Februar 28, 2024

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Eine Fehlfunktion im Hubble lässt erneut von einer besonderen Wartungsmission sprechen

Eine Fehlfunktion im Hubble lässt erneut von einer besonderen Wartungsmission sprechen

WASHINGTON – Ein Problem mit dem Hubble-Weltraumteleskop hat die Debatte darüber neu entfacht, ob die NASA eine Sondermission zum Neustart und möglicherweise zur Reparatur des Raumfahrzeugs genehmigen könnte.

Die NASA gab am 29. November bekannt, dass sich Hubble aufgrund eines Problems mit einem seiner drei in Betrieb befindlichen Gyroskope im abgesicherten Modus befinde. Dieses Gyroskop löste am 19. November erstmals den abgesicherten Modus aus, als es laut NASA falsche Messwerte lieferte. Die Raumfluglotsen stellten Hubbles Betrieb wieder her, sahen jedoch am 21. und 23. November erneut Probleme.

Die Agentur sagte in der Erklärung, dass Ingenieure das Problem untersuchten und nicht abschätzten, wann der wissenschaftliche Betrieb wieder aufgenommen werden würde. Hubble kann mit nur einem Gyroskop arbeiten, obwohl ein Teil des Durchsatzes verloren geht, beispielsweise weil einige Beobachtungen des Sonnensystems nicht möglich sind.

Hubble verfügt über sechs Gyroskope, die 2009 bei der fünften und letzten Shuttle-Servicemission installiert wurden. Drei der sechs sind seitdem ausgefallen.

Die Nachricht von diesem jüngsten vorübergehenden Problem am Hubble löste eine Reaktion von Jared Isaacman aus, dem Milliardär, der das private Astronautenmissionsprogramm Polaris von SpaceX unterstützt. „Setzen Sie uns in die Kutsche“, sagte er. veröffentlichen In den sozialen Medien.

Dies bezog sich auf eine im September 2022 angekündigte Studie, an der Isaacman, SpaceX und die NASA beteiligt waren, um die Machbarkeit einer privaten Mission zum Neustart und möglicherweise zur Reparatur von Hubble mit SpaceXs Crew Dragon zu untersuchen. Damals schlug Isaacman vor, dass die Hubble-Mission die zweite von drei geplanten Polaris-Missionen sein könnte.

Die im Rahmen des Unfunded Space Act Agreement durchgeführte Studie wurde Anfang des Jahres abgeschlossen, aber weder die NASA noch SpaceX machten Angaben zu den Studienergebnissen oder den nächsten Schritten.

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Isaacman schlug in anderen Social-Media-Beiträgen vor, dass die Studie zu dem Schluss kommt, dass ein Neustart und eine Servicemission möglich sind: „Dies sollte eine einfache Risiko-Ertrags-Entscheidung sein.“ Einzelheiten zur Durchführung der Mission verriet er jedoch nicht.

SpaceX ist auch nicht die einzige Option für den Hubble-Dienst. Die NASA veröffentlichte im vergangenen Dezember eine Informationsanfrage mit der Suche nach Ideen für kommerzielle Missionen zum Neustart von Hubble. Die NASA sagte, sie werde eine solche Mission nicht finanzieren, sondern sie stattdessen als Gelegenheit für Unternehmen darstellen, ihre Fähigkeiten im Bereich der Satellitenwartung unter Beweis zu stellen.

Die Agentur erhielt acht Antworten, darunter eine vom Satellitendienstleistungsunternehmen Astroscale in Zusammenarbeit mit dem Raumtransportunternehmen Momentus. Die NASA sagte damals, dass sie es evaluiere, legte jedoch keinen Zeitplan für den Abschluss dieser Überprüfung fest.

„Ein Teil dieser Überprüfung besteht darin, die Fähigkeiten des Hubble-Weltraumteleskops selbst zu untersuchen und zu prüfen, wie dies in Abstimmung mit dem Teleskop funktionieren wird, und sicherzustellen, dass das Teleskop selbst während des Prozesses sicher bleibt“, sagte Mark Clampin, Direktor der Astrophysik-Abteilung der NASA . Überprüfung dieser Servicevorschläge während des Science Hall-Treffens der NASA am 27. Juli.

Branchenvertreter haben privat erklärt, dass sie glauben, dass angesichts der derzeitigen Möglichkeiten eine Neustart-Mission möglich sei, an der entweder ein Crew Dragon oder ein Roboter-Raumschiff beteiligt sein könnte. Dies würde dazu beitragen, die Lebensdauer von Hubble zu verlängern, indem der allmählichen Verschlechterung seiner Umlaufbahn aufgrund des Luftwiderstands entgegengewirkt wird.

Angesichts der Komplexität dieser Arbeit bestehen jedoch weitere Zweifel an der Fähigkeit, Hubble zu reparieren. Dragon fehlen Funktionen wie eine Luftschleuse und ein Roboterarm für die Wartung, während Robotersysteme noch nicht die Fähigkeit unter Beweis gestellt haben, fortgeschrittene Reparaturen im Orbit durchzuführen.

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Es gibt auch die Frage der Kosten. Während die NASA erklärt hat, dass die Neustart-Mission ohne Geld erfolgen wird, wird die Wartungsmission laut Branchenexperten wahrscheinlich einige Kosten für die NASA verursachen, etwa für die Hardware, die für die Durchführung von Reparaturen benötigt wird, und die Zeit, die die NASA-Ingenieure dafür benötigen Also. Unterstützen Sie diese Arbeit.

Dies geschieht, da sich die wissenschaftlichen Abteilungen der Agentur auf möglicherweise erhebliche Budgetkürzungen einstellen. Dazu gehört auch die Überlegung, das Betriebsbudget von Hubble im Geschäftsjahr 2024 um einen nicht näher bezeichneten Betrag zu kürzen, sagte Clampin bei einer Sitzung des Beratungsausschusses am 13. Oktober.