Februar 24, 2024

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Der Mars verfügt über ein riesiges Wasserreservoir, das das Rote Meer der Erde füllen könnte • Earth.com

Der Mars verfügt über ein riesiges Wasserreservoir, das das Rote Meer der Erde füllen könnte • Earth.com

Vor mehr als anderthalb Jahrzehnten machte sich die Mission Mars Express daran, die Geheimnisse der Marsoberfläche aufzudecken, wobei der Schwerpunkt auf der mysteriösen Formation Medusae Fossae lag (MFR).

Dieses interessante geologische Merkmal, das ursprünglich wegen seiner ausgedehnten Vorkommen untersucht wurde, ist nach wie vor Gegenstand von Spekulationen und Neugier. Doch heute wurde dank neuer Forschungsergebnisse endlich der Schleier über den MFR gelüftet.

Tiefenwasser in der Medusae Fossae-Formation auf dem Mars

Thomas Watters, von Smithsonian Institution in den USA und Hauptautor der ursprünglichen und neueren Studien, beleuchtet diese jüngsten Erkenntnisse.

„Wir haben den MFR erneut anhand neuerer Daten untersucht MARSIS Express Radar„Und wir fanden heraus, dass die Sedimente viel dicker sind, als wir dachten: bis zu 3,7 Kilometer dick“, sagt Watters.

„Aufregenderweise stimmen die Radarsignale mit dem überein, was wir von Eisschilden erwarten, und ähneln den Signalen, die wir von den Polkappen des Mars sehen, von denen wir wissen, dass sie sehr reich an Eis sind.“

Genug Wasser, um das Rote Meer der Erde zu füllen

Die Auswirkungen dieser Entdeckung sind tiefgreifend. Das Eis innerhalb der Medusae Fossae-Formation könnte, wenn es schmilzt, den Mars mit einer Wasserschicht von der Größe … umhüllen. Tiefe 1,5 bis 2,7 Meter.

Dabei handelt es sich um das größte jemals in dieser Marsregion entdeckte Wasserreservoir, das so viel Wasser enthält, dass es mit der Größe des Roten Meeres auf der Erde mithalten kann.

Die Medusae Fossae-Formation ist selbst ein geologisches Wunderwerk, das sich über Hunderte von Kilometern erstreckt und mehrere Kilometer in die Höhe ragt.

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Es liegt am Schnittpunkt des Marshochlandes und -tieflandes und ist eine potenzielle Hauptquelle für Marsstaub und eine der umfangreichsten Ablagerungen auf dem Planeten.

Frühere Studien zur Bildung von Medusae Fossae

Erste Beobachtungen von Mars Express deuteten auf die eisige Natur der Medusae Fossae-Formation aufgrund ihrer Radartransparenz und geringen Dichte hin.

Alternative Theorien deuten jedoch darauf hin, dass es sich bei der Formation um eine massive Ansammlung von vom Wind verwehtem Staub, Vulkanasche oder Sedimenten handeln könnte.

Hier kommen die neuen Radardaten! „Wenn der MFF nur ein riesiger Staubhaufen wäre, würden wir angesichts seiner Tiefe erwarten, dass er unter seinem eigenen Gewicht kompakt wird“, sagt Co-Autor Andrea Cicchetti von der Harvard University. Nationales Institut für Astrophysik, Italien.

„Dadurch würde etwas viel Dichteres entstehen als das, was wir bereits beim Mars sehen. Als wir modellierten, wie sich verschiedene eisfreie Materialien verhalten würden, gab es nichts, was die Eigenschaften von MFF reproduzierte – wir brauchten Eis.“

Die Geschichte des Mars neu schreiben

Aktuelles Verständnis von MFR-Bereich Es weist auf die Bildung von Staub- und Eisschichten hin, die von einer mehrere Hundert Meter dicken Schutzschicht aus trockenem Staub oder Asche bedeckt sind.

