Juli 24, 2024

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Der CEO von Google sagt im Betrugsprozess des Gründers von Ozy Media aus

Der CEO von Google sagt im Betrugsprozess des Gründers von Ozy Media aus

Google-Chef Sundar Pichai sagte am Freitag in einem New Yorker Gerichtssaal, er habe nie über eine mögliche Übernahme von Ozy Media gesprochen.

Herr Pichai ist der bisher prominenteste Zeuge im Prozess gegen Carlos Watson, den Gründer von Ozy, dem vorgeworfen wird, die Finanzergebnisse und Finanzierungs- sowie Publikumserklärungen seines Unternehmens gegenüber Investoren und Kreditgebern von 2018 bis 2021 falsch dargestellt zu haben.

Die Regierung behauptete in Gerichtsakten und während des Prozesses, dass Herr Watson gegenüber einem potenziellen Investor fälschlicherweise behauptet habe, Ozy habe ein 600-Millionen-Dollar-Übernahmeangebot von Google erhalten. (Obwohl in der Anklageschrift der Name des Unternehmens weggelassen wurde, machten Zeugen und vor Gericht vorgelegte Dokumente deutlich, dass Herr Watson sich auf den Suchriesen bezogen hatte.)

Herr Pichai sagte, er habe Herrn Watson im Februar 2021 für eine Vollzeitstelle für die Verwaltung der Beziehungen von Google zu Nachrichtenverlegern interviewt. Um die Rolle anzunehmen, musste Watson von Ozy zurücktreten, was Google erkannte, dass dies dem Startup für digitale Medien schaden könnte, wie ein anderer Google-Manager am Donnerstag aussagte. Im Rahmen der Einstellungsgespräche erwog Google, etwa 25 Millionen US-Dollar in Ozy zu investieren, „um den Übergang zu unterstützen“, sagte Herr Pichai aus, als er die Position kurzzeitig übernahm.

Aber Herr Pichai machte eine klare Unterscheidung zwischen dem, was Google tatsächlich dachte, und einer direkten Übernahme von Ozy. Er habe nie über eine mögliche Übernahme gesprochen – und die 600 Millionen US-Dollar nie angekündigt, sagte er am Freitag vor einer Jury im US-Bezirksgericht für den Eastern District von New York.

Shannon Frison, Ozys Verteidigerin, bestritt in einer am Freitag veröffentlichten Erklärung die Behauptungen der Regierung, Herr Watson habe einem Investor von einem 600-Millionen-Dollar-Übernahmeangebot von Google erzählt, und bezeichnete die Behauptung als „eindeutig unwahr“.

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„Er hatte noch nie ein solches Gespräch mit Google geführt und er hat es auch niemandem erzählt“, sagte Frau Frison.

Herr Watson hat sich in allen Anklagepunkten auf nicht schuldig bekannt. Bei einer Verurteilung drohen ihm bis zu 37 Jahre Gefängnis.

Herr Watson, ein ehemaliger MSNBC-Moderator, gründete Ozy im Jahr 2013, wo er Nachrichtenartikel sowie Podcasts und Fernsehproduktionen veröffentlichte. Ozy sicherte sich Zusagen von hochkarätigen Investoren zu einer Zeit, als digitale Verlage wie BuzzFeed und Vice aufgrund weitgehend erfolgloser Bewertungen Milliarden von Dollar einsammelten.

Im Mittelpunkt des Bundesstrafverfahrens steht ein Vorfall aus dem Jahr 2021, bei dem Mr. Watsons Stellvertreter Mitarbeiter von Goldman Sachs während eines Spendenaufrufs in die Irre führte, indem er sich als YouTube-Manager ausgab. Die Enthüllung des Anrufs führte zu Ozys Zusammenbruch.

Die Verteidiger von Herrn Watson und Ozy machten seinen Stellvertreter Sameer Rao für den gefälschten Anruf und die falsche Darstellung von Ozys Finanzberichten gegenüber potenziellen Investoren verantwortlich. Frau Frison sagte in ihrer Eröffnungsrede im Mai, dass Herr Rao „für die Rolle, die er ausübte, nicht qualifiziert“ sei.

Herr Rao und Susie Hahn, Ozys ehemalige Stabschefin, bekannten sich letztes Jahr wegen Betrugs schuldig.

Die Verteidigung von Herrn Watson zeigte diese Woche während des Kreuzverhörs weiterhin mit dem Finger auf Herrn Rao und drängte Zeugen der Anklage auf die persönliche Beteiligung von Herrn Watson an dem mutmaßlichen rechtswidrigen Verhalten.

„Rao hat sich um alle Finanzberichte und Investorenpräsentationen gekümmert und war mit den Zahlen im Hintergrund“, sagte Frau Frison in ihrer Eröffnungsrede und fügte hinzu, dass er „einige schwerwiegende Fehler gemacht habe, die die Regierung jetzt in manchen Fällen als Verschwörung bezeichnet.“ Weg.“ .

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Die Anwälte von Herrn Watson argumentierten außerdem, dass die Gründer von BuzzFeed und Vice zwar das gleiche Verhalten an den Tag legten wie die Führungskräfte von Ozy, um Investitionen anzulocken, die Staatsanwälte jedoch gegen Herrn Watson vorgingen, weil er schwarz sei.

Herrn Pichais Auftritt vor einem Bundesgericht in Brooklyn folgte den Aussagen von Herrn Rao, potenziellen Ozy-Investoren und mehreren Personen, die an der Spendenaufforderung beteiligt waren.

Allison Berardo, die ehemalige Mitarbeiterin von Goldman Sachs, die Empfängerin des Falschanrufs war, sagte am Donnerstag aus, dass sie sich „beleidigt“ gefühlt habe, als ihr klar wurde, dass es sich bei der Person am anderen Ende nicht um Alex Piper handelte, den YouTube-Manager, den Mr. Trump nannte hatte angeklagt. Rao tat so.

„So etwas habe ich noch nie in meinem Leben erlebt“, sagte Frau Berardo der Jury.

Die Vorwürfe gegen Ozzie gehen über den Anruf bei Goldman Sachs-Mitarbeitern hinaus. Tripti Thakur, der 2019 drei Monate lang als CFO von Ozy fungierte, bezog am Donnerstag Stellung, um eine E-Mail zu beschreiben, in der Herr Rao einen angeblich gefälschten Vertrag mit dem Oprah Winfrey Network an einen potenziellen Bankkreditgeber schickte.

Die Anwälte der Verteidigung sagten, dass Herr Watson in der E-Mail von 2019 nicht enthalten war, und bekräftigten damit ihre Position, dass er nicht für das Verhalten seines ehemaligen Kollegen bestraft werden sollte.

Der Prozess wird voraussichtlich bis Ende Juli dauern.