Juni 15, 2024

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Buhrufe für Verstappen weisen auf das Dominanzproblem der F1 hin

Buhrufe für Verstappen weisen auf das Dominanzproblem der F1 hin

Er arbeitete sich vom neunten Startplatz nach vorne, um seinen dritten Saisonsieg mit einem unaufhaltsamen Glanzstück beim GP von Miami zu erzielen, die Art von Leistung eines amtierenden Champions, von der man glauben würde, dass die Fans nur widerwillig huldigen könnten.

Als Max Verstappen jedoch im Hard Rock Stadium auf das Podium kletterte und über der Menge stand, die sich auf der Strecke vor der Statue von Dan Marino versammelt hatte, wurde er mit einem Chor von Buhrufen empfangen.

Als die Töne der holländischen Nationalhymne höher wurden, verstummten die Rufe und „Chico! Chico!“-Gesänge erklangen zu Ehren von Verstappens Red-Bull-Teamkollegen. Sergio Pérez war von der Pole gestartet und Zweiter geworden und hatte in Miami aufgrund seiner Nähe zu seinem Heimatland Mexiko eine starke Fangemeinde. Als Verstappen den Pokal mit nach Hause nahm, kamen ein paar Buhrufe zurück.

Es war nicht das erste Mal, dass Verstappen am Sonntag lächerlich gemacht wurde. Durch die umstrittenen Fahrervorstellungen vor dem Rennen, die von LL Cool J und will.i.am moderiert werden, jubelt die Menge Fahrern wie Charles Leclerc, Lewis Hamilton und Perez zu. Verstappen, der dank seiner führenden Position in der Meisterschaft als letzter Mann ausgeschieden ist, erhielt einen noch gröberen Gruß.

Nichts Neues für Verstappen (oder in der F1 im Allgemeinen). Letztes Jahr sah er sich in Silverstone einem solchen Spott gegenüber, 12 Monate nachdem er in einem erbitterten Titelkampf mit Lewis Hamilton zusammenstieß. Und in Monza, als Verstappen in seiner Zeit der anhaltenden Dominanz wirklich gut war.

„Ich denke, es ist normal, wenn du gewinnst und es ihnen nicht gefällt, wer gewinnt“, sagte Verstappen kalt in einer Pressekonferenz nach dem Rennen. „Das ist etwas für mich und es ist völlig in Ordnung, solange ich oben stehe. Das ist für mich das Wichtigste.“

„Ich nehme den Pokal mit nach Hause“, fuhr er fort. „Und sie gehen nach Hause und können einen schönen Abend haben.“ Die Sorgfalt, mit der er die letzten vier Wörter auswählte, löste bei Perez und Fernando Alonso, die neben Verstappen saßen, sowie bei den versammelten Medien ein Kichern aus.

Es war die Antwort, die Verstappens Mentalität auf den Punkt brachte: Solange er gewinnt, zählt nichts anderes. Aber die Tatsache, dass er regelmäßig und mit so großem Abstand gewinnt – und keine Anzeichen dafür zeigt, dass er langsamer wird, während er in seine dritte Weltmeisterschaft rast –, beginnt offensichtlich, einige Fans zu beunruhigen.

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Monopol von Red Bull

Es ist ein Thema, das derzeit im Mittelpunkt des Wettbewerbsproblems der F1 steht. Während die Fans mit „Drive to Survive“ zur Serie strömten, kam es vor der Saison 2021 in großer Hitze zu einem gigantischen Titelkampf zwischen Verstappen und Hamilton bis zur letzten Runde des letzten Rennens der Saison.

Seitdem ist es eine One-Team-Show. Ferraris frühes Tempo bei neuen Autodesigns für 2022 fiel Mitte letzten Jahres, was es Verstappen ermöglichte, in einer Saison auf einen Rekord von 15 Siegen aufzusteigen. Mercedes, der Lewis Hamilton seit fast einem Jahrzehnt an der Stelle von Verstappen hat, hat mit seinem Autodesign für die Saison 2022 einen Fehler gemacht und muss noch eine Lösung finden. In der Zwischenzeit kam Red Bull in diesem Jahr so ​​stark ins Rennen, dass George Russell voraussagte, dass er ungeschlagen sein würde – nach einem Grand Prix.

Die Pace, die Verstappen und Pérez in den bisherigen fünf Rennen gezeigt haben, regelmäßig eine Sekunde schneller als der Rest des Feldes, lässt es so aussehen, als würde etwas Großes nötig sein, um zu verhindern, dass das Team 2023 jedes einzelne Rennen gewinnt. Miami hat es bewiesen Sie können Verstappen sogar auf den neunten Startplatz bringen und werden immer noch gewinnen. Nach dem Qualifying sagte er, er denke, er könne „mindestens P2“ beenden, das sei sein Selbstvertrauen. Verstappens Form zu Beginn des Jahres ist so, dass ihn nur Perez auf der Strecke in Jeddah und Baku geschlagen hat, wobei er in beiden Fällen mutiges Fahren mit gut getimten Pausen kombinierte.

Alle 23 Rennen ohne Ausrutschen zu überstehen, wäre eine gewaltige Leistung, die nicht unterschätzt werden sollte. Noch nie hat eine Mannschaft in einer ganzen Saison verloren. Und die Auswirkungen aerodynamischer Testbeschränkungen zur Überschreitung der Budgetobergrenze im Jahr 2021 könnten Red Bull im Laufe der Zeit schaden.

