Juli 20, 2024

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Steve: Lichtshow, die wie das Nordlicht aussieht. Du kannst bei der Suche helfen

Steve: Lichtshow, die wie das Nordlicht aussieht. Du kannst bei der Suche helfen

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CNN

Nicht jede Wissenschaft wird von Menschen in weißen Laborkitteln unter Neonlicht in akademischen Gebäuden durchgeführt. Manchmal ändert sich der Verlauf der wissenschaftlichen Aufzeichnung in einer Kneipe bei einem Pint Bier für immer.

Dies ist der Fall bei den weitläufigen violetten und grünen Lichtern, die auf der Nordhalbkugel über dem Horizont schweben können. Dieses Phänomen sieht aus wie das Polarlicht, ist aber tatsächlich etwas völlig anderes.

Es heißt Steve.

Das seltene Lichtspektakel hat in diesem Jahr ebenso viel Aufsehen erregt wie die Sonne Eingabe der aktivsten Periodewas die Zahl schillernder Naturphänomene erhöht, die am Nachthimmel erscheinen – und zu neuen Berichten über Menschen führt, die Steve in Gebieten entdeckt haben, in denen er normalerweise nicht erscheint, beispielsweise in Teilen des Planeten Erde. Großbritannien.

Aber als Elizabeth MacDonald, Weltraumphysikerin am Goddard Space Flight Centre der NASA, vor etwa acht Jahren zu einem Symposium in Calgary, Alberta, war, hatte sie das Phänomen noch nie zuvor persönlich gesehen. Es hatte noch keinen Namen.

Tatsächlich haben einige Wissenschaftler, die das Polarlicht und andere Phänomene am Nachthimmel untersuchen, Steves Erscheinen miterlebt Näher am Äquator der Dämmerung und zeichnet sich durch einen rosa-violetten Bogen aus, der von grünen vertikalen Streifen begleitet wird.

Nachdem MacDonald an einer nahegelegenen Universität einen Vortrag gehalten hatte, traf sie in einem irischen Pub in Kilkenny einige Bürgerwissenschaftler – die meisten davon Fotografen, die Nächte damit verbringen, das nächste atemberaubende Foto der am kanadischen Himmel tanzenden Farben einzufangen.

„Ich habe bereits mit lokalen Polarlichtjägern in Alberta (in) einer Facebook-Gruppe kommuniziert, die damals noch sehr klein war, aber ich bin sehr daran interessiert, ihr Feedback zu teilen und mit der NASA zu interagieren“, sagte MacDonald.

Fotografen kamen mit ihren Bildern in der Hand und wollten unbedingt die geheimnisvolle Lichtshow zeigen, die sie eingefangen hatten.

Mit freundlicher Genehmigung von Neil Zeller

Der violette und rosafarbene Lichtstreifen, der Steve markiert, ist auf diesem Foto des kanadischen Fotografen Neil Zeller zu sehen.

Damals „wussten wir nicht genau, was es war“, sagte MacDonald über das auf den Fotos zu sehende Phänomen.

Neil Zeller, ein Bürgerwissenschaftler oder Fotoguru – wie Fotografen, die das Polarlicht jagen, manchmal genannt werden – war bei diesem Treffen anwesend.

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„Ich habe 2015 mit der Entdeckung dessen begonnen, was wir früher den Protonenbogen nannten“, sagte Zeller. „Es war in der Vergangenheit fotografiert worden, aber man hatte es falsch identifiziert, und als ich an diesem Treffen in einem Pub in Kilkenny teilnahm, begannen wir einen kleinen Streit darüber, (ob) ich den Protonenbogen gesehen hatte.“

Dr. Eric Donovan, ein Professor an der Universität von Calgary, der an diesem Tag mit MacDonald an der Bar saß, bestätigte Zeller, dass er den Protonenbogen nicht gesehen hatte, der laut einem von Donovan später mitverfassten Artikel „untersucht, breit, und diffus“, während Steves „hell“ ist. Visuell, eng und organisiert.“

„Und das Fazit dieses Abends war: ‚Wir wissen nicht, was das ist‘“, sagte Zeller. „Aber können wir aufhören, es einen Protonenbogen zu nennen?“

Kurz nach diesem Bartreffen schlug ein anderer Polarlichtjäger, Chris Ratzlaff, auf der Facebook-Seite der Gruppe einen Namen für die mysteriösen Lichter vor.

