April 17, 2024

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Sam Bankman Fried: Urteil über den in Ungnade gefallenen „König der Kryptowährungen“

Sam Bankman Fried: Urteil über den in Ungnade gefallenen „König der Kryptowährungen“

  • Geschrieben von Natalie Sherman
  • Wirtschaftskorrespondent, New York

Bildquelle, Getty Images/Bloomberg

Sam Bankman-Fried, der milliardenschwere ehemalige Kryptowährungschef, der letztes Jahr wegen Betrugs und Geldwäsche verurteilt wurde, wird am Donnerstag in New York vor Gericht zurückkehren, um für seine Verbrechen verurteilt zu werden.

Der 32-Jährige wird mit ziemlicher Sicherheit ins Gefängnis kommen; Was nicht bekannt ist, ist wie lange.

Dieser Moment entfachte die Debatte über das Ausmaß seiner Verbrechen und die Frage, welche Strafe für ihn angemessen sein könnte.

Sein Anwaltsteam forderte Nachsicht, doch die Staatsanwälte fordern 40 bis 50 Jahre Gefängnis.

Sie sagen, eine solche Strafe sei gerechtfertigt für jemanden, der Investoren und Banken belogen und Kunden der inzwischen bankrotten Kryptowährungsbörse FTX Einlagen in Milliardenhöhe gestohlen habe.

Sein Verteidigungsteam schlug eine Haftstrafe zwischen fünf und sechseinhalb Jahren vor und warf der Regierung vor, eine „mittelalterliche Sicht der Bestrafung“ zu übernehmen, indem sie auf einer langen Haftstrafe für einen gewaltlosen Ersttäter beharre.

Diese Frage löste Hunderte Seiten Briefe von ehemaligen FTX-Kunden, seiner Familie, den Freunden seiner Eltern – und sogar völlig Fremden – aus, in denen sie versuchten, Richter Lewis Kaplan zu beeinflussen, den Bundesrichter, der über sein Schicksal entscheiden wird.

„Er zeigte keine Reue, warum sollte also ein Richter Gnade zeigen?“ sagte Sunil Kavori, ein britischer Investor, der zum Zeitpunkt des Zusammenbruchs an der Börse Anteile im Wert von mehr als 2 Millionen US-Dollar besaß und einer der Menschen war, die ehemalige Mandanten mobilisierten, ihre Erfahrungen mit dem Gericht zu teilen.

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Sunil Kavori muss lange und ungewiss darauf warten, seine Investitionen zurückzuerhalten

Der Zusammenbruch von FTX im Jahr 2022 war ein überraschender Untergang für Bankman Fried, der zum Milliardär und Wirtschaftsstar wurde und für das Unternehmen wirbte, eine Plattform, auf der Menschen Kryptowährungen einzahlen und handeln konnten.

Es zog Millionen von Kunden an, bevor Gerüchte über finanzielle Probleme einen Run auf die Einlagen auslösten.

Im November 2023 stellte eine US-Jury fest, dass Bankman-Fried vor dem Zusammenbruch Kundengelder in Milliardenhöhe von der Börse gestohlen hatte, um Immobilien zu kaufen, politische Spenden zu tätigen und sie für andere Investitionen zu verwenden.

Viele dieser Kunden scheinen nun bereit zu sein, große Beträge zurückzuerhalten, und zwar im Rahmen eines Plans, der in einem separaten Insolvenzverfahren entwickelt wird.

Nach diesem Vorschlag könnten ehemalige Kunden Geld erhalten, das auf dem Wert ihrer Bestände zum Zeitpunkt des Börsencrashs basiert.

In den Gerichtsakten erklärte die Verteidigung von Bankman-Fried, der voraussichtlich Berufung gegen seine Verurteilung einlegen wird, dass eine solche Rückerstattung eine Reduzierung der Strafe rechtfertige.

Sie sagten, es beweise, dass „das Geld immer verfügbar war“, was „unmöglich wäre, wenn das passiert wäre“. [FTX’s] „Das Vermögen verschwand in Sams Privattaschen.“

Der Zahlungsplan verärgerte jedoch viele ehemalige Kunden, da sie die seitdem eingetretene Erholung der Kryptowährung verpassen würden.

John Ray, der Anwalt, der FTX durch die Insolvenz führte und ein Kritiker von Bankman-Fried, wies in seinem eigenen Brief an das Gericht auf diese Bedenken hin.

„Täuschen Sie sich nicht: Kunden, nichtstaatliche Gläubiger, staatliche Gläubiger und uninformierte Aktionäre haben gelitten und leiden weiterhin“, schrieb er an das Gericht und argumentierte, dass die minimalen Schadensersatzforderungen ein Zeichen dafür seien, dass Bankman-Fried weiterhin ein Leben führte. Leben der Täuschung.

