgeber fordern erneut, dass die DHS IG die Untersuchung fehlender Texte beiseite legt, berichtet CNN

Top-Gesetzgeber fordern erneut, dass die DHS IG die Untersuchung fehlender Texte beiseite legt, berichtet CNN

Carolyn Maloney, Vorsitzende des House Oversight Committee, und Benny Thompson, Vorsitzender des Homeland Security Committee, wiederholten in einer Rede am Montag ihre Forderung nach Rücktritt von Generalinspekteur Joseph Kovary.

„Wir schreiben mit ernsthafter neuer Besorgnis über Ihren Mangel an Transparenz und Unabhängigkeit, der die Integrität einer von Ihrem Büro durchgeführten kritischen Untersuchung zu gefährden scheint“, heißt es in dem Brief.

Maloney und Thompson fordern außerdem schriftliche Interviews mit wichtigen Mitarbeitern der IG DHS. CNN berichtete erstmals, dass DHS-Ermittler ihre Bemühungen, verlorene Textnachrichten des Secret Service wiederherzustellen, im Juli 2021 einstellten, ein Jahr bevor Kovari gegenüber Aufsichtsausschüssen des Kongresses Bedenken hinsichtlich des Secret Service und der DHS-Transparenz äußerte.

„Die Kommissionen haben neue Beweise dafür erhalten, dass Ihr Büro möglicherweise vor mehr als einem Jahr heimlich die Bemühungen des Geheimdienstes zum Sammeln von Textnachrichten aufgegeben hat“, heißt es in dem Brief. „Diese Dokumente weisen auch darauf hin, dass Ihr Büro möglicherweise Schritte unternommen hat, um die Menge fehlender Aufzeichnungen zu vertuschen, was weitere Bedenken hinsichtlich Ihrer Fähigkeit aufkommen lässt, Ihre Aufgaben als Generalinspektor (IG) unabhängig und effektiv zu erfüllen.“

Die Ausschüsse fordern bis Montag eine Liste der Mitteilungen und Dokumente an, die von der Korrespondenz über Entscheidungen, Textnachrichten nicht zu sammeln oder abzurufen, bis hin zu Mitteilungen im Zusammenhang mit der Benachrichtigung des Kongresses reichen.

CNN hat das Büro des Generalinspektors des Heimatschutzministeriums um einen Kommentar gebeten.

Der Brief zeigt, dass der stellvertretende DHS-Generalinspektor Thomas Kate am 27. Juli 2021 eine E-Mail an den DHS-Verbindungsmann Jim Krampbacher schrieb und den DHS-Ermittlern mitteilte, dass sie nicht mehr nach Textnachrichten suchen. Kate ist eine der Angestellten, die das Komitee jetzt treffen möchte.

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Jim, bitte verwenden Sie diese E-Mail als Referenz für unser Gespräch, da Sie sagten, dass wir keine USSS-Telefonaufzeichnungen und Textnachrichten mehr anfordern. [United States Secret Service] Zu den Ereignissen vom 6. Januar“, hieß es in der E-Mail.

Der Brief bestätigt auch, dass CNN die Untersuchung der Textnachrichten im Dezember 2021 wieder aufgenommen hat.

Der Gesetzgeber sagte am Montag in einem Brief, dass Kate auch die „Schlüsselsprache“ aus dem Februar-Memo an das Heimatschutzministerium weggelassen habe, und betonte die Bedeutung der Textnachrichten für die Ermittlungen des Generalinspektors. Das ursprüngliche Memo besagte, dass die meisten DHS-Komponenten die angeforderten Informationen nicht lieferten und dass der Inhalt der Textnachrichten eine „bedeutende Informationsquelle für die Überprüfung des Office of Homeland Security des DHS“ sei, aber die endgültige Version besagte etwas anderes erhielt Antworten, laut dem Brief.

„Diese Dokumente werfen beunruhigende neue Bedenken auf, dass Ihr Büro es nicht nur versäumt hat, den Kongress seit mehr als einem Jahr darüber zu informieren, dass entscheidende Beweise in dieser Untersuchung fehlen, sondern dass Ihre leitenden Angestellten sich bewusst dafür entschieden haben, diese Beweise nicht weiterzuverfolgen, und dann anscheinend Schritte unternommen haben, um dies zu tun auch diese Fehler zu vertuschen“, heißt es in dem Brief.

Weiter werden fehlende Textnachrichten von hochrangigen Beamten der Heimatschutzbehörde unter dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump – dem amtierenden Außenminister Chad Wolf und dem amtierenden stellvertretenden Außenminister Ken Cuccinelli – zitiert. Informationen, die das Komitee erhalten hatte, zeigten, dass das Büro des Generalinspektors im Februar wusste, dass auf diese Schreiben nicht zugegriffen werden konnte, aber den Kongress nicht informierte. CNN hat Cuccinelli um einen Kommentar gebeten.

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Die Nachricht vom Montag markiert eine weitere Entwicklung in der laufenden Saga über die fehlenden Nachrichten am 6. Januar. Aus den von CNN erhaltenen Memos geht hervor, dass das Heimatschutzministerium die Belegschaft wiederholt daran erinnert hat, sich an den Generalinspektor und die damit verbundenen Ausschüsse zu halten.

Nachdem das Büro des Generalinspektors gegenüber dem Heimatschutzminister Alejandro Mallorcas Bedenken hinsichtlich der Einhaltung der Anträge geäußert hatte, gab der Sekretär im September 2021 ein Memo an die Belegschaft heraus, in dem es heißt, dass die Mitarbeiter bei Interviews zusammenarbeiten und Informationen bereitstellen sollten.

„Die Abteilung ist bestrebt, die Mission des Büros des Generalinspektors zu unterstützen. Von DHS-Mitarbeitern wird erwartet, dass sie bei OIG-Audits, Inspektionen, Untersuchungen und anderen Untersuchungen zusammenarbeiten. Jegliche Bemühungen, Informationen zu verbergen oder das Büro des Generalinspektors bei der Durchführung zu behindern seine kritische Arbeit ist gegen die Richtung der Abteilung und könnte zu schlimmen Konsequenzen führen.“

Dann, im Oktober 2021, gab der General Counsel des Heimatschutzministeriums, Jonathan Mayer, ein besonderes Memo vom 6. Januar 2021 heraus, in dem es hieß, dass das Büro mit dem House Select Committee zusammenarbeite, um die Meuterei auf dem Capitol Hill zu untersuchen.

In diesem Memorandum heißt es: „Ich weise daher das Ministerium und seine Komponenten an, unverzüglich und umfassend auf alle Anfragen des Sonderausschusses zu reagieren, die es erhält.“ „Eine solche Zusammenarbeit und Transparenz sind für das Engagement des Ministeriums zum Schutz unserer Nation und ihrer demokratischen Grundprinzipien von entscheidender Bedeutung.“