Aber während die Fans das atemberaubende Fahr- und Autodesign zu schätzen wissen, wollen die meisten echte Konkurrenz sehen. Keine zwei Autos stehen 20 Sekunden von der Straße entfernt für andere, wie sie in diesem Jahr in vier der fünf Rennen waren. Die einzige Ausnahme war Australien, das nach einem Chaos mit roter Flagge unter dem Safety Car landete und einen säuerlichen Beigeschmack hinterließ.

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Wenn man jetzt die Roten Bullen vorne aus der Gleichung nimmt, bekommt man einen ordentlichen Kampf. Aston Martin, Mercedes und Ferrari haben dieses Jahr alle Podestplätze und jedes Auto hat unterschiedliche Leistung. Das Beste von Ferrari ist eine Runde. Das Management der Aston Martin-Reifen ist fantastisch und daher das Beste am Renntag. Auch Mercedes macht am Sonntag einen großen Sprung nach vorne. Keines der drei Teams will um den zweiten Platz kämpfen. Aber genau das müssen sie in dieser Saison angesichts des Red-Bull-Vorteils anstreben und gleichzeitig den Grundstein für die Zukunft legen.

Denn diese Saison ist bereits abgeschrieben. Die Münze sei für Ferrari bei den Tests vor der Saison gefallen, sagte Charles Leclerc in Baku, und er habe gesehen, wie weit Red Bull fortgeschritten sei. Selbst als er am Tag nach dem Aserbaidschan-Rennen einen Blitzschlag bekam, war er offen skeptisch, in den Kampf um den Sieg zu gehen, daher ist der Rennspeed von Red Bull überlegen. Es ist eine seltsame Situation, in der der Fahrer, der als Erster startet, nicht glaubt, dass er dort ins Ziel kommen kann. Sogar Alonso, der eine ganze Fangemeinde über seinen nächsten Sieg hat, machte klar, dass es nur passieren würde, wenn bei beiden Roten Bullen etwas schief laufe.

Dominante Erfolgsbilanz

Alte Fans wissen, dass die Formel 1 schon einmal hier war. Der Sport durchläuft regelmäßige Turniere, die von einem einzelnen Team oder Fahrer dominiert werden. Beobachten Sie Michael Schumacher und Ferrari in den frühen 2000er Jahren, Sebastian Vettel und Red Bull in den frühen 2010er Jahren und Lewis Hamilton und Mercedes Mitte bis Ende der 2010er Jahre.Die Art der regelmäßigen Zurücksetzung der F1-Regeln bedeutet, dass es für ein Team normal ist stehlen Sie eine Rallye, bleiben Sie dann für eine lange Zeit im Angebot. Alle drei Fahrer wurden während ihrer Karrierephasen auf dem Podium ausgebuht.

Der Unterschied ist jetzt sehr kontextabhängig: Wir befinden uns jetzt in einer ganz anderen Ära des F1-Fandoms. Es ist nicht mehr der Nischensport, der es einmal war, wo die Zuschauer die Dominanz eines Fahrers oder Teams in gewissem Sinne verstehen und akzeptieren. Jetzt, da die Tribünen voller und frischer sind, strömen jüngere Zuschauer in Scharen zur Serie, die sich sehr für die Charaktere und Leistungen derer weiter unten im Netz interessieren und mehr Abwechslung im Wettbewerb sehen möchten. Sie wollen, dass die Nähe zur Meisterschaft zwischen Verstappen und Hamilton die Regel ist und nicht die Ausnahme, wie es bisher der Fall war. So auch die F1 und die FIA.

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Dies zu erreichen, ist nicht die Arbeit eines Augenblicks. Die für 2021 eingeführte Budgetobergrenze wird einige Jahre brauchen, um die Wettbewerbsbedingungen wirklich anzugleichen, und einen Punkt erreichen, an dem der Pre-Cap-Vorteil der Topteams – also ihre Einrichtungen – nicht mehr so ​​​​entscheidend ist. Trotz dieser Wartezeit ist die Begrenzung des Budgets der wichtigste Schritt, um eine De-facto-Parität zwischen den Teams zu erreichen und sie wettbewerbsfähiger zu machen. Wir sehen dieses Spiel bereits im Mittelfeld, wo es nicht viel gibt, um die im ersten Viertel und im dritten Viertel am Samstag zu trennen, was bedeutet, dass es keine wirkliche „hintere“ Mannschaft mehr gibt. So effektiv und wichtig Budgetobergrenzen auch sind, die Ironie ist, dass Mercedes und Ferrari in den vergangenen Jahren einfach mehr Geld in Autos werfen konnten, die versuchten, Red Bull etwas schneller einzuholen.

Optimierungen an den Konstruktionsregeln für Autos bieten den Teams oft die beste Gelegenheit, wieder in den Wettbewerb einzusteigen, und wir sind nicht weit von der nächsten großen Änderung der Vorschriften im Jahr 2026 entfernt, wenn die nächste Generation von Antriebseinheiten eingeführt wird. So lange wird aber niemand zu Hause auf die echte Konkurrenz an der Spitze warten wollen.

Verstappen und Red Bull sollten für ihren Erfolg und ihre Kontrolle in den letzten 18 Monaten gelobt werden. Aber das Beste, was in diesem Jahr im Titelkampf passieren könnte, ist, dass Perez mehr Auftritte als Paco kanalisiert und sich wirklich der Herausforderung an Verstappen stellt. Es gibt uns die Möglichkeit, einen richtigen Meisterschaftskampf zu führen – selbst wenn es einer zwischen den Red Bulls ist – der die ganze Saison über dauern kann, und dem Titelrennen einige dringend benötigte Narrative hinzuzufügen, um sicherzustellen, dass neue Fans nicht ausgehen von Dampf.

(Foto von Max Verstappen: Eva Marie Uzcategul T/Anadolu Agency via Getty Images)