Die Gruppenmitglieder waren Wir arbeiten daran, dieses Phänomen besser zu verstehen, aber „Ich schlage vor, dass wir es bis dahin Steve nennen“, sagte Ratzlaff Bücher In einem Facebook-Beitrag im Februar 2016.

Der Name wurde dem DreamWorks-Animationsfilm „Over the Hedge“ aus dem Jahr 2006 entlehnt, in dem eine Gruppe Tiere Angst vor einem hoch aufragenden Blattstrauch bekommen und beschließen, ihn als Steve zu bezeichnen. („Ich habe viel weniger Angst vor Steve“, erklärt das Stachelschwein.)

Der Name blieb hängen. Auch danach lässt sich dieses Phänomen besser erklären. Auch nachdem Steves Erklärungen in wissenschaftlichen Arbeiten Gestalt angenommen hatten.

Wissenschaftler entwickelten später eine Abkürzung mit dem Namen: Strong Thermal Emission Velocity Enhancement.

Dieses Treffen in einer kleinen kanadischen Bar war ein Wendepunkt.

„Dieses persönliche Treffen war einer der Faktoren, die der Sache mehr Schwung verliehen haben, um schließlich immer mehr Beobachtungen auf eine strengere Art und Weise zu sammeln, sodass wir diese mit unserem Satelliten in Zusammenhang bringen konnten“, sagte MacDonald.

Letztlich, so MacDonald, habe der Satellit Steve direkt überwacht, wichtige Daten gesammelt und bis ins Jahr 2018 geführt Stady Was darauf hindeutet, dass die Lichter eine sichtbare Manifestation einer sogenannten subauroralen Ionendrift (SAID) sind.

SAID bezieht sich auf einen schmalen Strom geladener Teilchen in der oberen Erdatmosphäre. MacDonald sagte, dass die Forscher bereits wussten, dass SAID existierte, aber sie wussten nicht, dass es manchmal sichtbar sein könnte.

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STEVE unterscheidet sich optisch von der Aurora Borealis, die durch elektrisch geladene Teilchen verursacht wird, die leuchten, wenn sie mit der Atmosphäre interagieren, und als tanzende Bänder in Grün, Blau oder Rot erscheinen. Steve besteht – wenn er durch SAID verursacht wurde – größtenteils aus den gleichen Dingen. Aber in niedrigeren Breiten erscheint er als violetter Lichtstreifen, begleitet von deutlichen grünen Streifen, und wird oft als Lattenzaun bezeichnet.

Steve kann frustrierend schwer zu erkennen sein, da er nur wenig regelmäßig neben der Aurora Borealis erscheint. Manchmal findet Steve es heraus Donna Lash, eine Fotografin aus der kanadischen Provinz Manitoba, betonte, dass es eine Frage des Glücks sei.

Lasch hat Steve fast zwei Dutzend Mal gesehen und fotografiert, eine seltene Leistung in der Welt der Himmelsfotografie. Sie sagte, sie nutze die Farm ihrer Familie auf einem abgelegenen Stück Land im Süden von Manitoba, wo es wenig Lichtverschmutzung gebe.

Mit freundlicher Genehmigung von Donna Lash

Oben ist ein Foto von Steve, aufgenommen von der kanadischen Fotografin Donna Lash aus dem Jahr 2022.

Sie prüft immer das Weltraumwetter, bevor sie losfährt. Es wird nach Bedingungen von mindestens Kp3 gesucht, einem Weltraumwetterindex, der von Kp0 bis Kp9 reicht, wobei höhere Werte auf mehr Aktivität hinweisen.

Lash sagte, das Phänomen scheine mit dem Erscheinen des SAR – einem stabilen roten Polarlichtbogen – in der Nähe zu beginnen Dämmerungsoval.

