Juli 20, 2024

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Die St. Louis Cardinals hoffen, die Saison als Außenseiter zu retten

Die St. Louis Cardinals hoffen, die Saison als Außenseiter zu retten

Oliver Marmol wollte am Samstagmorgen Brot. Das ist New York, also war es leicht zu erreichen. Aber wir schreiben auch das Jahr 2023 und Marmol leitet die St. Louis Cardinals. Nichts ist einfach.

„Es hat nicht funktioniert“, sagte Marmol. „Die Warteschlange war unverschämt. Der Portier im Hotel sagte, ich solle die Warteschlange umgehen und einsteigen. Ich habe darüber nachgedacht, vielleicht ist das eine Sache.

So wie die Dinge liefen, sagte Marmol, könnte er einen weiteren Kunden provoziert haben und in einen Streit geraten sein. Er hat kein blaues Auge bekommen, aber er hat auch kein Brot bekommen. Nur ein weiteres Stück Genugtuung, das in einer fehlgeschlagenen Saison fehlt.

Der Samstagnachmittag verlief sogar noch besser für Marmol, dessen Cardinals mit einem A.J.-Sieg eine Niederlagenserie von sechs Spielen beendeten 5:3-Sieg Über den Mets im Citi Field. Aber es war erst der dritte Sieg der Cardinals im Juni, und ihre Bilanz von 28-43 war die schlechteste der Franchise in 71 Spielen seit 1978. Die Cardinals (29-43) besiegten die Mets am Sonntag erneut mit 8-7, als Nolan Arenado ihr Tor erzielte Im zweiten Inning gelang ihm sein Homerun im neunten Inning zum 7:7-Unentschieden.

Sie haben die drittschlechteste Bilanz in der National League, Prozentpunkte besser als die Washington Nationals und Colorado Rockies – ein erstaunlicher Rückgang für die Marke Tiffany. Die Cardinals – mit elf Meisterschaften an zweiter Stelle hinter den Yankees – hatten in diesem Jahrhundert nur eine Saison mit Niederlagen, nämlich 2007, und erreichten in den letzten vier Jahren jeweils die Playoffs.

„Sie sehen, wo wir sind und wir sagen: ‚Whoa, wissen Sie?‘“ sagte Arenado, der Star-Third Baseman. „Wir verstehen das Ausmaß dessen, was vor sich geht, weil ein Cardinal seit fast 70 Jahren nicht mehr so ​​schlimm verloren hat.“ All diese Dinge, von denen wir hören, von denen wir wissen, und wir versuchen, einen Ausweg daraus zu finden. Aber jetzt ist es definitiv schwer. Immer wenn wir an die Vergangenheit und all das denken, denke ich, dass es uns wehtut.“

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Auch die Vergangenheit weist die Cardinals zurück. Am Samstag gab das Team bekannt, dass David Friese, der die Abstimmung der Fans für die Wahl in die Hall of Fame des Teams gewonnen hatte, die Ehre abgelehnt hatte. Freese, der bei ihrem letzten World Series-Sieg im Jahr 2011 zum wertvollsten Spieler der Cardinals gekürt wurde, sagte, er schätze die Stimmen, verdiene aber keine rote Jacke.

Der letzte aktive Schlagmann der Cardinals dieser Ära, Adam Wainwright (ein 18-jähriger Veteran, der sich 2011 verletzte), hatte am Samstag den längsten Start der Saison und erzielte sechs Innings und ein drittes für seinen 198. Karrieresieg.

Wainwright hatte den üblichen scharfen Curveball, der – für Cardinal-Fans, nicht für Mets-Fans – immer Erinnerungen an bessere Tage weckt. Er hofft, dass weitere folgen werden.

„Chemie führt normalerweise zum Sieg, und diese Leute hier könnten nicht besser miteinander auskommen“, sagte Wainwright. „Wir hatten gestern Abend ein großartiges Abendessen, hatten großartige Meetings und unsere Briefe sind großartig. Ich denke, wir lassen zu, dass der Druck die Dinge manchmal ein wenig steigert, wobei jeder irgendwie hart spielt und Angst davor hat, Fehler zu machen. Manchmal ist es schwer.“ Geh raus, wenn du drin bist.

Wainwright, 41, wird nach dieser Saison in den Ruhestand gehen, ein Jahr nachdem er sich von zwei anderen Cardinals, Yadier Molina und Albert Pujols, verabschiedet hat. Molinas Abwesenheit schien den Cardinals besonders irritierend zu sein, die den dreifachen All-Star Wilson Contreras mit einem Fünfjahresvertrag über 87,5 Millionen US-Dollar unter Vertrag nahmen, ihn dann aber Anfang Mai aus der Startposition zogen.