Obwohl der Mars jetzt unfruchtbar erscheint, weist er Anzeichen einer wasserreichen Vergangenheit auf, darunter Überreste von Flusskanälen, alten Meeresböden und vom Wasser geformten Tälern.

Diese Entdeckung von großem Eis in der Nähe des Marsäquators, wie es unter der Oberfläche des MFF gefunden wurde, weist auf eine radikal andere Klimaära in der Geschichte des Planeten hin.

„Diese neueste Analyse stellt unser Verständnis der Entstehung von Medusae Fossae in Frage und wirft ebenso viele Fragen wie Antworten auf“, sagt Colin Wilson, ESA-Projektwissenschaftler für Mars Express und die Raumsonde. ESA-Raumsonde ExoMars (TGO).

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„Wie lange ist es her, dass sich diese Eisablagerungen gebildet haben, und wie sah der Mars zu dieser Zeit aus? Wenn bestätigt wird, dass es sich dabei um Wassereis handelt, werden diese massiven Ablagerungen unser Verständnis der Geschichte des Klimas des Mars verändern. Jedes Reservoir an altem Wasser.“ wäre ein tolles Ziel.“ Menschliche oder automatisierte Erkundung„.

Implikationen für die zukünftige Marserkundung

Für zukünftige Marsmissionen ist die Entdeckung von Eis an äquatorialen Orten wie der Medusae Fossae-Formation von unschätzbarem Wert.

Missionen erfordern eine Landung in der Nähe des Äquators, weit entfernt von Polkappen oder Gletschern in hohen Breitengraden, und Wasser ist eine kritische Ressource.

Allerdings warnt Wilson: „MYF-Ablagerungen, die unter ausgedehnten Staubschichten begraben sind, bleiben vorerst schwer fassbar. Allerdings bereichert jede Entdeckung von Marseis unser Verständnis der hydrologischen Geschichte des Planeten und der aktuellen Wasserverteilung.“

Mars Express kartiert weiterhin Wassereis tief unter der Oberfläche, während der TGO Mars Orbiter, ausgestattet mit dem FREND-Instrument, Indikatoren für oberflächennahes Wasser untersucht.

FRENDs Entdeckung einer wasserstoffreichen Region in Valles Marineris auf dem Mars im Jahr 2021, die auf das Vorhandensein von Wassereis hinweist, und die laufende Kartierung von Flachwassersedimenten ergänzen dieses Verständnis.

„Unsere gemeinsamen Bemühungen, den Mars zu erforschen, enthüllen nach und nach die Geheimnisse unseres Planetennachbarn und bieten Einblicke in seine Vergangenheit und das Potenzial für zukünftige Erkundungen“, schließt Colin Wilson.

Entdecken Sie die Geheimnisse des Mars

Zusammenfassend stellen die jüngsten Erkenntnisse von Mars Express zur Entstehung der Medusae Fossae einen Meilenstein in unserem Verständnis des Mars und seiner Klimageschichte dar.

Die Entdeckung ausgedehnter Eisvorkommen, die frühere Konzepte in Frage stellt und einen potenziellen Schatz an Wasserressourcen freilegt, bereichert unser Wissen über den Roten Planeten und verändert die Aussichten für zukünftige Erkundungen.

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Diese Entdeckungen bringen uns der Entschlüsselung der Geheimnisse des Mars näher und bieten vielversprechende Aussichten sowohl für wissenschaftliche Entdeckungen als auch für die Aussichten für die Erforschung durch den Menschen.

Während wir weiter erforschen und analysieren, trägt jedes Datenelement zum komplexen Mosaik der Vergangenheit des Mars bei und liefert eine sich ständig weiterentwickelnde Erzählung dieses faszinierenden Planetennachbarn.

Die Geschichte des Wassers auf dem Mars

Diese Studie wurde bereits durchgeführt Europäische Weltraumorganisation.

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