Juni 24, 2024

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Die CIA enthüllt die Identität des zweiten Spions, der an der Operation Argo beteiligt ist

Die CIA enthüllt die Identität des zweiten Spions, der an der Operation Argo beteiligt ist

Mitten in der iranischen Geiselkrise von 1979 begann die CIA mit einer der erfolgreichsten öffentlich bekannten Operationen des Geheimdienstes: der Rettung von sechs amerikanischen Diplomaten, die aus der überfüllten amerikanischen Botschaft geflohen waren – mithilfe einer Fälschung Film als Fakefilm. Story-Cover.

„Argo“, die Live-Action-Version der gefälschten CIA aus dem Jahr 2012, zeigt einen einzelnen CIA-Offizier, Tony Mendez, gespielt von Ben Affleck, der Teheran infiltriert, um amerikanische Diplomaten in einer gewagten Operation zu retten.

Tatsächlich schickte die Agentur jedoch zwei Beamte nach Teheran. Am Donnerstag gab die CIA zum ersten Mal die Identität ihres zweiten Offiziers, Ed Johnson, bekannt. Die letzte Staffel des neuen Podcasts „The Langley Files“.

Herr Johnson, ein Linguist, begleitete Herrn Mendez, einen Meister der Tarnung und Fälschung, im Flugzeug nach Teheran, um die Diplomaten davon zu überzeugen, die Titelgeschichte zu übernehmen, dass es sich um Kanadier handelte, die Teil eines Erkundungsteams auf der Suche waren Science-Fiction. Ein Film namens „Argo“. Anschließend halfen die beiden den Diplomaten, falsche Dokumente zu beschaffen, und begleiteten sie durch die Sicherheitskontrolle des iranischen Flughafens, um sie in ihr Heimatland zurückzuführen.

Obwohl der Name von Herrn Johnson geheim war, gab die CIA die Beteiligung eines zweiten Beamten zu. Herr Mendez, der 2019 starb, schrieb in seinem ersten Buch über die Begleitung eines zweiten Offiziers, verwendete jedoch das Pseudonym Julio. Ein Gemälde, das eine Szene der Operation darstellt und im CIA-Hauptquartier in Langley, Virginia, hängt, zeigt einen zweiten Beamten, der Herrn Mendez in Teheran gegenübersitzt, während sie Stempel in kanadischen Pässen fälschen. Doch die Identität des Zweiten Offiziers ist rätselhaft und er steht dem Betrachter mit dem Rücken zu.

Vor 26 Jahren begann die Agentur, öffentlich über ihre Rolle bei der Rettung von Diplomaten zu sprechen. Anlässlich des 50-jährigen Bestehens der Agentur im Jahr 1997 gab die CIA die Geheimhaltung der Operation frei und erlaubte Herrn Menendez, seine Geschichte zu erzählen, in der Hoffnung, die Bilanz einiger unglücklicher Operationen der Agentur auf der ganzen Welt durch eine Operation auszugleichen, die offensichtlich ein Erfolg war.

Doch bis vor Kurzem hielt Johnson seine Identität lieber geheim.

„Er war jemand, der sein ganzes Leben damit verbrachte, Dinge im Stillen und im Schatten zu tun, ohne öffentliches Lob oder Anerkennung zu erwarten“, sagte Walter Trosin, ein CIA-Sprecher und Co-Moderator der Radiosendung der Agentur. „Und er war sehr froh, dass das so blieb. Aber es war seine Familie, die ihn später im Leben ermutigte, seine Seite der Geschichte zu erzählen, weil sie das Gefühl hatte, dass es für die Welt wertvoll wäre, sie zu hören.“

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Nachdem Herr Trosin hörte, dass Johnson und seine Familie im Frühsommer das CIA-Hauptquartier besuchten, verabredete er sich mit ihnen. Bei dem Treffen erkannten Herr Trosin und sein Podcast-Co-Moderator, wie wichtig die Anerkennung der Arbeit von Herrn Johnson durch die CIA für seine Familie war, und begannen nach einer Möglichkeit zu suchen, die Geschichte im Podcast zu erzählen.

