April 12, 2024

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Highlights vom Testflug der Raumsonde durch SpaceX

Highlights vom Testflug der Raumsonde durch SpaceX

Der dritte Versuch erwies sich als eher die Magie von Elon Musk und SpaceX, denn die gewaltige Starship-Rakete seines Unternehmens startete am Donnerstag und umrundete ungefähr die halbe Erde, bevor sie sich beim Wiedereintritt in die Atmosphäre verlor.

Der Testflug erreichte mehrere wichtige Meilensteine ​​in der Entwicklung des Fahrzeugs, die die Zukunft des Weltraumtransports verändern und der NASA dabei helfen könnten, Astronauten zum Mond zurückzubringen.

Dieser spezielle Flug war konstruktionsbedingt nicht dazu gedacht, die Erde zu umrunden. Um 8:25 Uhr Ortszeit startete Starship – die größte und leistungsstärkste Rakete, die jemals gebaut wurde – vor der Küste von Südtexas. Der Aufstieg verlief reibungslos und die Oberstufe des Raumfahrzeugs erreichte Umlaufgeschwindigkeiten. Ungefähr 45 Minuten nach dem Start begann es wieder in die Atmosphäre einzudringen und steuerte auf die Landung im Indischen Ozean zu.

Das Live-Video, das nahezu in Echtzeit über die Starlink-Satelliten von SpaceX übertragen wurde, zeigte heiße Gase, die die Unterseite des Fahrzeugs aufheizten. Dann, 49 Minuten nach dem Start, endete die Kommunikation mit Starship, und SpaceX sagte später, das Fahrzeug habe den Wiedereintritt nicht überlebt und sei wahrscheinlich zerfallen und ins Meer gefallen.

NASA-Administrator Bill Nelson gratulierte SpaceX jedoch zu dem, wie er es nannte, „erfolgreichen Testflug“ des Systems, auf das seine Agentur bei einigen ihrer Artemis-Mondmissionen angewiesen ist.

Eine Menschenmenge versammelte sich am Donnerstag auf South Padre Island, um den Start der Raumsonde zu beobachten.Kredit…Cheney Orr/Reuters

Ziel von SpaceX ist es, sowohl den unteren Raketenbooster als auch die obere Stufe des Raumschiffs in die Lage zu versetzen, immer wieder fliegen zu können – ein starker Kontrast zu den Einzelraketen, die im Weltraumzeitalter größtenteils eingesetzt wurden.

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Diese Wiederverwendbarkeit gibt SpaceX die Möglichkeit, die Kosten für Satelliten und Teleskope sowie für die Menschen und Dinge zu senken, die sie zum Leben im Weltraum benötigen.

Das Absolvieren des größten Teils des kurzen Fluges war eine beruhigende Bestätigung dafür, dass das Design der Rakete solide erschien. Starship ist nicht nur von entscheidender Bedeutung für die Mondpläne der NASA, sondern auch für Herrn Musks Traum, Menschen zum Leben auf den Mars zu schicken.

Für Herrn Musk geht der Erfolg auch auf seinen früheren Ruf als Technologievisionär zurück, der erstaunliche Fortschritte bei Tesla und SpaceX anführte, im Gegensatz zu seinem problematischen Kauf von Twitter und dem polarisierenden Sumpf in den sozialen Medien, der seit seiner Umgestaltung der Plattform und des Social-Media-Sumpfes folgte benannte es in X um. Während SpaceX seine Rakete der nächsten Generation startete, konkurrierte das Social-Media-Unternehmen mit Don Lemon, dem ehemaligen CNN-Moderator, der … Teilen Sie Clips Aus einem Kampfinterview mit Herrn Musk.

SpaceX muss noch eine Reihe umfangreicher Raketentests durchführen, bevor Starship bereit ist, zum Mond und darüber hinaus aufzubrechen. Früher diese Woche, Herr Musk sagte Er äußerte seine Hoffnung, dass dieses Jahr mindestens sechs weitere Starship-Flüge durchgeführt würden, bei denen einige dieser Experimente durchgeführt werden könnten.

Doch wenn all diese Ziele erreicht werden, könnte das Unternehmen die Raumfahrt erneut revolutionieren und die Konkurrenz weit hinter sich lassen.

Die Größe und Wiederverwendbarkeit des Raumfahrzeugs hätten „ein enormes, bahnbrechendes Potenzial für den Transport in den Orbit“, sagte Phil Larson, ein Raumfahrtberater des Weißen Hauses während der Obama-Regierung, der zuvor auch an den Kommunikationsbemühungen von SpaceX gearbeitet hatte. Es kann völlig neue Aufgabenkategorien ermöglichen.