Ehemalige FTX-Kunden, die von der BBC befragt wurden, sagten, sie fühlten sich durch die fröhliche Abweisung ihrer Probleme beleidigt und forderten den Richter auf, Forderungen nach Nachsicht abzulehnen.

„Die Leute, die das sagen, sind nicht in einer Situation wie ich, in der ich alles verloren habe“, sagte Arush Sehgal, ein 38-jähriger Technologieunternehmer, der zusammen mit seiner Frau in Barcelona lebt. Einer der größten Einzelgläubiger an der Börse, mit Ersparnissen in Dollar und Bitcoin im Wert von etwa 4 Millionen US-Dollar bei FTX, als die Börse zusammenbrach.

Bildquelle, Arush Segal

Er ist einer der Kunden, die wegen des aktuellen Insolvenzplans klagen, der seiner Meinung nach ein „zweites Vergehen“ gegen die Kunden von Bankman Fried darstellt.

Angela Chang, eine 36-Jährige aus Vancouver, die in der Softwarebranche arbeitete, sagte, sie habe etwa 250.000 US-Dollar bei FTX eingezahlt, als das Unternehmen zusammenbrach. Sie sagte, sie befürchte, dass der Schaden für FTX-Kunden abgezinst werde, weil sie in der Kryptowährungsbranche tätig seien.

„Die Leute halten Kryptowährungen für kriminell, deshalb sympathisieren sie mit diesem Kerl … aber ich bin kein Krimineller“, sagte sie und beschrieb, wie der Untergang des Unternehmens sie in eine Depression versetzte und Kreditkartenschulden anhäufte. . Angesichts einer Geldknappheit verkaufte das Unternehmen schließlich einen Teil der Forderung an einen Investor.

Das Ausmaß des Verbrechens sei selten so umstritten wie in diesem Fall, sagte Daniel Richman, Juraprofessor an der Columbia University.

Aber er sagte, dass Entscheidungen oft von anderen Faktoren beeinflusst werden, einschließlich der Eindrücke des Richters über den Angeklagten und davon, was nötig sein könnte, um ihn von der Begehung weiterer Verbrechen abzuhalten.

In diesem Fall zeigte sich Richter Kaplan, ein Veteran des Gerichtswesens, der eine Reihe hochkarätiger Prozesse gegen Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens wie Donald Trump und den Schauspieler Kevin Spacey geleitet hat, skeptisch gegenüber Bankman-Frieds Vorgehen und widerrief die Freilassung gegen Kaution. Letztes Jahr wurde bekannt, dass er versuchte, andere Zeugen einzuschüchtern.

„Jeder Richter oder Anwalt wird Ihnen sagen, dass das Beste, was ein Angeklagter tun kann, bevor er verurteilt wird, darin besteht, zu zeigen, dass er auf dem richtigen Weg ist, ein wenig Reue zu zeigen und ein gewisses Maß an Selbsterkenntnis über sein Verbrechen zu demonstrieren.“ sagte Professor Richman.

„Hier haben wir nicht nur einen Angeklagten, der vor Gericht ging, sondern wir haben auch einen Angeklagten, der, zumindest glaubte der Richter, den Prozess behinderte“, sagte er und fügte hinzu, dass es „wirklich überraschend“ wäre, wenn Richter Kaplan eine Strafanzeige erteilen würde Urteil. So etwas wie einen Verteidigungsantrag entscheiden.

Seit den 1980er Jahren haben die Vereinigten Staaten die Länge ihrer offiziellen Haftstrafenempfehlungen für Wirtschaftskriminelle deutlich erhöht.

Professor Richman sagte, dass, obwohl Richter häufig von den Richtlinien abweichen und große Unterschiede einführen, „das Risiko einer Härte größer ist als in den meisten Ländern“ – insbesondere in hochkarätigen Fällen.

In ihrer Berufung an den Richter verwies Barbara Freed, Bankman-Freeds Mutter und ehemalige Juraprofessorin, auf den „strafenden Charakter“ des amerikanischen Justizsystems, „der uns unter den Demokratien sehr isoliert macht“.

„Ich mache mir keine Illusionen über die erlösende Kraft von Gefängnissen“, schrieb sie. „Ihn jahrzehntelang ins Gefängnis zu stecken, würde Sam sicherlich genauso zerstören, wie ihn aufzuhängen.“

Siehe auch  Lyft, einige Einstellungen einzustellen und Budgets zu kürzen, unter Berufung auf die wirtschaftliche Verlangsamung