Mai 20, 2022

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Timberwolves in einem Loch nach einer epischen Kernschmelze, Fehler von Karl-Anthony Towns und Chris Finch

Timberwolves in einem Loch nach einer epischen Kernschmelze, Fehler von Karl-Anthony Towns und Chris Finch

Minneapolis – Das Spiel entzündet. Die Mitte des Tores fing Feuer, und die Timberwolves schienen in ihrer Western Conference-Serie mit 2: 1 voranzukommen Memphis Grizzlies. Das war genau das, worauf diese Fans so lange gewartet hatten; Ein Team, das in der Lage war, die Erwartungen zu übertreffen, zusammen zu spielen und ihr Vertrauen zu gewinnen.

1:05 vor Schluss im dritten Viertel führten die Timberwolves mit 21 Punkten Vorsprung, und die Arena war im vollen Feiermodus. Diese Holzwölfe wurden in Flaschen abgefüllt Ja MoranteIch habe Garen Jackson jr. In einem unangenehmen Problem und offenen Militanten D’Angelo Russell. Auch nachdem er seinen 26-Punkte-Vorsprung im zweiten Viertel abgegeben hatte, lief es gut. Die Wölfe hatten die Kontrolle, und es war nur eine Frage der Zeit, bis sie am Samstagabend mit dem Sieg fertig waren und Spiel 4 inszenierten, das das Dach des Ortes hätte zerstören können.

Stattdessen folgte ein Zusammenbruch auf Wikingerniveau. Bisher haben die Timberwolves ein paar wertvolle Spiele mit dem Ziel bestritten, das Herz eines Sportfans aus Minnesota zu brechen, so wie die Vikings im Laufe der Jahre so viele Male gespielt haben. Am Donnerstagabend bekamen sie endlich einen und brachen schnell auf epische Weise entlang der Straße zusammen, wobei sie in den letzten 15 Minuten ein 50-13-Ergebnis bei einer 104-95-Niederlage gegen die Grizzlies verdrängten, was sie mit 2-1 in die besten Ergebnisse brachte. Sieben Serien.

In den letzten 15 Minuten des Spiels besiegte Memphis Minnesota mit 50: 16, einschließlich 37: 12 im vierten Viertel. Wölfe 3 für 19 wurden Vierter, darunter 1 für 11 aus einem 3-Punkte-Bereich. Die Grizzlies übertrafen die Wolves 19-5 in der letzten Zeit und Patrick Beverly Er verfehlte alle fünf seiner Schüsse, einschließlich eines 3er-Eckballs, der sie um drei Minuten eingeschränkt hätte.

„Zwölf Punkte im zweiten Quartal, 12 Punkte im vierten Quartal sind inakzeptabel“, sagte Beverly. Wir haben die Schüsse abgegeben, die wir wollten. Wir haben gut verteidigt. Sie haben nur 104 Punkte. Es sah also schlecht aus, aber es fühlt sich nicht so schlimm an, wie es ohnehin schon war.“

Das war wirklich alles, was Beverly sagen konnte. Natürlich fühlte ich mich schlecht. Die Wölfe übernahmen die Grizzlies mit zwei unterschiedlichen Punkten im Match vollständig. Doch der Vorsprung von 26 Punkten im zweiten Viertel wurde am Ende der ersten Halbzeit durch einen stagnierenden Angriff auf sieben Punkte reduziert, und im dritten Viertel schmolz der Vorsprung nach weniger als fünf Minuten ab der vierten Minute auf 25 Punkte ein stagnierender Angriff und die Unfähigkeit, mit dem Spieler mitzuhalten. Grizzly-Energie.

Fans des Sports in Minnesota haben solche Verluste schon oft erlebt, aber selten war der Kader der Timberwolves gut genug, um die Fans dazu zu bringen, ihnen ihr Herz auf die gleiche Weise zu öffnen wie bei den Vikings und Twins, zwei Franchises, die in den großen Momenten oft frustriert waren . Nachdem sie sich in Memphis getrennt haben, kehren die Wölfe nach Hause zurück, um die Helden zu begrüßen. Das Zentrum des Ziels war grobkörnig, und das Geräusch spaltete das Ohr.