„Es könnte schließlich nach Süden wandern … in Richtung der äquatorialen Seite der Aurora und STEVE bilden“, sagte Lash.

Steve wird immer neben der Aurora erscheinen, aber nicht jede Aurora beinhaltet Steve, sagten Lash und Zeller.

Wo und wie man Steve trifft

Die Erde tritt in eine Periode ein Verbesserung der SonnenaktivitätOder das Sonnenmaximum, das etwa alle 11 Jahre auftritt, sagte MacDonald.

Während dieser Zeit können die Zuschauer mit mehr sichtbaren Lichtshows am Himmel rechnen und möglicherweise die Möglichkeit haben, Steve in niedrigeren Breitengraden zu sehen. Sie sagte, Lichtphänomene seien bis nach Wyoming und Utah im Süden beobachtet worden.

„In letzter Zeit gab es sichtbare Stürme „In den Vereinigten Staaten – nur ein bisschen – bis hin zum Death Valley“, sagte MacDonald. „In jüngerer Zeit war das November-Ereignis weit südlich über der Türkei, Griechenland, der Slowakei und sogar China sichtbar, was sehr selten vorkommt.“

Steve ist am besten durch die Kameralinse zu sehen.

Zeller und Lasch stellen fest, dass es mit bloßem Auge nur wie der schwache Jet eines Flugzeugs aussehen kann, der über den Himmel rast, und leicht zu übersehen ist.

Die Kameras reagieren empfindlicher auf Licht und erfassen Steves lebendige Farben durch ihre Objektive.

MacDonald fügte hinzu, dass sogar eine Telefonkamera funktionieren könne.

„Dies ist das erste Sonnenmaximum, bei dem die meisten Menschen mit ihren Mobiltelefonen ein gutes Foto des Polarlichts machen können“, sagte sie.

Laut Zeller und Lash wird Steves Phänomen am wahrscheinlichsten während der Frühlings- und Herbst-Tagundnachtgleiche erfasst. (Die diesjährige Herbst-Tagundnachtgleiche fand am 23. September statt.)

„Ich glaube nicht, dass es Steve ist, der während der Tagundnachtgleiche häufiger auftritt, aber es ist bekannt, dass größere Polarlichtstürme in der Nähe der Tagundnachtgleiche auftreten“, bemerkte MacDonald. Da STEVE dazu neigt, neben der Aurora Borealis zu erscheinen, ist dieses Phänomen am wahrscheinlichsten im März oder September zu beobachten.

Zeller und Lash sagten, sie hätten Steve normalerweise zwischen Abend und Mitternacht gesehen.

„Es ist keine Sache, die die ganze Nacht dauert“, sagte Zeller. „Die längste Zeit, die ich Steve je gesehen habe, dauerte von Anfang bis Ende eine Stunde.“

Zeller fügte hinzu, dass er warte, bis der Polarlichtsturm nachlasse, bevor er seine Kamera nach Osten richtet – von seinem Aussichtspunkt in Kanada – oder direkt nach oben, und dann „beginnt man, diesen violetten Fluss zu sehen“.

Das ist Steve.

MacDonald ermutigt jeden, der sich für das Fotografieren der Aurora Borealis – oder Steve – interessiert, sich an Online-Communitys zu beteiligen. Aurorasaurier, A Webseite Das Projekt, das Fotografen mit Wissenschaftlern verbindet, ist ein Projekt, das ihr nach eigenen Angaben sehr am Herzen liegt, und wies darauf hin, dass es eine entscheidende Rolle dabei spielt, Wissenschaftlern dabei zu helfen, Steve offiziell zu identifizieren.

Sie sagte, dass von Mitgliedern der Öffentlichkeit beigesteuerte Bilder den Wissenschaftlern dabei helfen, ihr Verständnis dieser Lichtspiele zu verbessern.

„Wissenschaftler sind nicht so gut darin, die Aurora Borealis zu jagen wie die begeisterte Öffentlichkeit“, sagte sie. „Wir bleiben nicht die ganze Nacht wach und wir Fotografen auch nicht.“