September 24, 2023

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Laut NASA und Boeing laufen die Vorbereitungen für den Testflug des Starliner im Juli weiter

Laut NASA und Boeing laufen die Vorbereitungen für den Testflug des Starliner im Juli weiter

Die NASA und Boeing gaben am 26. Mai bekannt, dass sie trotz „aufkommender Probleme“ und Bedenken des Sicherheitsausschusses immer noch daran arbeiten, den CST-100 Starliner im Juli zu einem Testflug mit Besatzung zu starten.

In einer Erklärung, die kurz vor Abschluss der Arbeiten vor dem Wochenende veröffentlicht wurde, sagten die beiden Organisationen, sie hätten am 25. Mai eine „Checkpoint-Überprüfung“ der Vorbereitungen für die Crew Flight Test (CFT)-Mission abgeschlossen, die derzeit für spätestens den 21. Juli geplant ist. Die NASA-Astronauten Butch Wilmore und Sonny Williams werden an Bord der CFT zu einem kurzen Testflug zur Internationalen Raumstation fliegen, dem ersten bemannten Flug der Raumsonde.

NASA und Boeing sagten, sie hätten inzwischen 95 % der für das CFT erforderlichen Zertifizierungsarbeiten abgeschlossen. Sie befassten sich auch mit allen Anomalien der Orbital Flight Test (OFT) 2-Mission, einem unbemannten Starliner-Testflug zur Internationalen Raumstation ein Jahr zuvor.

„Wir verfolgen einen systematischen Ansatz für den ersten bemannten Flug des Starliners, der alle Erkenntnisse aus den verschiedenen ausführlichen Testkampagnen einbezieht“, sagte Steve Stitch, Manager des Commercial Crew Program der NASA, in einer Erklärung. „Neben dem Abschluss der laufenden Arbeiten bleibt das Team auch weiterhin wachsam bei der Verfolgung neuer technischer Probleme, während wir die Zertifizierung für bemannte Flüge abschließen.“

In dieser Erklärung wurden „aufkommende Probleme erwähnt, die einer Lösung bedürfen“, bevor NASA und Boeing beschlossen, das Raumschiff im Juni für einen Start im Juli zu betanken. Boeing-Beamte sagten Anfang des Jahres, dass sie beschlossen hätten, die Raumsonde erst innerhalb von 60 Tagen nach dem Start zu betanken, um Treibstofflecks zu verhindern, die zu Korrosion an den Ventilen führen könnten, ein Problem, das einen OFT-2-Startversuch im August 2021 verzögert habe.

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Zu den Problemen gehörte der Austausch eines Ventils im thermischen Kontrollsystem des Raumfahrzeug-Servicemoduls, das den Durchfluss in einem der beiden redundanten Kreisläufe reduzierte, die die Avionik des Fahrzeugs kühlten. NASA und Boeing gaben an, dass der Austausch des Ventils etwa eine Woche dauern würde und sich nicht auf den CFT-Startplan auswirken dürfte.

Ingenieure prüfen außerdem, ob das für die Verkabelung verwendete Klebeband eine Brandgefahr darstellen könnte. Obwohl dieses Band häufig bei anderen Raumfahrzeugen verwendet wird, prüfen sie derzeit, ob es für bemannte Flüge akzeptabel ist. Die Organisationen sagten, dass die Bewertung durchgeführt werden sollte, bevor eine Entscheidung über die Betankung des Raumschiffs getroffen wird.

Ein weiteres System, das derzeit geprüft wird, sind die Starliner-Fallschirme. NASA und Boeing sagten, sie würden die Spielräume der Fallschirme, einschließlich der „Gesamteffizienz“ der Verbindungen in diesem System, neu bewerten, um sicherzustellen, dass sie die für ein bemanntes Raumschiff erforderlichen Sicherheitsfaktoren erreichen.

Die Erklärung kam einen Tag nach einer öffentlichen Sitzung des Space Safety Advisory Committee (ASAP) der NASA, bei der die Vorsitzende des Ausschusses, Patricia Sanders, Bedenken hinsichtlich der Fähigkeit äußerte, Arbeiten, wie beispielsweise die Fallschirmzertifizierung, rechtzeitig zum geplanten Start am 21. Juli abzuschließen .

„Es ist unbedingt erforderlich, dass die NASA nicht – auch unbewusst – dem Druck nachgibt, das CFT freizugeben, ohne alle verbleibenden Hindernisse für die Zertifizierung zu beseitigen“, sagte sie und empfahl der NASA, eine unabhängige Gruppe wie das NASA Engineering and Safety Center einzubeziehen Schauen Sie sich die Dinge auf dem Weg zum Abschluss genau an.“

In der NASA/Boeing-Erklärung wurde das ASAP-Treffen nicht erwähnt. Es wurde jedoch ein von Sanders angesprochenes Problem bezüglich der Batterien von Raumfahrzeugen angesprochen. Die Organisationen sagten, sie hätten die Batterien für den Einsatz im CFT „basierend auf zusätzlichen Tests und Analysen“ genehmigt und vorgeschlagen, die Batterien bei zukünftigen Missionen aufzurüsten.

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Stich sagte in der Erklärung, dass die Agentur und das Unternehmen seit Ende März Fortschritte gemacht hätten, als wir ankündigten, dass die Zertifizierungsarbeiten die Einführung von CFT von April bis Juli vorantreiben würden.

„Wenn Sie vor ein paar Monaten auf die Arbeit zurückblicken, die vor uns lag, ist alles erledigt“, sagte er. „Das gemeinsame Team verfolgt flexibel und entschlossen das Ziel, die Crew den Starliner fliegen zu lassen, sobald dies sicher möglich ist.“

Allerdings schloss er Fehltritte durch den aktuellen Starttermin im Juli nicht aus. „Sollte sich in Zukunft eine Anpassung des Flugplans ergeben, werden wir das auf jeden Fall so machen wie bisher. Wir werden erst fliegen, wenn wir dazu bereit sind.“