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Das Team, das oft lachte, spielte ein nahezu perfektes erstes Viertel und ging von 18 Punkten auf 26 pro Sekunde in Führung. Aber die Unfähigkeit der Wölfe, sich den Lebenden zu nähern, tötete sie, und das Problem von Carl Anthony Towns tauchte wieder auf und fügte einer wachsenden Liste beunruhigender Zwischenspiele in seiner Autobiografie hinzu. Er hatte fünf persönliche Fouls, die ihn auf 32:46 Spielzeit brachten, und machte nur vier Schüsse pro Spiel.

Towns hatte im zweiten Spiel eine enttäuschende Leistung, als er 15 Punkte und 11 Rebounds hatte, aber wegen eines Fouls um 28 Minuten aufgehalten wurde. Es war 3 bis 11 mit 11 Punkten, bevor es im Meisterschaftssieg verlor Schermaschinen.

Towns war in dieser Saison der beste und zuverlässigste Spieler des Teams, aber seine Leistungen in zwei der drei Playoff-Spiele der Serie drohen all seine wirklich beeindruckenden Fortschritte zu überschatten. Er hat die letzten zwei Jahre im Grunde durch Infektionen, COVID-19 und den Tod seiner Mutter verloren. Aber in dieser Saison ist er zurück im All-Star-Spiel, bringt ihn wie nie zuvor mit seinen Teamkollegen zusammen und versucht, seine großen Kämpfe mit 29 Punkten und 13 Rebounds bei einem Sieg in Minnesota Game 1 in Memphis hinter sich zu lassen.

Aber vier Schüsse? Franchise-Spieler? Die Städte waren nicht daran interessiert, darüber zu diskutieren.

„Nächste Frage“, sagte er.

Für den Rückgang der Nutzung gab es mehrere Gründe. Russell und Beverly begannen das Spiel stark, wobei Beverly den Ball direkt in Morant packte, um eine frühe Führung aufzubauen. Russell kam in den ersten drei Vierteln mit 22 Punkten in einem 9-aus-18-Schuss aus der Schießerei heraus. Aber er ging 0 von 3 auf dem vierten Platz.

„Ich denke, wir werden zu hoch, und es kommt zurück und jagt uns“, sagte Russell. „Verluste, versuchen Sie, nicht zu viel zu verlieren. Solche Dinge. Wenn wir rennen und es tun, während wir zu Hause sind, müssen wir meiner Meinung nach vorbereitet sein und im Moment eingeschlossen bleiben und was wir tun, um dieses Gefühl zu erreichen des Glücks.“

Towns machte in den ersten beiden zwei Fouls, was es ihm schwer machte, mit seinen Teamkollegen in den Rhythmus zu kommen, als er ständig von der Bank gezogen wurde, um ihn aus Ärger herauszuhalten. Er gab seinen einzigen Schuss im vierten Viertel ab, schaute dann auf seine Hände, als würde er seinen Mitspielern sagen, dass sie öfter an den Ball kommen sollten. Aber er schoss nicht noch einmal.

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Es ist allzu einfach, Städte aus den Spielen herauszuholen, was für ihn in Minnesota seit Jahren ein wiederkehrendes Problem ist. Grizzlies-Trainer Taylor Jenkins traf die erwartete Entscheidung, im kleinen Rahmen zu beginnen und die Flaute zu beseitigen Stefan Adams, der nicht bei Towns in der Verteidigung bleiben kann. Eingeben Kyle Anderson Und er brachte Jackson in den Mittelpunkt, um Doppelteams zu gewinnen. Es ist eine bekannte Strategie, und Towns hatte am Donnerstagabend seine Momente dagegen. Aber insgesamt fiel es ihm schwer, die Verteidigung für diese Strategie zu bezahlen.

Außerdem war es für den jüngeren Verteidiger zu einfach, Townes den Ball zu verwehren. Wenn er es bekommt, wischt der Verteidiger entweder über Städte, um zu versuchen, sie zu stehlen, oder beschwört Verstärkung mit einem Doppelteam Jared Vanderbilt Um den Ball aus den Händen von KAT zu entfernen.

