April 12, 2024

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Die Kontroverse eskalierte bei SXSW, als sich Bands aufgrund militärischer Verbindungen zurückzogen

Die Kontroverse eskalierte bei SXSW, als sich Bands aufgrund militärischer Verbindungen zurückzogen

Die Kontroverse um das jährliche South by Southwest-Festival, bekannt als SXSW, ist eskaliert, nachdem mehr als 100 Künstler, die meisten davon aus Europa, sich wegen der Unterstützung des US-amerikanischen Militärs und von Verteidigungsunternehmen für die Musik- und Kulturveranstaltung in Austin, Texas, zurückgezogen haben.

Bis Mittwoch hatten fünf Musikfirmen und 105 Bands und Einzelmusiker, darunter mehr als 60 Acts aus Großbritannien und alle zwölf geplanten irischen Bands, beschlossen, das neuntägige Festival aus Protest gegen die Unterstützung des Pentagons für den israelischen Krieg abzubrechen . im Gazastreifen.

Mehr als zehn Künstler haben sich aus finanziellen Gründen entschieden, zu bleiben, werden aber auf der Bühne Erklärungen abgeben oder ihre Zeit nutzen, um sich auf Palästina zu konzentrieren, ermittelte die Austin Alliance for Palestine (AFPC), die Organisation, die den Boykott anführte.

Zu den Bands, die sich zurückgezogen haben, gehören die in Chicago ansässige Songwriterin Ella Williams, bekannt als Squirrel Flower, die in Los Angeles ansässige Indie-Band Mamalarky und das Hip-Hop-Trio Kneecap aus Belfast, Nordirland.

Zainab Haider, Initiativenleiterin bei AFPC, sagte gegenüber The Hill, dass die Boykottflut auf eine von AFPC am 21. Februar gestartete Druckkampagne zurückzuführen sei, in der Künstler aufgefordert wurden, sich bei SXSW für die Beteiligung von Verteidigungsunternehmen einzusetzen.

Die Gruppe protestierte gegen das umfangreiche Sponsoring des SXSW durch das Militär sowie gegen die Einbeziehung des Militärverteidigungsunternehmens RTX, auch bekannt als Raytheon, und seiner Tochtergesellschaft Collins Aerospace, die Waffen und Ausrüstung für das israelische Militär herstellen, in das Festival.

BAE Systems wurde auch eingeladen, als Aussteller an einer ähnlichen Veranstaltung namens Startup Crawl im Capital Factory House teilzunehmen. In einer Erklärung gegenüber The Hill sagte ein BAE-Sprecher, das Verteidigungsunternehmen habe „keine Pläne, sich in irgendeiner Weise an der SXSW zu beteiligen“.

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RTX und Collins Aerospace antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Armeesprecher Matt Ahern sagte, er sei „stolz, Sponsor von SXSW zu sein und die Gelegenheit zu haben, die US-Armee zu präsentieren. SXSW bietet der Armee eine einzigartige Gelegenheit, Technologieinnovatoren und -führer zu treffen, neue Ideen und Visionen zu erkunden und etwas zu schaffen.“ dynamische Industriepartnerschaften, während wir uns für die Zukunft modernisieren.“

Die Bemühungen der AFPC gewannen schnell an Dynamik, und seit Ende letzten Monats haben fast 600 Menschen SXSW eine E-Mail geschickt, in der sie „ihr Entsetzen“ über militärbezogene Sponsoren zum Ausdruck brachten, sagte Haider.

„Diese Organisationen sponsern, finanzieren oder liefern Waffen für den israelischen Angriff auf Gaza, den der Internationale Gerichtshof als Völkermord in Palästina untersucht.“

Im Oktober startete Israel eine Luft- und Bodenkampagne im Gazastreifen, nachdem die Hamas, die den Streifen kontrolliert, am 7. Oktober Israel angegriffen hatte, dabei etwa 1.200 Menschen tötete und 253 weitere als Geiseln nahm.

