Juli 21, 2024

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Erleben wir das Ende der Weltraumambitionen von Roskosmos?

Erleben wir das Ende der Weltraumambitionen von Roskosmos?

Es war die Geschichte zweier Raumfahrtprogramme. Am Sonntag versagte der russische Lander Luna-25, als er sich darauf vorbereitete, am nächsten Tag auf dem Südpol des Mondes zu landen, und stürzte dann auf die Mondoberfläche. Wäre es gelandet, wäre es die erste Rückkehr des Landes zum Mond seit 1976 gewesen, als es noch Sowjetunion hieß. Stattdessen war es ein weiteres blaues Auge für ein bedrängtes Raumfahrtprogramm.

Wenige Tage später landete die indische Landesonde Chandrayaan-3 erfolgreich auf dem Südpol des Mondes. Damit war Indien nach der Sowjetunion, den USA und China das vierte Land, das auf der Mondoberfläche landete. Dort hoffen die Forscher, einen Rover einzusetzen, um nach Eis und Boden in der Region zu suchen und diese zu untersuchen, von der viele vermuten, dass sie wertvolle Ressourcen enthält, die für zukünftige Mondmissionen von entscheidender Bedeutung sind.

Obwohl es sich um eine weitgehend erfolgreiche Mission handelte, verdeutlichte der Lander Chandrayaan-3 den relativen Niedergang der russischen zivilen Raumfahrtbehörde Roskosmos. Sein Ansehen auf der Weltbühne hatte nach der Invasion in der Ukraine einen Schlag erlitten, und es litt bereits unter einer Litanei peinlicher Nachrichten, von den Tiraden seines ehemaligen Chefs Dmitri Rogosin bis hin zu mehreren lebensbedrohlichen Vorfällen. Verursacht an die Astronauten auf der Internationalen Raumstation. Das Scheitern von Luna-25 stellt die langfristigen Ambitionen von Roskosmos in Frage und stellt die Frage in Frage, ob wir Zeuge des Todesröchelns der russischen Weltraumambitionen sind oder nicht.

„Die Probleme mit Roskosmos bestanden definitiv schon vor der Invasion der Ukraine“, sagte John Logsdon, Gründer des Space Policy Institute an der George Washington University, gegenüber The Daily Beast. Er sagte, dass die Probleme, mit denen das russische Raumfahrtprogramm zu kämpfen habe, dieselben seien, die das Land seit Jahrzehnten plagen, darunter völlig kafkaeske Bürokratie und finanzielle Unregelmäßigkeiten.

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„Sie hatten nicht genügend Mittel oder Priorität, aber es gab viel Korruption“, sagte Logsdon.

Tatsächlich hat ein Mangel an Finanzierung das einst stolze Raumfahrtprogramm lahmgelegt. Im Jahr 2015 kürzte die russische Regierung die Ausgaben für Roskosmos aufgrund der Finanzkrise, die durch westliche Wirtschaftssanktionen als Reaktion auf die Invasion der Ukraine im Jahr 2014 verursacht wurde, um mehr als ein Drittel. Dies führte zu einer erheblichen Verzögerung bei den Plänen der Agentur, bis 2023 eine eigene Raumstation zu errichten– Was offensichtlich nicht geschehen ist und sich seit seiner Ankündigung nicht wesentlich weiterentwickelt hat.

Und im Jahr 2018 musste Roscosmos erneut Budgetkürzungen in Höhe von fast 2,4 Milliarden US-Dollar hinnehmen. Die Kürzungen haben zu weiteren Verzögerungen bei seinen Weltraumambitionen sowie beim Bau seiner Raumhäfen geführt. Und das, obwohl der russische Präsident Wladimir Putin im selben Jahr sagte: „Es ist notwendig, die Qualität und Zuverlässigkeit von Raumfahrzeugen und Trägerraketen radikal zu verbessern.“ […] Um Russlands zunehmend bedrohte Führungsrolle im Weltraum aufrechtzuerhalten.

Kürzlich, im Jahr 2021, kündigte Putin eine weitere Kürzung der Mittel für Roskosmos für die nächsten drei Jahre an, da die Finanzkrise durch westliche Wirtschaftssanktionen als Reaktion auf die Invasion der Ukraine verursacht wurde (halten Sie uns inne, wenn Sie das schon einmal gehört haben). Im Hintergrund all dessen stand auch die Ankündigung der Raumfahrtbehörde, dass sie im Jahr 2020 aufgrund verschiedener Probleme aufgrund der COVID-19-Pandemie satte 262,4 Millionen US-Dollar an Einnahmen verloren habe.

Dennoch äußert Putin immer noch den Wunsch, dass Roskosmos die Weltraumambitionen des Landes wieder zu ihrer früheren Hegemonie zurückführt, und befürchtet, dass das Land schnell von der westlichen Konkurrenz wie SpaceX überholt wird. Ein großer Teil davon kann jedoch wahrscheinlich auf Putins Wunsch zurückgeführt werden, dass das Land den Weltraum eher für geopolitische als für wissenschaftliche Zwecke beherrscht.

