April 17, 2024

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Eine neue Wurmart frisst in einem erstaunlichen Experiment ein Krokodil

Eine neue Wurmart frisst in einem erstaunlichen Experiment ein Krokodil

Warnung an Leser, die keine Angst vor den Tiefen des Ozeans haben: Diese Geschichte könnte das bald ändern.

Im Jahr 2019 führte eine Gruppe von Forschern, die in den geheimnisvollen Tiefen des Meeres für Aufregung sorgen wollten, ein einzigartiges Experiment durch.

Das Team des Louisiana Universities Marine Consortium (LUMCON) warf drei tote Alligatoren 2.000 Meter tief in den Golf von Mexiko, um zu sehen, wie die Tiefseelebewesen auf eine unbekannte Nahrungsquelle reagieren würden.

Ursprünglich gingen Wissenschaftler davon aus, dass die harte Haut von Reptilien Raubtiere abwehren würde, da sie dadurch nur schwer an das begehrte weiche Fleisch gelangen könnten.

Es stellte sich jedoch schnell heraus, dass dies nicht der Fall war.

Innerhalb eines Tages neun große Asseln (Riesenpathynomus) Man hat beobachtet, wie sie sich vom ersten Kadaver ernährten, schließlich dessen Haut durchbohrten und ihre Mahlzeit von innen nach außen fraßen – stellen Sie sich eine Schar fußlanger rosa Asseln vor, die über einen Alligator krabbeln, und Sie werden das Bild bekommen.

Es wurden mehrere Bathynomus giganteus-Fische beobachtet, die den 30 kg schweren Kadaver verschlangenMcLean et al.

Das zweite Krokodil, das etwa 100 Kilometer entfernt abgeworfen wurde, wurde in nur 51 Tagen fast vollständig verschlungen – zurück blieben nur sein Schädel, sein Rückgrat, das Seil und das Gewicht, mit dem es am Meeresboden festgehalten wurde.

Die winzigen Essensreste lösten bei den Forschern große Aufregung aus, als sie bemerkten, dass sie von einer völlig neuen Art knochenfressender Würmer angegriffen wurden.

Sie kamen zu dem Schluss, dass es sich offenbar um ein Mitglied der Osedax-Familie handelte – bekannt als „Zombiewürmer“, weil sie an den Knochen der Toten saugen und von ihnen leben –, was noch nie zuvor in ganz Mexiko gesehen worden war.

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Tests ergaben, dass seine nächsten identifizierbaren Verwandten in der Antarktis und in Kalifornien beheimatet sind, was ihn zu einer „unbeschriebenen Art“ macht.

Die Forscher schrieben in einem Artikel über ihre Entdeckung, der in der Zeitschrift veröffentlicht wurde PlusDass die Kreatur „zu gegebener Zeit benannt wird“.

Von oben links: Das zweite Krokodil am Tag seines Abschusses, dann sind seine Überreste 51 Tage später rostfarben gefärbt, was auf das Vorhandensein des Osedax-Wurms hinweist. McLean et al.

Was ist also mit dem dritten Krokodil passiert?

Nun, dieser Teil ist ein Rätsel, denn innerhalb von acht Tagen nach der Landung am 1.996 Meter tiefen Aussichtspunkt war er verschwunden.

Die Forscher stellten fest, dass der Körper zwar verschwunden war, der 20,4 kg schwere Anker, die Schäkel und das Seil, mit denen das Tier gewogen wurde, jedoch 8,3 m entfernt gefunden wurden, was darauf hindeutet, dass das Tier dorthin „geschleppt“ wurde.

Experten kamen zu dem Schluss, dass wahrscheinlich ein „großer Aasfresser“ das Reptil gefangen hatte. Angesichts der Tiefe, in der er zurückgelassen wurde, und „der impliziten Körpergröße, die erforderlich war, um ein mittelgroßes Krokodil zu fressen und eine beträchtliche Menge an Gewicht zu bewegen“, handelte es sich wahrscheinlich um einen großen Hai.

Ganz offensichtlich hatte es keine Lust, sein Abendessen mit einem Haufen gieriger Würmer zu teilen, welches Monster es auch war.

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