April 17, 2024

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Richard Pitino – UNMs Rückkehr an die Spitze von MWC Caps „Amazing Journey“

Richard Pitino – UNMs Rückkehr an die Spitze von MWC Caps „Amazing Journey“

LAS VEGAS – Der unerwartete Einzug des Staates San Diego in das nationale Meisterschaftsspiel im vergangenen Frühjahr öffnete der Mountain West Conference die Tür und erntete großen Respekt.

Der 68:61-Sieg von New Mexico gegen die Aztecs im Conference Championship-Titelspiel im Thomas & Mack Center der UNLV am Samstagnachmittag sorgte für noch mehr nationalen Respekt. Ebenso wie eine Rekordzahl an Mountain West-Schulen, die potenziell Bewerbungen für das NCAA-Turnier erhalten. Im Jahr 2013 waren es in Mountain West bisher fünf.

„Natürlich werden wir im NCAA-Turnier sechs gewinnen“, sagte Richard Pitino, Trainer im dritten Jahr von New Mexico. „UNLV ist auch so gut wie alle anderen. Deshalb wurde es jeden Abend fürs Fernsehen gemacht. Großartige Spieler, großartige Trainer, Fangemeinden, die sich wirklich interessieren.“

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„Ich erinnere mich, dass ich gekommen bin [to New Mexico] Ich denke, vielleicht ist das nur ein kleiner Schritt von den Big Ten entfernt. Ich habe mich nicht jede Nacht so gefühlt. Es ist wirklich nicht passiert. Ich meine, überfüllte Häuser, nationales Fernsehen und jede Nacht gab es Kriege. Ich weiß also, dass ich mich als Trainer gegenüber einigen dieser großartigen Trainer und Programme verbessert habe, und es war eine sehr lange Saison. Aber es ist sehr lohnend.“

Vor dem Konferenzturnier hatte Mountain West sechs Teams in den Top 40 der NET-Rangliste, und die Mountain West-Schulen konnten sich mit einer gemeinsamen Bilanz von 24-7 gegen Pac-12- und WCC-Schulen rühmen.

Nur die Big 12 und die SEC werden voraussichtlich weitere Angebote erhalten.

New Mexico, das das automatische Gebot von Mountain West hat und bei 27-9 liegt, und San Diego State, das bei 24-10 liegt und voraussichtlich die Nummer 4 im Big Dance erreichen wird, sind garantierte Plätze.

Dann gibt es die regulären Saisonmeister Utah State (27-6), Nevada (26-7), Boise State (22-10) und Colorado State (24-10). UNLV, das 19-12 ist, besiegte die Lobos und trennte sich von den Aztecs, war auf Platz 4 gesetzt, ging aber wahrscheinlich in die NIT.

„Es ist unglaublich“, sagte Jamaal Mashburn Jr., Senior Guard von New Mexico, der nach 21 Punkten und vier Rebounds gegen die Aztecs in die All-Turnier-Mannschaft berufen wurde.

„Wir haben hart gearbeitet, um an diesen Punkt zu gelangen … Wir haben dieses Jahr viele Höhen und Tiefen durchgemacht und wir sind alle zuversichtlich geblieben und wir sind alle zusammen geblieben. Und ich meine, es fühlt sich großartig an, ich.“ Ich meine, es ist noch nicht vorbei, aber es ist auf jeden Fall schön, auf dem Weg nach draußen eine Meisterschaft zu gewinnen.

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Die Nr. 6 der Lobos mussten innerhalb von vier Tagen vier Spiele gewinnen, das erste Team, dem dieses Kunststück in der 25-jährigen Geschichte der Mountain West gelang. Sie besiegten Air Force mit 82-56, Boise State mit 66-56 und Colorado State mit 74-61 und erreichten das Titelspiel.

Die Nr. 5 der Aztecs besiegten UNLV in der Verlängerung mit 74-71 und Utah State mit 86-70.

Es ist New Mexicos erster NCAA-Auftritt seit 2014, da die Lobos vor drei Jahren gerade einmal 6-16 Jahre alt waren. Es ist ihr erster Conference-Turniertitel, seit sie von 2012 bis 2014 drei Mal in Folge gewonnen haben, und es ist der fünfte Gesamtturniertitel der Lobos.

Die Lobos nutzten in den letzten sieben Minuten einen 15:4-Lauf, um sich von den Aztecs abzusetzen, und Jaylen House, Senior Guard von New Mexico, erzielte die spielbeste Punktzahl von 28, machte drei von sieben Dreipunktversuchen und machte drei Steals. Er wurde zum besten Spieler des Turniers gekürt.

Der Stürmer von San Diego State, Jaydon Leddy, führte die Aztecs mit 25 Punkten an und fügte sechs Rebounds hinzu.

„Unsere Jungs haben in ihrem Selbstvertrauen nie nachgelassen“, sagte Pitino. „Sie haben es wirklich nicht getan. Sie sind mit dem festen Glauben in dieses Turnier gegangen, dass sie es gewinnen könnten. Deshalb habe ich meine Familie zusammengebracht und das Risiko auf mich genommen, und es zahlt sich jetzt definitiv aus. Ich denke.“ [New Mexico is] Eine der besten Fangemeinden im College-Basketball. Das glaube ich wirklich, wirklich. Sie investieren jeden Tag in dieses Programm, genau wie Kentucky, wo ich acht Jahre lang aufgewachsen bin. Ich sehe keinen großen Unterschied.

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„Und sie sind loyal. Als wir hier ankamen, waren wir 303 im Netzwerk und das halbe Gebäude war leer, und wir mussten Leute wie Jaylen House und Jamal Mashburn davon überzeugen, zu Ihrer Schule zu kommen, ohne jemals den Campus zu sehen, und dann Diesen Bonus zu bekommen, ist einfach eine tolle Fahrt. Ich bin wirklich so dankbar und dankbar. „

Um dies noch einmal zu betonen: Die angekündigte Zuschauerzahl für das Spiel am Samstagabend betrug 11.112, ein begeistertes Publikum, bei dem es sich mehrheitlich um New-Mexico-Fans handelte.

Pitino, der von 2013 bis 2021 in Minnesota trainierte und die Golden Gophers zu zwei NCAA-Turnieren führte, wurde gefragt, was sein Vater Rick, der Trainer bei St. John’s, zu ihm sagen würde, nachdem er eine Mountain West-Meisterschaft gewonnen hatte.

„Ich hoffe, ich bin sehr stolz“, sagte er. „Jedes Mal, wenn man gefeuert wird, ist es als junger Trainer hart, und man ist Rick Pitinos Sohn und jeder vergleicht einen mit ihm und man fühlt sich ein bisschen wie eine Bürde. Ich würde wahrscheinlich nicht zu Naismith Hall gehen. „Berühmt, wie er.“ , und das ist in Ordnung. Aber Sie müssen ein hohes Maß an Selbstvertrauen haben. Ich wäre nicht in der Lage, diesen Beruf auszuüben, ohne mich auf meine Mutter und meinen Vater und die Unterstützung verlassen zu können, weil sie immer für mich da sind.

„Wir sind weit voneinander entfernt, aber sie sind immer da. Und ich bin die Person, der Ehemann, der Vater, der ich wegen meines Vaters jeden Tag zu sein versuche.“