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Logsdon erklärte, dass dies daran zu erkennen sei, dass Moskau sich auf die russischen Luft- und Raumfahrtstreitkräfte konzentriert und auf die amerikanischen Luft- und Raumfahrtstreitkräfte reagiert. Dieser Zweig steht nicht nur im Mittelpunkt der russischen Weltraumambitionen, sondern kontrolliert auch die für die Weltraumforschung erforderlichen Ressourcen.

„Das russische Äquivalent der Space Force der Armee hat in den letzten etwa zehn Jahren vorrangige Finanzierung erhalten“, sagte er. „Sie haben ein breites Spektrum an militärischen Fähigkeiten entwickelt, die die Vereinigten Staaten als gewisse Bedrohung betrachten.“

„Das Militär kontrolliert alle Trägerraketen“, fügte Logsdon hinzu. Dies bedeutet, dass Roscosmos im Vergleich zu Unternehmen wie der NASA nicht über die Autonomie und Autonomie zur Durchführung von Missionen verfügt.

Hinzu kommt die grassierende Korruption in Roskosmos, die durch ihren ehemaligen Chef Rogosin noch verschärft wird. Obwohl er nach der ukrainischen Invasion inzwischen sein Amt niedergelegt hat, machen viele Weltraumexperten Rogosin für den aktuellen Zustand der Agentur verantwortlich.

Unter seiner Fittiche erlebte Roscosmos eine Reihe peinlicher Fehlstarts und litt unter Korruption in großem Umfang. Die Veruntreuung von Geldern, die für den Bau des Kosmodroms Vostochny im Osten Russlands vorgesehen waren – dem gleichen Weltraumbahnhof, von dem aus der unglückliche Satellit Luna 25 gestartet wurde – hat im Jahr 2021 zu Gefängnisstrafen für vier ehemalige Führungskräfte von Bauunternehmen geführt.

Dies bringt uns zu dem Tag, an dem Roskosmos‘ neuester Mond-Raumflugplan scheiterte. Dieses Scheitern stellt einen großen Rückschlag für die Hoffnungen der Agentur dar, auf dem Mond Fuß zu fassen, der für die Raumfahrtnationen der Welt zu einem glänzenden Preis geworden ist.

Dies ist auf die Tatsache zurückzuführen, dass der Mond – insbesondere sein Südpol – vermutlich reich an Ressourcen und Materialien ist, auf die künftige Mondkolonien zurückgreifen können, etwa Wasser und Mineralien. Aus diesem Grund haben China und Indien kürzlich Rover zum Mond geschickt. Aus diesem Grund haben die Vereinigten Staaten und die NASA auch Milliarden von Dollar in das Artemis-Programm gesteckt, um amerikanische Astronauten zum Mond zurückzubringen und eine dauerhafte Basis zu errichten.

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„Es gibt sehr starke Spekulationen darüber, dass sich in den Kratern Ressourcen befinden [lunar] „Die Antarktis hat technische und wirtschaftliche Werte sowie wissenschaftliches Interesse“, sagte Logsdon. „Es gibt einen ‚Wettlauf‘ darum, als Erster die Antarktisregion zu erreichen.“

Da Roskosmos jedoch nun mit auf dem Rücken gefesselten Händen auftritt, liegt es weit hinter der Konkurrenz zurück, egal, was Putin sagen mag. Russlands Raumfahrtindustrie ist nicht so fortschrittlich und finanziell nicht so gut ausgestattet wie im Westen, wo es private Unternehmen wie SpaceX und Blue Origin gibt.

Das bedeute nicht, dass Roskosmos schon jetzt abgeschrieben werden sollte, warnte Logsdon. Er fügte hinzu: „Es hängt davon ab, wie die russische Führung auf dieses Scheitern reagiert.“ „Sie können sagen – wie die Vereinigten Staaten es nach dem Shuttle-Ausfall oder dem Brand von Apollo 1 oder einigen unserer Misserfolge auf dem Mars taten –, dass dies inakzeptabel ist und wir dorthin zurückkehren müssen, wo wir sein wollen. Oder sie können sagen.“ : Werfen wir nicht gutes Geld dem schlechten hinterher und unterschätzen wir das Bürgerprogramm.

Doch im Moment sieht es für Roskosmos düster aus. Das berühmte sowjetisch-russische Raumfahrtprogramm demonstrierte einst eine nahezu vollständige Dominanz im Weltraum. Es hat Helden wie Juri Gagarin hervorgebracht und bahnbrechende Ereignisse wie den ersten künstlichen Satelliten in die Umlaufbahn und interplanetare Sonden zu Venus und Mars.

Trotz ihres hohen Ehrgeizes ist sie nun ein Schatten ihres früheren Selbst – ein Opfer ihrer eigenen Korruption, Inkompetenz und Gier.