Februar 22, 2024

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Die Studie ergab, dass die Fossilienfundstelle ein Geburtsort für riesige Meeresreptilien war

Die Studie ergab, dass die Fossilienfundstelle ein Geburtsort für riesige Meeresreptilien war

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Die letzte Ruhestätte von Dutzenden riesiger prähistorischer Meeresreptilien liegt in dem, was jetzt ist Nevada Humboldt-Toiapee National Forest.

Aber warum starben Ichthyosaurier an dieser speziellen Fundstelle in so großer Zahl aus? Vor 230 Millionen Jahren ist seit langem eine Quelle der Debatte unter Paläontologen. Wissenschaftlich Bekannt als Shonisaurus popularis, ähnelte er einem riesigen Delphin und wurde mindestens 15,2 Meter lang.

Theorien deuten auf ein Massenstrandungsereignis hin oder darauf, dass die Ichthyosaurier durch Toxine aus einer Algenblüte vergiftet wurden.

Jetzt sagen Wissenschaftler jedoch, dass sie diese Hypothesen ausgeschlossen haben und ein viel besseres Verständnis dafür haben, warum 37 uralte Kreaturen am selben Ort starben. Die Forscher glauben, dass ihre Ergebnisse Licht auf eine faszinierende Seite der Reptilienart werfen Fortpflanzungsverhalten, das heute von einigen Meeressäugern geteilt wird.

sagte der Co-Autor der Studie, Nicholas Benson, ein Forschungsgeologe W Kurator des Smithsonian National Museum of Natural History In Washington, D.C., in einer Pressemitteilung.

„Das bedeutet, dass das Verhalten, das wir heute bei Walen beobachten, seit mehr als 200 Millionen Jahren existiert.“

Aktuelle Walarten, darunter Blauwale und Buckelwale, wandern routinemäßig über die Ozeane, um in Gewässern zu brüten und zu gebären, in denen Raubtiere rar sind. Viele Wale versammeln sich Jahr für Jahr an denselben Küstenabschnitten.

„Es gibt andere Beispiele für Ichthyosaurier-Föten und Neugeborene, aber dies ist das erste Mal, dass wir solide Beweise für das Verhalten von Fortpflanzungsgruppen haben“, heißt es in der Studie. Mitverfasser Randy Ermes, leitender Kurator und Kurator für Paläontologie am Natural History Museum of Utah in Salt Lake City.

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„Wir wissen, dass dies etwas ist, das viele große Meereswirbeltiere heute zeigen, daher macht es Sinn, dass ein ähnliches Verhalten in der Vergangenheit aufgetreten sein könnte. Aber wir wussten nicht wirklich, in welchem ​​​​Ausmaß, insbesondere bei Gruppen ausgestorbener Tiere wie Ichthyosauriern, die keine lebenden Verwandten haben.“

Forscher aus den USA, Großbritannien und Belgien nutzten neue Technologien wie 3D-Modellierung, um die Fossilienfundstelle zu untersuchen, die Teil des Berliner Ichthyosaurus State Park ist.

Künstlerische Rekonstruktion erwachsener und neugeborener Ichthyosaurier im Ozean.

Das Team untersuchte die chemische Zusammensetzung des die Fossilien umgebenden Gesteins und fand keine Hinweise auf eine plötzliche Zunahme organischer Stoffe wie Algen, die den Organismen Sauerstoff entzogen haben könnten.

Geologische Beweise deuten auch darauf hin, dass Ichthyosaurierknochen auf den Meeresgrund gesunken sind, der damals einen Großteil des heutigen Nevada bedeckte. eher als eine Küstenlinie, die flach genug ist, um darauf hinzuweisen, dass Meeresreptilien sich an Land gespült haben.

Darüber hinaus stellte das Team fest, dass die Fossilien hauptsächlich von erwachsenen Ichthyosauriern stammten, mit sehr wenigen anderen Meereswirbeltieren. Es gab keine kleineren Ichthyosaurier.

Ein Durchbruch gelang, als die Überreste kleiner Ichthyosaurier sowohl unter neuen Fossilien, die am Standort gesammelt wurden, als auch in älteren Museumssammlungen identifiziert wurden. Feine Röntgenuntersuchungen mit Computertomographie ergaben, dass die kleinen Knochen zu embryonalen und neonatalen Ichthyosauriern gehörten.

„Als klar wurde, dass es hier nichts zu essen gab und es große erwachsene Choniosaurus mit Föten und Neugeborenen, aber keine Jungtiere gab, begannen wir ernsthaft darüber nachzudenken, ob dies ein Geburtsort sein könnte“, sagte Hauptautor Neil Kelly. , wissenschaftlicher Assistenzprofessor für Erd- und Umweltwissenschaften an der Vanderbilt University in Nashville, Tennessee, in der Pressemitteilung.

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Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass das Gebiet ein bevorzugter Geburtsort für prähistorische Kreaturen war – und dass die große Anzahl fossiler Überreste das Ergebnis der großen Anzahl von Ichthyosauriern war, die sich dort vielleicht über Millionen von Jahren versammelten, um zu gebären.

„Dies ist ein klares ökologisches Signal, argumentieren wir, dass dies ein Ort war, an dem Shonisaurus gebar, sehr ähnlich den heutigen Walen. Jetzt haben wir Beweise dafür, dass diese Art von Verhalten 230 Millionen Jahre alt ist“, sagte Benson.

die Zeitschrift Aktuelle Biologie Die Studie wurde am Montag veröffentlicht.