Februar 28, 2024

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Ein Spionage-Enthusiast sagt, er habe das US-Militärraumflugzeug X-37B gefunden

Ein Spionage-Enthusiast sagt, er habe das US-Militärraumflugzeug X-37B gefunden

Hineinzoomen / Archivfoto des Raumflugzeugs X-37B.

Boeing

Es stellt sich heraus, dass einige der aufgeklärten Spekulationen über die jüngste X-37B-Raumflugzeugmission der US-Armee weitgehend richtig waren.

Als das halbgeheime geflügelte Raumschiff am 28. Dezember abhob, flog es auf einer Falcon Heavy-Rakete von SpaceX in die Umlaufbahn, die viel größer ist als die Atlas V- und Falcon 9-Raketen, mit denen die X-37B bei ihren vorherigen Missionen gestartet wurde.

Dies löste sofort Spekulationen aus, dass die X-37B größere Höhen erreichen würde als ihre vorherigen Flüge, die in einer niedrigen Erdumlaufbahn in Höhen von einigen hundert Meilen verblieben. Die Entdeckung von Tommy Simola, einem Satelliten-Tracker, der in der Nähe von Helsinki, Finnland, lebt, scheint diese Vermutungen zu bestätigen.

Am Freitag erwähnte Simola dies in den sozialen Medien und darüber hinaus Siehe Sat-L, ein langjähriges Online-Forum für Satellitenverfolgungsbegeisterte, berichtete, dass es mithilfe einer Himmelsüberwachungskamera ein nicht identifiziertes Objekt entdeckt habe. Die Kamera ist so konzipiert, dass sie kontinuierlich einen Teil des Himmels überwacht, um Objekte zu erkennen, die sich im Weltraum bewegen. Spezielle Software hilft bei der Identifizierung bekannter und unbekannter Objekte.

„Aufregende Neuigkeiten!“ Simula in den sozialen Medien gepostet. „Die Satellitenkamera hat das Orbital Test Vehicle 7 (OTV-7) gesehen, das letzten Dezember in eine geheime Umlaufbahn gebracht wurde! Hier sind die Bilder der letzten beiden Nächte!“

Mike McCants, einer der erfahrensten Satellitenbeobachter der Welt und Co-Direktor des SeeSat-L-Forums, stimmte Simulas Schlussfolgerung zu, dass er das Raumflugzeug X-37B gefunden hatte.

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„Herzlichen Glückwunsch an Tommy Simola zum Auffinden des geheimen Raumflugzeugs X-37B“, schrieb Jonathan McDowell, ein Astrophysiker und weithin anerkannter Experte für Raumfahrtaktivitäten.

Höher als je zuvor

Amateurbeobachtungen des Raumflugzeugs deuten darauf hin, dass es in einer stark elliptischen Umlaufbahn zwischen 201 und 24.133 Meilen (323 und 38.838 Kilometer) Höhe fliegt. Die Umlaufbahn ist gegenüber dem Äquator um 59,1 Grad geneigt.

Das ist nicht weit von den Erwartungen der Hobby-Tracking-Community vor der Markteinführung im Dezember entfernt. Damals nutzten Enthusiasten Informationen über den Startweg der Falcon Heavy und die Abwurfzonen des Primärboosters und der Oberstufe der Rakete, um die Umlaufbahn abzuschätzen, die sie mit dem Raumflugzeug X-37B erreichen würde.

Die Space Force veröffentlichte keine Informationen über die Umlaufbahn der X-37B. Während Amateure bei dieser Mission etwa sechs Wochen brauchten, um X-37B zu finden, brauchten Amateur-Tracker weniger Zeit, um es zu lokalisieren, als es bei seinen vorherigen Missionen in geringer Höhe umkreiste. Trotz der Geheimhaltung ist es schwer vorstellbar, dass die Gegner des US-Militärs in China und Russland nicht bereits wussten, wohin das Raumflugzeug flog.

Militärbeamte geben in der Regel keine Details über die Missionen der X-37B im Weltraum preis und informieren nur vor jedem Start und dann nach jeder Landung über Aktualisierungen.

Dies ist der siebte Flug des X-3B-Raumflugzeugs seit seinem ersten Start im Jahr 2010. In einer Erklärung vor dem Start im Dezember sagte die Space Force, dass dieser Flug des X-37B sich auf „eine breite Palette von Tests und Experimenten“ konzentriere. ” Ziele.“ Militärbeamte sagten, dass der Flug in „neue Orbitalsysteme“ zu den Testzielen gehörte.

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Die Armee verfügt über zwei von Boeing hergestellte X-37B-Raumflugzeuge oder Orbitaltestfahrzeuge in ihrem Bestand. Es ist wiederverwendbar und so konzipiert, dass es innerhalb der Nutzlastschnittstelle einer konventionellen Rakete startet, mehrere Jahre im Weltraum mit Solarenergie verbringt und dann zur Erde zurückkehrt, um auf einer drei Meilen langen Landebahn entweder bei der Vandenberg Space Force zu landen. Basis in Kalifornien oder im Kennedy Space Center der NASA in Florida.

Es sieht aus wie eine Miniaturversion des ausgemusterten Shuttle-Raumschiffs der NASA, mit Flügeln, ausfahrbarem Fahrwerk und schwarzen Wärmeschutzkacheln, um seinen Bauch vor der sengenden Hitze des Wiedereintritts zu schützen. Es ist 29 Fuß (ca. 9 Meter) lang, fast ein Viertel der Länge des Space Shuttles der NASA, und befördert keine Astronauten.

Die X-37B verfügt im Rumpf über einen Frachtraum für Nutzlasten mit Türen, die sich nach dem Start öffnen und vor der Landung schließen. An der Rückseite des Raumflugzeugs ist außerdem ein Servicemodul angebracht, das zusätzliche Experimente, Nutzlasten und kleine Satelliten aufnehmen kann, die zur Durchführung eigener Missionen in die Umlaufbahn gebracht werden können.

Alles, was die Space Force über die Nutzlasten an Bord des aktuellen X-37B-Fluges gesagt hat, ist, dass ihr Experimentierpaket Untersuchungen zu neuen „Weltraumdomänen-Bewusstseinstechnologien“ umfasst. Die NASA führt auf dem X-37B ein Experiment durch, um zu messen, wie Pflanzensamen auf eine anhaltende Einwirkung von Weltraumstrahlung reagieren. Die Umlaufbahn des Raumflugzeugs bei diesem Flug verläuft durch die Van-Allen-Strahlungsgürtel.

Die Geheimhaltung rund um die X-37B hat viele Spekulationen über ihren Zweck ausgelöst. Einige dieser Spekulationen basieren auf der Vorstellung, dass das Raumflugzeug Teil einer geheimen Waffenplattform im Orbit ist. Analysten halten es für wahrscheinlicher, dass die X-37B ein Testfeld für neue Weltraumtechnologien ist. Die ungewöhnliche elliptische Umlaufbahn dieser Mission ähnelt der Umlaufbahn einiger Satelliten der Space Force, die den Start ballistischer Raketen erkennen und warnen sollen.

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McDowell sagte, dies könnte bedeuten, dass die X-37B einen Infrarotsensor für zukünftige Frühwarnsatelliten teste, warnte dann aber, dass dies „nur wilde Spekulation“ sei.

Bei den Spekulationen dreht sich alles um die X-37B. Aber es scheint, dass wir nicht mehr darüber spekulieren müssen, wohin die X-37B fliegt.