Juni 13, 2024

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Pilze könnten eine erstaunliche Lösung für den Klimawandel bieten

Pilze könnten eine erstaunliche Lösung für den Klimawandel bieten

Angesichts der steigenden CO2-Emissionen, die den Planeten erwärmen, wächst eine der wichtigsten Lösungen für den Klimawandel unter unseren Füßen.

Eine am Montag in der Fachzeitschrift Current Biology veröffentlichte Studie kommt zu dem Ergebnis, dass Pilze mehr als ein Drittel der weltweiten jährlichen Emissionen fossiler Brennstoffe verschlingen.

Daher stellen Pilze „einen blinden Fleck bei der Kohlenstoffmodellierung, -erhaltung und -rückgewinnung dar“, sagte Co-Autorin Katie Field, Professorin für Biologie an der University of Sheffield. sagte er in einer Erklärung.

„Die Zahlen, die wir gefunden haben, sind erschreckend“, fügte Field hinzu.

Fields Team fand heraus, dass Pilze 36 Prozent der weltweiten Emissionen fossiler Brennstoffe reduzierten – genug, um die jährliche Kohlenstoffbelastung durch China, den weltweit größten Kohlenstoffemittenten, zu neutralisieren. China übertrifft seinen größten Umweltverschmutzer-Konkurrenten, die USA, um den Faktor zwei.

Pilze sind ein riesiges biologisches Königreich, das Pilze produziert – die Fruchtkörper viel größerer Organismen, die sich unter der Oberfläche vermehren.

Obwohl Pilze oberflächlich betrachtet Pflanzen ähneln, weil sie sich so langsam bewegen, ähneln sie eher Tieren, mit denen sie das Bedürfnis teilen, Nahrung zu finden und diese mithilfe von Chemikalien abzubauen – anstatt Nährstoffe aus Sonnenlicht und Kohlendioxid zu synthetisieren.

Einige Pilze schlängeln sich um die Wurzelspitzen von Pflanzen und gehen eine Symbiose ein, die als uralte Grundlage für das Leben auf der Erde dient.

Vor etwa einer halben Milliarde Jahren versorgten diese „Wurzelpilze“ – benannt nach den lateinischen Wörtern für „Pilz“ und „Wurzel“ – Pflanzen mit mineralischen Nährstoffen wie Phosphor im Austausch gegen in der Pflanze hergestellten Zucker.

Da diese Pflanzen diesen Zucker aus Kohlendioxid aus der Luft herstellen, bedeutet dies, dass Pilze tatsächlich die „Kohlenstoffbank“ sind, die unter der Erde wächst.

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Einige sind ziemlich groß: eine Art Riesenpilz, der auf der oberen Halbinsel von Michigan bekannt ist Es erstreckt sich über eine Fläche von 37 Hektar bzw. 91 Acres.

Die Studie ergab, dass Pflanzen weltweit jedes Jahr schätzungsweise 13 Gigatonnen Kohlendioxid in unterirdische Pilze pumpen.

Aber so wichtig sie auch sind, diese unterirdischen Pilznetzwerke werden durch die vielfältigen Interaktionen der menschlichen Gesellschaft mit der unterirdischen Welt – durch Landwirtschaft, Bergbau und Industrie – ständig geöffnet.

Dieser Eingriff fordert einen hohen Tribut. Die Vereinten Nationen warnten letztes Jahr, dass 90 Prozent des Mutterbodens der Erde – die dünne, fruchtbare Haut, aus der die weltweiten Nutzpflanzen und Wälder wachsen – Bis 2050 könnte es in Gefahr sein.

Während die ernährungsphysiologischen Auswirkungen eines solchen Rückgangs klar seien, seien auch die Auswirkungen auf das Klima schwerwiegend, stellte das Team fest.

Die große Menge an Kohlenstoff, die in Pilzen enthalten ist, werde oft zugunsten sichtbarerer Naturschutzbemühungen wie dem Schutz der Wälder „übersehen“, sagte Hauptautorin Heidi Hawkins von der Universität Kapstadt.

Hawkins warnte, dass viele Details noch unklar seien.

Wie Wälder, die Kohlendioxid freisetzen, wenn Bäume sterben, und es speichern, während sie wachsen, ist das Bild von Pilzen als Einweg-Kohlenstoffspeicher zu einfach. Hawkins bemerkte, dass wir immer noch nicht wissen, wie stabil der in Pilzen gespeicherte Kohlenstoff ist.

„Wir wissen, dass es sich hierbei um ein Flussmittel handelt, bei dem ein Teil davon in den Mykorrhizastrukturen zurückgehalten wird, während die Pilze leben, und sogar nach ihrem Absterben“, sagte sie.

Einige dieser Kohlenstoffmoleküle können im Boden in feste Form zu Mineralien zerfallen. Einige können an neue Pflanzenkörper angelagert werden.

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Andere gehen wieder in die Atmosphäre verloren – weil Pilze wie Tiere Kohlendioxid als Abfallprodukt der Atmung freisetzen.

Während die Einzelheiten dieser Beziehungen noch wenig verstanden seien, seien ihre großen Grenzen klar, sagte Field.

„Wenn wir alte Lebenserhaltungssysteme in Böden stören, sabotieren wir unsere Bemühungen, die globale Erwärmung zu begrenzen und untergraben die Ökosysteme, von denen wir abhängig sind“, fügte sie hinzu.

Es sei zwar keine Neuigkeit, dass diese Netzwerke für die biologische Vielfalt von wesentlicher Bedeutung seien, „wir haben jedoch jetzt mehr Beweise dafür, dass sie für die Gesundheit unseres Planeten von wesentlicher Bedeutung sind“, fügte Field hinzu.

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