Der 80-jährige Johnson stand aus gesundheitlichen Gründen nicht für ein Gespräch über seine Podcast-Karriere oder für die New York Times zur Verfügung. Unbeirrt tauchte Herr Trosin in die Geheimarchive der Agentur ein.

Kurz nach gefährlichen Operationen zeichnet die CIA häufig geheime Interviews mit Teilnehmern auf, um sogenannte Lehren aus ihrer geheimen Geschichte zu ziehen. Darüber hinaus erfassen die CIA-Aufzeichnungen für viele hochrangige Offiziere mündliche Überlieferungen zum Ende ihrer Karriere. CIA-Historiker haben mit Herrn Johnson eine solche mündliche Überlieferung gemacht.

„Wir haben die Existenz dieses früheren Interviews entdeckt“, sagte Herr Trosin. „Zumindest Teile davon können öffentlich gemacht werden.“

Dank des Films „Argo“ wurde die Rolle der CIA bei der Rettung von Diplomaten, die Kanadier beherbergten, zu einer der berühmtesten Operationen der Agentur.

CIA-Museum, Was tendenziell auf die Fehler der Agentur eingehtVerfügt über eine Anzeige des Prozesses. Unter den Artefakten befindet sich eine Kopie des Drehbuchs – oder zumindest der Behandlung – für den gefälschten Film, komplett mit dem Hollywood-Slogan „A Cosmic Conflagration“. Zu sehen sind auch die gefälschten Visitenkarten der Produktionsfirma, die als Teil der Titelgeschichte und Konzeptkunst des Films verwendet wurden und Zeichnungen von Jack Kirby enthielten, dem berühmten Comiczeichner, der das Marvel-Universum mitgestaltet hat.

Wie beim Gemälde identifiziert die Museumsausstellung Herrn Johnson nicht.

Aber CIA-Beamte sagten, Herr Johnson, ein Experte für Sprachen und das Herausholen von Menschen aus schwierigen Orten, sei für die Operation von unschätzbarem Wert gewesen.

Zur Zeit der Geiselnahme lebte Johnson in Europa und konzentrierte seine Arbeit im Kalten Krieg darauf, zu lernen, wie man in Länder ein- und ausreist, die für Amerikaner nicht immer gastfreundlich waren.

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Als iranische Revolutionäre die US-Botschaft überrannten und 52 Diplomaten als Geiseln nahmen, konnten sechs im Konsularbüro arbeitende Amerikaner entkommen. Sie landeten schließlich unter dem Schutz von Kenneth D. Taylor, Kanadas Botschafter im Iran, und die CIA begannen an einem Plan zu arbeiten, um sie aus dem Land zu schmuggeln.

Herr Mendez, der mit Hollywood-Experten zusammenarbeitete, um seine Geschäftsfähigkeiten zu verbessern, entwickelte den Plan, einen gefälschten Film zu verwenden, den er „Argo“ nannte, nach der Geschichte von Jason und den Argonauten, den antiken griechischen Helden, die sich dieser mühsamen Aufgabe stellten . Suche nach dem Goldenen Vlies.

Während einige der damaligen Extraktionsoperationen der CIA einzelne Beamte einsetzten, entschied die Agentur, dass zur Rettung der sechs Diplomaten zwei Offiziere benötigt würden, sagte Brent Geary, ein CIA-Historiker, der die Geschichte der Agentur im Iran studiert hat.

Herr Johnson sprach fließend Französisch, Deutsch, Spanisch und Arabisch. Aber er sprach kein Persisch, die vorherrschende Sprache im Iran.

Dr. Geary sagte, die Agentur verfüge über Persischsprecher, könne aber nicht riskieren, jemanden zu schicken, der aktuellen oder ehemaligen iranischen Beamten bekannt sein könnte. Man glaubte auch, dass jemand, der die Landessprache fließend beherrschte, die Fragen stellen konnte, und entscheidend für die Mission war die Anwesenheit von Leuten mit den Fähigkeiten von Mr. Mendez und Mr. Johnson.