Und es gibt Stellen in den Spielen, an denen die Wolfsgardisten den Ball nicht bekommen oder nicht bekommen. Ein Spiel mit vier Schüssen zu beenden, wenn sein Team insgesamt um Eimer kämpft (Minnesotas Schuss 38,8 Prozent vom Feld), ist unverzeihlich. Er hat in den letzten beiden Spielen 11 Schüsse versucht, was teilweise auf die Einschränkungen seiner Minuten aufgrund von Fouls zurückzuführen ist. Er fängt viel in der Offensive ein, und sie summieren sich schnell, wenn er die Aufgabe hat, die Kante gegen Morants unerbittliche Angriffe auf den Korb zu schützen.

„Ich sollte mir den Film ansehen und versuchen, alles zu tun, was nötig ist“, sagte Townes. „Auch wenn Sie von außen ausgebrochen sind, haben Sie nur aufgehört, sich etwas von meiner Benachrichtigung zu merken. Ich muss Widrigkeiten einfach ehrlich durcharbeiten. Das war es wirklich. Bleiben Sie einfach beieinander.“

Es gab eine Erneuerung der Kritik, die Towns in seiner Karriere so oft gehört hatte, und er wird sie in den nächsten zwei Tagen bei Spiel 4 am Samstagabend hören. Als Senior ist es immer schwieriger zu teilen als, sagen wir, Anthony Edwards auf dem Flügel. Aber Towns scheint in dieser Saison auf einen Platz in der NBA zuzusteuern. Die zwei großen Leute wahrscheinlich vor ihm, Joel Embiid Und Nikola JokicSie haben keine Spiele, in denen sie vier Schüsse bekommen. Es passiert einfach nicht, und es kann daran liegen Nuggets Und Sechser Die Wachen wissen, wo sie ihr Brot buttern können.

„KAT ist das Schlüsselelement dessen, was wir hier zu tun versuchen“, sagte Beverly. „Natürlich hilft es uns nicht, wenn er in Schwierigkeiten steckt. Aber ich denke wirklich, dass es heute Abend (Fieber) der wahre Vorteil ist. Fünf Blocks. Es geht nur darum, richtig zu spielen. Ich hatte am Ende ein paar Schüsse und ich denke, ich könnte es haben.“ weitergemacht und fertig. Ich habe diesen Ali gesetzt, und ich muss es besser machen. “

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Wölfe müssen einen Weg finden, die Städte stärker in den Angriff einzubeziehen, und die Städte müssen disziplinierter sein, um keine unnötigen Fehler zu machen. Sein letzter Pfiff der Nacht war an der Grenze, aber im Allgemeinen waren die Fehler, für die er gerufen wurde, wohlverdient. Die Wölfe hätten keine Chance gegen die Grizzlies, wenn sie es nicht herausfanden.

„Sie schwärmen es überall aus. Drei auf dem Pfosten und oben auf dem Schlüssel“, sagte Trainer Chris Finch. Wir müssen es im Fluss finden, und genau so sollte es sein. Als wir zu ihm gingen, verdoppelten sie sich und bekamen einen guten Blick. Wir haben sie nicht niedergeschlagen.“

Towns traf schnelle Entscheidungen gegen das Double und gab den Ball oft weg, um zu versuchen, ihn in Bewegung zu halten, um einen besseren Blick für seine Teamkollegen zu bekommen. Aber als die Offensive spät im dritten und vierten Viertel ins Stocken geriet, mussten die Timberwolves ihren effizientesten Offensivspieler einbauen. Und dieser Spieler muss bereit sein, die Sache selbst in die Hand zu nehmen. Towns zitierte den 26-Punkte-Vorsprung von Wolverhampton als Unterstützung für die Vorstellung, dass sein Team nicht weit dahinter liegt.

Er sagte: „Wir haben ein Rezept gesehen.“ „Wir haben etwas gesehen, das funktioniert, wir müssen es mehr nutzen.“

Die größte Schande von allem waren die Fehler und leisen Angriffe, die in den ersten drei Vierteln während einer der besten Defensivleistungen im Leben von Towns stattfanden. Er war überall in der Verteidigung, schlug die Grizzlies, damit Vanderbilt Rebounds auffangen, fünf Schüsse blocken und mehrere andere am Rand ändern und Morant abwehren konnte, der einen der fehlgeleitetesten Triple-Player hatte, den Sie jemals haben werden sehen. Er beendete das Match mit 16 Punkten, 10 Rebounds, 10 Assists und drei Blocks. Aber er drehte den Ball auch sieben Mal und verfehlte 13 seiner 18 Schüsse, wobei er während des größten Teils des Spiels völlig amüsiert wirkte.

