Februar 5, 2023

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Gewinn der olympischen Silbermedaille mit einem gebrochenen Bein

Gewinn der olympischen Silbermedaille mit einem gebrochenen Bein

YANQING, CHINA – Sophia Gujia stützte sich auf ihr Bein, das sich nicht beugen wollte, und hier, über der Ziellinie, die unzerbrechlich schien, explodierte es.

Sie sah ein grünes Licht, ein Beweis für olympische Fortschritte, und ihr Gehirn raste – zurück in drei Wochen der Hölle, zu dem Unfall am 23. Januar, der ihr linkes Knie riss, ihr Wadenbein brach und anscheinend ihre Träume zerstörte.

Am Dienstag, nach 23 Tagen, überquerte ich als Erster die Ziellinie und stieß einen Urschrei aus.

Entfesselte Freude, Schmerz und Unglaube. Letzten Monat in Cortina, Italien, auf ihrer Lieblingspiste, platzten ihre Skier. Mit 58 Meilen pro Stunde sprang sie durch die Luft und kippte ihren Kopf in einer eisigen Show über ihre Fersen. Ich riss meine ACL teilweise, brach ein leichtes Wadenbein, und es schien, als ob die Pekinger Spiele für jeden vernünftigen Menschen vorbei wären.

Jogja hier zu haben, fühlte sich für die amerikanische Skaterin Michaela Shiffrin „ein bisschen unmöglich“.

Shiffrin sagte, ihr Lauf um das Silber sei „unglaublich“.

Aber für Giugias italienische Teamkollegen war das keine Überraschung.

„Sie ist eine starke Frau“, sagte Bronzemedaillengewinnerin Nadia Delago.

Und hatte sie irgendwann Angst, wenn sie sich darauf vorbereitete, auf ihrem linken Bein Rennen zu fahren?

„Nein“, sagte sie, presste ihre Lippen zusammen und schüttelte gleichgültig den Kopf. „Nein. Nein, ich hatte keine Angst.“

Sie sagte einmal: „Es gibt keine Angst.“ „Es ist nur eine mentale Projektion einer Situation, die auf eine bestimmte Art und Weise enden könnte. Einerseits könnte es eine Einschränkung sein: Es wird zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung. Aber wenn du es als Chance betrachtest, wird es zu etwas macht dich stärker.“

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Die italienische Silbermedaillengewinnerin Sofia Goggia (links) und die italienische Bronzemedaillengewinnerin Nadia Delago (rechts) feiern mit ihrem Team die Siegeszeremonie der Frauen in der Abfahrt bei den Olympischen Winterspielen 2022. (Jeff Bashod/AFP via Getty Images)

Eine Karriere voller Unfälle

Die unkaputtbare Alpin-Skifahrerin wuchs in Norditalien auf und schrieb im Alter von neun Jahren in einem Basic-Fragebogen ihren Traum auf: „Das olympische Feld zu gewinnen“. Mit 25 Jahren wurde ihr das in PyeongChang klar, vier Jahre später war sie fast doppelt so schnell. Sie trat 2022 als die dominanteste Kraft im Sport an. Sie hat beim Weltcup sieben Schanzen in Folge gewonnen, einige davon mit erstaunlichem Vorsprung.

Mitte Januar habe ich ein Interview mit Goggia vereinbart, um über diese Reise zu sprechen. Über Dominanz, ja, und die Spiele 2022, aber mehr als das über alles, was Sie auf dem Weg schlagen. Denn die Liste ist selbst nach Skirennsport-Maßstäben lang.

Als Teenager erlitt sie einen Bänderriss im Knie. 2012 ging es noch mehr bergab. Beim Europacup-Rennen brach sie ihr Stockplateau. 2013, zwei Monate vor den Olympischen Spielen in Sotschi, riss sie sich erneut das linke Knie – das Kreuzband, den Meniskus. Ich bin als Fernsehmoderator zu Spielen gegangen. Ich kam im Rollstuhl am Flughafen an. Ihr Körper und ihr Herz waren zerschmettert.