Nach Angaben des Gesundheitsministeriums von Gaza wurden seitdem mehr als 30.000 Palästinenser getötet, die meisten davon Frauen und Kinder.

Die Vereinigten Staaten, Israels größter militärischer Unterstützer, stellen Israel jährlich Verteidigungshilfe in Höhe von etwa 4 Milliarden US-Dollar zur Verfügung und haben dem Land seit Beginn des Krieges auch zusätzliche Waffen für den Einsatz im Konflikt geschickt, etwa in den USA hergestellte Flugzeuge und Bomben.

AFPC behauptet, dass RTX Raketen, Bomben und andere Waffen herstellt, die das israelische Militär gegen Palästinenser einsetzt, während Collins Aerospace Komponenten für Flugzeuge liefert, die von der IDF eingesetzt werden. Unterdessen habe BAE Systems „Waffen und Ausrüstung geliefert, die bei der Besetzung palästinensischer Gebiete verwendet wurden“, hieß es. AFPC-Website.

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Haider sagte, die Gruppe habe sich mit der Austin Musicians Union, United Musicians und United Workers abgestimmt, um ihre Botschaft zu verbreiten, und sie auch den Arbeitern in den SXSW-Büros persönlich überreicht, aber keine Antwort erhalten.

Der Boykott erregte schnell die Aufmerksamkeit des Gouverneurs von Texas, Greg Abbott (r), der schrieb: „Tschüs. Komm nicht zurück“ In einem Beitrag in den sozialen Medien. „Austin bleibt das Hauptquartier der künftigen Armeeführung. San Antonio ist eine Militärstadt in den Vereinigten Staaten von Amerika. Wir sind stolz auf die US-Armee in Texas. Wenn es Ihnen nicht gefällt, kommen Sie nicht hierher.

Der offizielle SXSW-Account antwortete schnell, dass er „nicht mit Gouverneur Abbott übereinstimmt“.

Die Organisatoren des Festivals schrieben, dass sie „die Entscheidung dieser Künstler, ihr Recht auf freie Meinungsäußerung wahrzunehmen, voll und ganz respektieren“ und verteidigten gleichzeitig die Sponsorenrolle des Militärs beim Festival.

„Die Verteidigungsindustrie diente in der Vergangenheit als Testgelände für viele der Systeme, auf die wir uns heute verlassen“, schrieben sie.

„Diese Organisationen sind oft führend in neuen Technologien, und wir glauben, dass es besser ist zu verstehen, wie sich ihr Ansatz auf unser Leben auswirken wird. Das Sponsoring des Militärs ist Teil unseres Engagements, die Ideen voranzutreiben, die unsere Welt prägen. Was Collins Aerospace in diesem Jahr betrifft Sie beteiligten sich als Sponsor zweier Kategorien von Two SXSW Pitch-Kategorien und verschafften Unternehmern Sichtbarkeit und Finanzierung für potenziell bahnbrechende Arbeit.

Der Konflikt zwischen Israel und Hamas wurde ebenfalls anerkannt, obwohl die Organisatoren keine Partei ergriffen.

„Wir haben die Menschenrechte für alle unterstützt und werden dies auch weiterhin tun“, schrieben sie. „Die Situation im Nahen Osten ist tragisch und zeigt, wie wichtig es ist, gemeinsam gegen Ungerechtigkeit vorzugehen.“

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AFPC beschrieb die SXSW-Reaktion als „leer“ und „leistungsfähig“.

„Unserer Koalition und den Musikern, die gegangen sind, war sofort klar, dass diese leeren Worte, die ‚Gerechtigkeit‘ anpreisen, nicht besonders gut dazu geeignet sind, die Tatsache zu verbergen, dass SXSW Musiker dazu zwingt, mit Kriegstreibern im Bett zu liegen“, sagte die Gruppe.

Der Musikteil des SXSW-Festivals begann am Montag und wird bis Samstag andauern.

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