„Sie sind darauf trainiert, in enge Räume hinein und aus ihnen herauszukommen“, sagte Dr. Geary.

Auch ohne Persisch kamen die Sprachen von Herrn Johnson zum Einsatz. Kurz nach ihrer Ankunft landeten Herr Mendez und Herr Johnson versehentlich in der schwedischen Botschaft gegenüber der amerikanischen Botschaft, die von iranischen Revolutionären besetzt worden war.

Vor der Botschaft stellte Johnson fest, dass er und der iranische Wachmann Deutsch sprachen, und die beiden kamen ins Gespräch. Der Wachmann stoppte daraufhin ein Taxi, schrieb die Adresse der kanadischen Botschaft auf ein Blatt Papier und schickte den gefälschten Filmproduzenten.

„Ich muss den Iranern dafür danken, dass sie der Leuchtturm waren, der uns an den richtigen Ort gebracht hat“, sagte Johnson in seiner mündlichen Überlieferung.

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Im Film „Argo“ wird Herr Affleck, der Herrn Mendes spielt, dabei gezeigt, wie er die iranischen Formulare ausreicht, die für die Ein- und Ausreise in das Land erforderlich sind. Aber in Wirklichkeit war es Herr Johnson, der einen Taschenspielertrick beging, um die Dokumente zu stehlen. (Herr Affleck antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.)

In seiner mündlichen Überlieferung sagte Herr Johnson, dass „das Wichtigste“ darin bestehe, die Diplomaten davon zu überzeugen, dass sie die Titelgeschichte des Filmteams umsetzen könnten.

„Das sind Neulinge“, erinnerte sich Herr Johnson in der aufgezeichneten Sitzung. „Es waren Menschen, die nicht dazu ausgebildet waren, die Behörden anzulügen. Sie waren nicht dazu ausgebildet, geheimnisvoll und hinterhältig zu sein.“

Aber Johnson sagte, die sechs Diplomaten hätten es geschafft, ihre Nervosität beiseite gelegt und die Rolle eines glücklichen Filmteams angenommen.

Der eigentliche Höhepunkt des Films – Spoiler-Alarm für einen Film, der vor mehr als einem Jahrzehnt veröffentlicht wurde – besteht darin, dass iranische Regierungsbeamte skeptisch auf die Titelgeschichte reagieren, dann erkennen, dass das „Filmteam“ amerikanische Diplomaten waren, und das Flugzeug über die Landebahn jagen. Nichts davon ist passiert.

Tatsächlich gab es erst eine letzte Sicherheitskontrolle, als die Gruppe die Abflughalle verließ.

„Da waren zwei junge iranische Männer, die vorbeigehende Leute durchsuchten“, erinnerte sich Herr Johnson und bemerkte, dass die Diplomaten sich auf ihre Rollen stützten und Witze machten, als sie sich dem Kontrollpunkt näherten.

Damit haben die Diplomaten Herr Mendes und Herr Johnson die letzten Kontrollen bestanden. In der mündlichen Überlieferung erinnerte sich Herr Johnson daran, dass er das Flugzeug bestiegen und den Namen des Flugzeugs auf der Seite gesehen hatte. Ihr Name war Argaw und Johnson dachte bei sich: „Was zum Teufel?“

„Nach einer Weile vergesse ich, wann ich die Herald Tribune zur Hand genommen und das Kreuzworträtsel gelöst habe“, sagte Herr Johnson und fügte hinzu: „Einer der Hinweise waren Jasons Gefährten … Jason und die Abenteurer.“

Im CIA-Podcast sagte Herr Trosin, der Name des Flugzeugs und das Kreuzworträtsel seien reine Zufälle.

„Um es klarzustellen: Das sind keine CIA-Beamten, die zu viel Freizeit haben, nur um Beweise zu platzieren“, sagte Trosin.