Juni 4, 2023

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Eine neue Studie hat die Gene enthüllt, die Baltos berühmtem Schlittenhund zugrunde liegen

  • Von Madeleine Halpert
  • BBC News, New York

Bildquelle, Getty Images

Bildunterschrift,

Eine Statue im New Yorker Central Park ehrt den Schlittenhund Balto

Eine neue Studie der mumifizierten Überreste eines berühmten Siberian Husky hat die besondere DNA enthüllt, die dem Schlittenhund zu weltweiter Berühmtheit verholfen hat.

1925 führt Balto ein Team von Schlittenhunden in einen Schneesturm, um lebensrettende Medikamente in eine Stadt in Alaska zu bringen.

Seine heldenhaften Bemühungen werden in einer Statue eines sitzenden Hundes im New Yorker Central Park gewürdigt.

Aber im Gegensatz zu dem, was der Animationsfilm Balto von 1995 vermuten lässt, war es kein Werwolf, der es so schwierig machte.

Durch den Vergleich der DNA des Balto mit der anderer Hunde und Säugetiere fanden die Forscher heraus, dass die vielfältigeren Gene des Siberian Husky ihm halfen, die zermürbende Reise besser zu überstehen als seine Nachkommen.

Sie fanden heraus, dass Balto und seine „Zeitgenossen der Schlittenhunde genetisch vielfältiger waren als moderne Rassen und möglicherweise Varianten trugen, die ihnen halfen, die harten Bedingungen Alaskas in den 1920er Jahren zu überleben“.

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Die Autoren der Studie nahmen eine DNA-Probe – bereitgestellt vom Cleveland Museum of Natural History, die die mumifizierten Überreste von Balto enthält – aus dem Bauch des Hundes, um seine Gene zu rekonstruieren. Sie stützten sich auch auf einen genetischen Datensatz von 240 Säugetieren und 682 Hunden und Wölfen aus dem 21. Jahrhundert.

Die Untersuchung seiner Gene ergab laut den Autoren der Studie „keine erkennbaren Wolfsvorfahren“.

Laut der Studie besitzt der heldenhafte Hund andere Eigenschaften, die ihn von modernen Siberian Huskys und anderen Schlittenhunden seiner Zeit unterscheiden, darunter seine kleinere Statur und seine bessere Fähigkeit, Stärke zu verdauen.

Forscher glauben auch, dass er von einer rasselosen Husky-Rasse abstammte, was ihn genetisch gesünder und besser für die raue Umgebung Alaskas der 1920er Jahre geeignet machte.

Balto wurde 1919 geboren und aus Sibirien importiert. Sein Besitzer war der amerikanisch-norwegische Züchter Leonard Seppala.

Im Januar 1925 bedrohte ein Ausbruch einer tödlichen bakteriellen Infektion, Diphtherie, die Stadt Nome in Alaska. Aber das einzige verfügbare Medikament war in Anchorage, und das einzige Flugzeug, das es dorthin bringen sollte, würde wegen der eisigen Temperaturen nicht starten.

Hier kamen Balto und sein Team von Schlittenhunden ins Spiel und schleppten etwa 20 Fahrer – Schlittenfahrer – die das Medikament über 674 Meilen (1.084 km) trugen, als die Temperaturen auf -23 F (-31 C) fielen.

Die Nachricht von der historischen Reise verbreitete sich schnell und Balto wurde später als Figur in Comics, Kinderbüchern und Filmen sowie in einer Statue im Kinderzoo im Central Park geehrt.

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