Mai 21, 2022

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Insolvenz von Johnson & Johnson von Krebsstaatsanwälten als „korrupt“ bezeichnet

Insolvenz von Johnson & Johnson von Krebsstaatsanwälten als „korrupt“ bezeichnet

14. Februar (Reuters) – Johnson & Johnson (JNJ.N) Seine Tochtergesellschaft wurde am Montag vor Gericht angegriffen, weil sie versucht hatte, das Insolvenzverfahren zu nutzen, um Zehntausende von Vorwürfen aufzuklären, dass Babypuder und andere Produkte auf Talkbasis Krebs verursachten.

Die Tochtergesellschaft LTL Management kämpft darum, im Konkurs zu bleiben, und argumentiert, dass dies der beste Weg sei, um eine „faire, effektive und einvernehmliche Lösung“ für mehr als 38.000 Ansprüche zu erreichen, in denen behauptet wird, dass die auf Talk basierenden Produkte von J&J Krebs, einschließlich Mesotheliom, verursacht haben.

„Dieser Fall ist im Kern korrupt“, sagte Jeffrey Jonas, ein Anwalt für eines der Gremien der Kläger, während der Eröffnungsplädoyers am Montag.

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J&J versichert, dass Talkprodukte für Verbraucher sicher sind.

„Es gab in diesem Fall keinen Versuch, sich der Verantwortung zu entziehen“, schrieb LTL im Dezember in Gerichtsakten.

J&J nutzte ein rechtliches Manöver namens „Texas Two Steps“, das es Unternehmen ermöglicht, sich durch eine sogenannte Divisionsfusion in zwei Teile aufzuspalten, bei der ein Teil des Unternehmens wertvolle Vermögenswerte hält, während der andere mit Verantwortlichkeiten belastet wird.

Diese Strategie wird zwar selten angewendet, könnte aber von größeren Unternehmen, die einer Haftung ausgesetzt sind, weiter verbreitet werden, wenn J&J die Genehmigung des Insolvenzgerichts erhält, so die Anwälte der Kläger bei talc sowie einige Rechtsexperten.

Die Insolvenzstrategie von J&J wurde von einigen Gesetzgebern während einer Anhörung im US-Senat am 8. Februar kritisiert. Sheldon Whitehouse, ein Demokrat und Vorsitzender des Justizunterausschusses des Senats für Bundesgerichte, äußerte sich besorgt darüber, dass andere Unternehmen in die Fußstapfen von J&J treten und den „Bankrott-Schwindel verwenden könnten, um sich der Verantwortung für die Verletzung von Amerikanern zu entziehen“.

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Der demokratische Gesetzgeber des Repräsentantenhauses schlug im Juli 2021 einen Gesetzentwurf vor, der das Manövrieren blockieren würde.

Der US-Konkursrichter Michael Kaplan aus New Jersey, der den LTL-Fall im November übernahm, als er aus North Carolina verlegt wurde, hat einen fünftägigen Verhandlungstermin festgesetzt, um einen Versuch der die Kläger vertretenden Ausschüsse zu prüfen, den Konkursfall abzuweisen. Kaplan sagte, er plane, vor Ende des Monats zu entscheiden, ob der Konkursfall abgewiesen werde oder nicht.

keine „Finanzkrise“

Die Anwälte der Kläger argumentieren, dass die Fortsetzung des Insolvenzverfahrens von LTL die Zahlung auf 2 Milliarden US-Dollar unfair begrenzen würde, die J&J den Geschädigten zur Verfügung stellen wollte.

Brian Glaser, ein Anwalt, der die Mesotheliom-Antragsteller vertritt, sagte am Montag, dass J&J 6.846 dieser Fälle für 966 Millionen US-Dollar beigelegt habe, bevor es sich entschied, diese rechtlichen Risiken an LTL zu zahlen.

Glaser sagte, wenn J&J in allen 38.000 gegen ihn anhängigen Talk-Fällen ähnliche Vergleiche erzielen würde, hätte das Unternehmen eine Haftung von etwa 5,5 Milliarden US-Dollar, was für ein Unternehmen der Größe von J&J keine „finanzielle Notlage“ verursachen würde.

„Nur weil J&J reich ist und Rufschädigung befürchtet, gibt es ihm nicht das Recht, sich aus dem Geschworenensystem zurückzuziehen“, sagte Glaser.

LTL sagte in Gerichtsakten, dass Insolvenz eine legale und angemessene Reaktion auf eine unvorhersehbare und „potenziell finanziell verheerende“ Welle von Klagen sei.

„Eine Klage wegen derselben Anschuldigungen wegen einer Überschreitung des Deliktssystems zu erheben, ist reine Verschwendung“, sagte LTL-Anwalt Greg Gordon dem Gericht.

J&J-Aktien fielen um 1,8 % auf 164,66 $.

Vor der Trennung von J&J von LTL sah es sich mit Urteilen und Vergleichen in Höhe von 3,5 Milliarden US-Dollar konfrontiert, darunter einer, in dem 22 Frauen laut Aufzeichnungen des Insolvenzgerichts mehr als 2 Milliarden US-Dollar ausgaben.

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Talk-Klagen werden ausgesetzt, während J&J, das eine Marktkapitalisierung von mehr als 446 Milliarden US-Dollar hat, auf den Ausgang des Insolvenzverfahrens von LTL wartet.

Am 4. Februar berichtete Reuters, dass J&J im vergangenen Jahr heimlich das „Project Plato“ ins Leben gerufen habe, um die Haftung von seinen anhängigen Talk-Klagen auf die neu gegründete Tochtergesellschaft zu verlagern, die daraufhin Insolvenz anmelden sollte.

Eine Untersuchung von Reuters aus dem Jahr 2018 ergab, dass J&J seit Jahrzehnten weiß, dass Spuren von Asbest in Johnsons Babypuder und anderen kosmetischen Talkumprodukten lauern. Asbest ist ein bekanntes Karzinogen, das mit Mesotheliom in Verbindung gebracht wurde.

Das Unternehmen stellte im Mai 2020 den Verkauf von Babypuder in den USA und Kanada ein, was teilweise auf „Fehlinformationen“ und „unbegründete Anschuldigungen“ über das talkhaltige Produkt zurückzuführen war.

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Berichterstattung von Dietrich Knuth; Zusätzliche Berichterstattung von Tom Hales in Wilmington, Del. Redaktion von Nolen Walder und Bill Bercrot

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