„Ich tue mein Bestes, um das Spiel zu beeinflussen, zu malen und zu versuchen, alles zu blockieren“, sagte Townes. Das war es, was die Wachen verlangten, und ich wollte ihnen gehorchen. Jedes Mal, wenn sie mit Farbe kommen, wollte ich jedem, Ja Morant, das Leben zur Hölle machen, jedem, der mit Farbe kommt.“

Beverly Morant griff in der Verteidigung an, bekam einfache Eimer und brach die Verteidigung zusammen, um für die anderen zu sorgen. In der ersten Halbzeit warf er einen Pass vom Backboard zu sich selbst, was dazu führte, dass der Menge die Energie ausging. Aber vielleicht wurden die kleinen Wölfe von der turbulenten Atmosphäre eingeholt.

„Die Stimmung im Gebäude muss die einzige Emotion unseres Teams sein“, sagte Russell, der die Wolves mit 22 Punkten, Assists und fünf Rebounds anführte.


Die Timberwolves, die an mehreren Stellen im Spiel massive Fortschritte gemacht hatten, feierten die geschäftige Menge im Target Center. (Brad Rimple/USA heute)

Da es die ganze Saison ist, Teos Jones Greifen Sie ein, um die Grizzlies zu retten, und treffen Sie alle drei seiner Duette, darunter zwei große im vierten Viertel, die die Rückkehr der Grizzlies vollendeten. Brandon Clark Er zerschmetterte auch die Wölfe mit 12 von 20 Punkten im vierten Quartal.

Auch Finch, der hoch angesehene Trainer der Wölfe, leistete sich einige Fehler. Der größte kam während eines 21: 0-Laufs in der zweiten Halbzeit, der es den Grizzlies ermöglichte, nach vorne zu springen. Finch callte während der gesamten Runde kein Timeout, sondern callte nur eines, nachdem Jones 3 Memphis mit 6:48 zu spielen eine 86-85-Führung verschaffte.

„Ich habe früh viel verbrannt, also hatte ich gehofft, dass wir vorher ein bisschen tiefer auf den vierten Platz kommen könnten“, sagte Finch.

Im Gegensatz zu den meisten Knöpfen, die Finch in dieser Hack-Saison für die Wölfe gedrückt hat, hat dieser Typ nicht gecallt. Er war im Allgemeinen dafür, Spieler zu stärken, sie Kämpfe durchspielen und sich selbst finden zu lassen. Aber es hat am Donnerstagabend nicht funktioniert. Die Grizzlies kamen und gingen zu den Wolves und beeindruckten das lokale Publikum, das zu Princes Song „Let’s Go Crazy“ tanzte, um 16 Punkte, um das vierte Viertel zu beginnen.

So niederschmetternd diese Niederlage auch war, die Timberwolves verließen nach dem Match den Ring in dem Wissen, dass sie mit der zweiten Saat durchhalten könnten. Sie haben die Grizzlies in Spiel 1 geschlagen und zerschmettert – zu zwei verschiedenen Zeiten im selben Spiel! – In Spiel 3, bevor sie alles verteilen. Die Wolves traten in die Serie ein und dachten, sie könnten den Ärger überwinden, und irgendwie änderte sich das auch nach Donnerstagabend nicht.

Morant war fast die ganze Nacht unterwegs. Jackson spielte wegen eines Fehlers 21 Minuten und erzielte nur sechs Punkte. Wolves übernahm die Führung mit 26 Punkten und 25 Punkten. Kat könnte besser sein. Fink könnte besser sein. Sie denken, dass es dort etwas zu bauen gibt. Der Sieg am Samstag würde die Serie auf jeweils zwei Spiele verkomplizieren und dafür sorgen, dass mindestens sechs Spiele dauern würden.

„Niemand hat gesagt, dass es einfach wird“, sagte Beverly. „Wir wollen nicht, dass es einfach wird. Wir wollen, dass es sehr schwierig wird, und das war es. Auch dies ist ein Wendepunkt, aber wir können viel daraus lernen, und das werden wir.“


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(Bild oben: Joe Murphy/NBAE über Getty Images)