Der Wechsel schien rücksichtslos, als würde das Team dem Neuen die Schuld für seinen schlechten Start geben. Contreras wurde zum designierten Schlagmann und nahm sogar Flugbälle im Außenfeld auf, spielte dort aber nie. Nach 10 Spielen kehrte er als Startfänger zurück.

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Allerdings war Contreras einer von vielen leistungsschwachen Schlagmännern. 198 am Donnerstag, als er eine aufmunternde Ansprache von seinem Mentor, dem pensionierten Fußballspieler Víctor Martinez, erhielt, der ebenfalls ein ehemaliger All-Star-Fänger aus Venezuela war. Martinez rief Contreras um Unterstützung an.

„Er ist wie mein zweiter Vater“, sagte Contreras. „Was auch immer er sagt, ich bin ganz Ohr. Wenn ich irgendwelche Zweifel oder Fragen hätte, könnte ich ihn jederzeit anrufen und er würde zum Telefonhörer greifen. Wir schreiben uns etwa jede Woche eine SMS, aber das war das Größte, was ich brauchte.“ mit jemandem reden.

Contreras, der die World Baseball Classic im März verpasste, um ein neues Team kennenzulernen, setzte seine Antriebsbemühungen fort. Im Spiel am Freitag traf er auf dem Hügel auf den Ersatzspieler Genesis Cabrera und versuchte, Cabreras Selbstvertrauen zu stärken, während sich der Pitcher auf einen Ersatzspieler vorbereitete. Etwas Ähnliches hat er am Samstag mit Schmerzmitteln gemacht.

„Wenn ich an meiner Stelle darüber nachdenke, wie ich aus dieser Scheiße herauskomme, werden wir zu bestimmten Punkten kommen, um dorthin zu gelangen, wo sie anfangen, das zu tun, wozu sie unserer Meinung nach fähig sind“, sagte Marmol. Und gestern war Wilson ein Teil davon.

Marmol, der mit 36 ​​Jahren der jüngste Baseball-Trainer ist, traf sich am Freitag zu einem Einzelgespräch mit neun Spielern und forderte sie auf, Negativität auszublenden und, wie er sagte, „ihnen klar zu machen, was für sie möglich ist.“ Er fügte hinzu, dass diese Lektionen möglicherweise nicht sofort greifen, aber gelehrt werden müssen.

„Wenn einer Ihrer besten Verteidiger auf dem Feld steht und als Zweiter spielen muss, hat das Auswirkungen auf viele andere Dinge, einschließlich unseres Spielstils“, sagte Marmul. „Es ist eine echte Sache. Dieser Teil davon ist schwierig, weil er mit einem Pitching-Team einhergeht, das nie den Schläger verfehlt. Man hat viele Bälle, mit denen man spielen kann, und das ist eine größere Sache.“

Laut Sports Info Solutions lag das Außenfeld der Cardinals bis Freitag bei den verwandelten Flyballs auf dem letzten Platz, wo die Cardinals in der Gesamtverteidigung auf Platz 27 rangierten, nur vor Kansas City, Oakland und Washington. Dementsprechend liegen die Cardinals bei den meisten erlaubten Treffern pro neun gepitchten Innings mit 9,6 gleichauf mit den A’s und den Colorado Rockies.

Es ist ärgerlich, dass es ein ständiger Anwärter auf die Liste der Wiederaufbauteams ist. Hier befinden sich die Cardinals, aber zumindest können sie Trost in der Vereinbarung finden. Die Milwaukee Brewers, die die NL Central anführen, hatten am Sonntag drei Spiele über 0,500.

„Wir haben uns ein Loch gegraben, aber niemand entkommt mit der Band“, sagte Arenado. Es besteht also immer noch die Möglichkeit, einige Leute zu schockieren. Ich denke, das ist es, was uns motiviert.“

Der Divisionstitel der Cardinals, Lordly, wirkte im Frühjahrstraining nicht schockierend. Da dies nun geschehen ist, befinden sie sich in einer seltenen Position: Außenseiter. Sie sind bereit, die neue Identität anzunehmen.

„Absolut“, sagte Arenado. „Ich schätze, das ist die einzige Möglichkeit, wie wir über die Saison nachdenken können, oder? Es gibt immer noch eine Chance. Die Frage ist nur, ob wir sie nutzen wollen.“