Raumschiffmodelle auf der Sternenbasis. SpaceX plant die Veröffentlichung zweier Starship-Varianten, um Raumschiffe auf einer Mission zum Mond oder Mars aufzutanken.Kredit…Veronica Cardenas – Reuters

Die NASA verlässt sich auf Starship als Mondlander für die Artemis-3-Mission, eine Mission, die zum ersten Mal seit mehr als 50 Jahren Astronauten auf die Mondoberfläche bringen wird. Dieser Flug ist derzeit für Ende 2026 geplant, dürfte aber auf 2027 oder später fallen.

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Der dritte Flug war eine deutliche Verbesserung gegenüber den ersten beiden Startversuchen.

Letzten April rollte Starship von der Startrampe, doch eine Reihe von Triebwerksausfällen und Raketenbränden zerstörten die Rakete 24 Meilen über dem Golf von Mexiko.

Im November ging der zweite Starship-Start noch viel weiter. Alle 33 Triebwerke des Super Heavy-Boosters funktionierten während des Aufstiegs ordnungsgemäß, und nach erfolgreicher Trennung erreichte die Oberstufe des Raumfahrzeugs nahezu Umlaufgeschwindigkeit. Beide Phasen endeten jedoch mit einer Explosion.

Herr Musk begrüßte jedoch beide Testflüge als erfolgreich und lieferte Daten, die den Ingenieuren bei der Verbesserung des Designs halfen.

Der Start am Donnerstag – der mit dem 22. Jubiläum von SpaceX zusammenfiel – erfolgte 85 Minuten nach Beginn des 110-minütigen Startfensters. Die 33 Triebwerke der Rakete wurden am Startplatz außerhalb von Brownsville, Texas, gezündet und hoben die Rakete, die so hoch war wie ein 40-stöckiges Gebäude, in den Morgenhimmel.

Der Flug verlief größtenteils reibungslos und eine Reihe von Testzielen während des Fluges wurden erreicht, beispielsweise das Öffnen und Schließen der Nutzlasttüren des Raumfahrzeugs, was für die zukünftige Frachtlieferung erforderlich sein wird.

SpaceX versuchte dieses Mal nicht, den Booster zu bergen, sondern bat ihn, die Triebwerksverbrennungen durchzuführen, die für die Rückkehr zum Startort erforderlich wären. Allerdings war die jüngste Landung der Trägerrakete, die über dem Golf von Mexiko durchgeführt wurde, nicht ganz erfolgreich, ein Bereich, den SpaceX für zukünftige Flüge zu reparieren versuchen wird.

Laut SpaceX zerfiel die Super Heavy-Rakete in einer Höhe von etwa 1.500 Fuß.

Die SpaceX-Ingenieure müssen auch herausfinden, warum das Raumschiff den Wiedereintritt nicht überlebt hat, und Korrekturen am Design des Fahrzeugs vornehmen.

Ein Bild aus dem Live-Kamera-Feed von SpaceX auf dem Starship-Modul zeigte, dass sich beim Wiedereintritt des Raumschiffs Plasma um das Raumschiff herum bildete.Kredit…SpaceX

Trotz des teilweisen Erfolgs der Mission am Donnerstag ist die Raumsonde noch lange nicht bereit, zum Mars oder gar zum Mond zu fliegen. Angesichts der Marsambitionen von Herrn Musk ist die Raumsonde viel größer und komplexer, als die NASA braucht, um Artemis auf dem Mond zu landen. Für Artemis III sollen die beiden Astronauten etwa eine Woche in der Südpolregion des Mondes verbringen.

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„Er hatte einen niedrigen Preis, und die NASA entschied sich, die mit dieser Konfiguration verbundenen Risiken einzugehen“, sagte Daniel Dumbacher, Geschäftsführer des American Institute of Aeronautics and Astronautics und ehemaliger hochrangiger NASA-Beamter, über Herrn Musk. Hoffentlich klappt es. „Ob das stimmt, werden wir sehen.“

Um die Erdumlaufbahn zu verlassen, muss das Raumschiff seine Treibstofftanks mit flüssigem Methan und flüssigem Sauerstoff auffüllen. Dies würde ein komplexes Design zusätzlicher Raumfahrzeugstarts erfordern, um Treibstoff in die Umlaufbahn zu transportieren.

„Dies ist ein komplexes und komplexes Problem, und es gibt viel zu lösen, viel richtig zu machen“, sagte Herr Dombacher.

Der Flug am Donnerstag beinhaltete einen ersten Test der Technologie, bei dem flüssiger Sauerstoff von einem Tank in einen anderen innerhalb des Raumfahrzeugs umgefüllt wurde.

Herr Dembacher rechnet nicht damit, dass die Raumsonde bis September 2026 fertig sein wird, dem Starttermin, den die NASA derzeit für Artemis III festgelegt hat, obwohl er vorhersieht, wie groß die Verzögerung sein könnte. „Ich werde Ihnen keine Vermutungen anstellen, denn es gibt viel Arbeit und viele Probleme zu lösen“, sagte er.