Oktober 1, 2022

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Das DOJ klagt, um einen 13-Milliarden-Dollar-Deal der UnitedHealth Group zu blockieren

Das DOJ klagt, um einen 13-Milliarden-Dollar-Deal der UnitedHealth Group zu blockieren

WASHINGTON – Das Justizministerium hat am Donnerstag eine Klage eingereicht, um die 13-Milliarden-Dollar-Übernahme eines Gesundheitstechnologieunternehmens durch ein Unternehmen der UnitedHealth Group zu blockieren. Dies ist der jüngste Schritt der Biden-Regierung, die Unternehmenskonsolidierung einzudämmen.

Die Agentur argumentierte, dass ein Deal von UnitedHealth zum Kauf des Gesundheitstechnologieunternehmens Change Healthcare sensible Daten liefern würde, die UnitedHealth gegen seine Versicherungskonkurrenten verwenden könnte. Die Klage wurde beim US District Court of Columbia eingereicht. Auch New York und Minnesota schlossen sich der Klage an.

„Die zutiefst fehlerhafte Position des Justizministeriums basiert auf hochspekulativen Theorien, die die Realitäten des Gesundheitssystems nicht widerspiegeln“, sagte eine Sprecherin von Optum, der Tochtergesellschaft von UnitedHealth, in einer Erklärung und fügte hinzu, dass das Unternehmen „unseren Fall vertreten würde .“ Stark. „ Eine Sprecherin von Change Healthcare sagte, man arbeite immer noch „am Abschluss der Fusion, da wir unseren Verpflichtungen aus dem Fusionsvertrag nachkommen“.

Der Deal ist der jüngste Deal, der auf Widerstand der Biden-Administration stößt, die die Konfrontation mit der Unternehmenskonsolidierung zu einem wichtigen Bestandteil ihrer Wirtschaftsagenda gemacht hat. Präsident Biden Unterzeichnen Sie eine Executive Order Im vergangenen Jahr, um den Wettbewerb in verschiedenen Branchen zu stimulieren. wie bestellt Lina Khanein prominenter Kritiker von Technologiegiganten, für die Leitung der Federal Trade Commission und Jonathan Kanterein Anwalt wie Big Business, als Leiter der Antitrust-Bemühungen im Justizministerium.

Seitdem die Federal Trade Commission Lockheed Martin verboten Vom Kauf eines Herstellers von Raketenantriebssystemen und Chipriese Nvidia ab Kauf Firma für Armdesign. Noch vor der Bestätigung von Herrn Kanter reichte das Justizministerium eine Klage ein, um die Fusion zweier großer Versicherungsmakler zu verhindern; Die Simon & Schuster kaufen vom Verlag Penguin Random House; Und ein Deal, der einige der Operationen von JetBlue mit American Airlines geheiratet hätte.

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„Es ist ein integraler Bestandteil dieser Bemühungen sicherzustellen, dass die Märkte wirklich wettbewerbsfähig sind“, sagte William Baer, ​​​​der zuvor als Leiter der Kartellabteilung des Justizministeriums tätig war.

In einer Erklärung sagte Generalstaatsanwalt Merrick B. Garland, die Agentur sei „verpflichtet, wettbewerbswidrige Fusionen anzufechten, insbesondere solche an der Schnittstelle von Gesundheitsversorgung und Daten“.

Optum sagte letztes Jahr, dass es Change Healthcare kaufen würde, ein Unternehmen, das Versicherungsunternehmen Technologiedienstleistungen anbietet. UnitedHealth ist eines der größten Gesundheitsunternehmen des Landes mit einem Umsatz von 287,6 Milliarden US-Dollar im Jahr 2021. Neben dem Geschäft mit Informationstechnologie im Gesundheitswesen besitzt die Optum-Einheit Arztpraxen, eine große Kette von Operationszentren und eine der größten Apotheken des Landes Vorteilsmanager.

Im Mittelpunkt der Klage des Justizministeriums stehen die Daten, die Change Healthcare bei der Bearbeitung von Versicherungsansprüchen sammelt. Die Abteilung argumentierte, dass der Deal es UnitedHealth ermöglichen würde, die Regeln zu sehen und zu untergraben, die seine Konkurrenten zur Bearbeitung von Ansprüchen verwenden. Die Agentur sagte, UnitedHealth könne auch Daten über Patienten bei anderen Versicherern verarbeiten, um sich einen Wettbewerbsvorteil zu verschaffen.

Die Klage behauptet, dass nach Schätzungen von UnitedHealth mehr als die Hälfte der Krankenversicherungsansprüche in den USA sich verändernde Gesundheitssysteme „durchlaufen (oder berühren)“. Sie sagt, der ehemalige CEO von UnitedHealth habe die Daten des Technologieunternehmens als „Basis“ für die Begründung des Deals angesehen.

In der Klage wurde auch argumentiert, dass UnitedHealth die von anderen Versicherern verwendeten Produkte von Change Healthcare seinen Konkurrenten vorenthalten oder einige seiner neuen Innovationen für sich behalten könnte. Das Justizministerium fügte hinzu, dass der Deal United Health ein Monopol auf eine Art von Dienst geben würde, der verwendet wurde, um Versicherungsansprüche auf Fehler zu überprüfen und die Bearbeitung zu beschleunigen.

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Die Unternehmen sagten, die Übernahme würde die Effizienz in der Branche verbessern. Sie untersuchten auch den Verkauf eines Teils einer Änderung im Gesundheitswesen, von der das Justizministerium sagte, dass sie UnitedHealth ein neues Monopol verschaffen würde.

Gesetzgeber und Aufsichtsbehörden befürchten zunehmend, dass große Unternehmen eine Fülle von Daten nutzen könnten, um ihren Wettbewerbern zu schaden. Ein Kongressausschuss untersuchte beispielsweise, ob Amazon Daten von Dritthändlern nutzt, die seine Plattform nutzen, um Konkurrenzprodukte zu entwickeln. Die Kritiker von Facebook haben auch argumentiert, dass der Besitz des Unternehmens über jahrelange Benutzerdaten es einem Start-up-Dienst erschwert, seine Dominanz herauszufordern.

Seit Herr Kanter der Kartellabteilung des Justizministeriums beigetreten ist, haben Kritiker gesagt, er solle keine Fälle gegen Unternehmen beaufsichtigen, die er in seiner Privatpraxis vertritt. Laut einem Formular zur finanziellen Offenlegung, das er letztes Jahr eingereicht hatte, vertrat er einst Cigna, einen großen Versicherer, der mit UnitedHealth konkurriert, und das Telemedizinunternehmen Teladoc.

Eine mit dem Fall des Justizministeriums vertraute Person sagte, Herr Kanter sei nicht an der Klage gegen UnitedHealth beteiligt gewesen.

Roter Abelson Mitarbeit bei der Erstellung von Berichten.