Sie kehrte zum Wettkampf zurück, nur um eine weitere Verletzung zu erleiden. Ich wurde operiert. Sie kehrte in der folgenden Saison zurück, aber weitere Knieprobleme zwangen sie, es zu kürzen. Sie wurde und wird weiterhin gefragt, warum sie Schmerzen hat, und sie versteht die Frage.

Aber für sie „gibt es so ein Gefühl“ auf einer Skipiste. „So viel Adrenalin, du fühlst dich lebendig, dieser Moment macht alles wertvoll.“

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Sie blieb bei relativ guter Gesundheit, als sie zu den Olympischen Spielen 2018 ging und die Goldmedaille gewann. Dann begann das Pech erneut zuzuschlagen. Sie hat sich im Oktober den Knöchel gebrochen. Etwas mehr als ein Jahr später erlitt sie einen Doppelbruch im linken Arm. Ein Jahr später kam es bei einem ungewöhnlichen Unfall zu einem komplizierten Bruch des lateralen Tibiaplateaus, als er nach einem verschobenen Weltcuprennen gemütlich einen Berg hinunterfuhr.

Aber sie gewann trotzdem die ganze Saison über den Downhill-Titel. Ich traf den Schnee im Juli und die Podien im Herbst. Sie wurde Mitte Januar stark bevorzugt, da es der alpine Skisport zulässt, und fand ihre Kulisse wunderbar. Das Vorstellungsgespräch war für den 17. Januar angesetzt.

Am 15. Jänner bin ich auf einer Piste in Österreich aus dem Weltcup ausgeschieden und habe das rote Netz getroffen. Am darauffolgenden Wochenende in Italien riss sie teilweise das Kreuzband, brach sich das Wadenbein und das Interview fand anscheinend nie statt. Sie war sich auch nicht sicher, ob ihre olympische Goldmedaillenverteidigung das tun würde.

Absturz von Sofia Giugia in Cortina, Italien.

Absturz von Sofia Giugia in Cortina, Italien.

Verzichten Sie auf Krücken

„Lass sie“, sagte Jogja, „Dann [the crash in] Cortina, es war so einfach. „

Aber die Olympischen Spiele, so hatte ich immer das Gefühl, „sind alles“. Also gab ich nach drei Tagen meine Krücken auf. „Mit einem Tag auf Krücken verlierst du eine Trainingswoche“, sagte sie. Verletzungen brauchten Zeit, aber „Zeit“, wie sie später schrieb, „ist das, was ich nicht habe“.

Sie raste dagegen an. Poolübungen und Rehabilitation im Fitnessstudio angegriffen, viel früher als die meisten Ärzte empfohlen haben. Unterwegs weinte sie, als sie die Angst beiseite schob und Zweifel verdrängte.

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Sie kam in China an und war sich nicht sicher, was sie dazu in der Lage sein würde. Sie ging schlapp. Ich hatte Probleme im Super-G-Training und habe mich vom Rennen am vergangenen Freitag zurückgezogen. Als sie ihren ersten Downhill-Kurs absolvierte, reckte sie zum Feiern ihre Stöcke hoch. Schwer atmend drückt sie ihre Eier an ihre Brust und lächelt und sieht sich um. Emotionen überwältigten sie. „Ich bin wirklich hier“, sagte sie.

Aber sie konnte den unvorstellbaren Schmerz nicht ertragen, einfach aufzutauchen. Sie wollte antreten. Am Montag drückte ich härter in meinem Training. Sie konnte kaum in die Hocke gehen oder ihr Knie beugen. Sie sagte, ihr Körperbau sei 5,5 von 10 Punkten.

Aber am Dienstag nahm sie ein Beruhigungsmittel, ging zum Starttor und löschte jeden Gedanken bis auf einen aus ihrem Kopf.

„Ich bin hier. Lass uns spielen.“

Sie konnte nicht „aufladen“ wie sie wollte, noch konnte sie sich bewegen wie früher. Sie zuckte in einer großen Kurve zusammen und später noch einmal, als sie sich von einem Stuhl erhob.

Aber sie steigerte ihr Tempo und belegte den ersten Platz. Sie wurde schließlich von der Schweizerin Corinne Sutter überholt und war natürlich enttäuscht. Sie wusste, dass sie schneller gehen konnte, viel schneller, sogar mit nur 80 % ihrer Kraft. Ich fühlte auch „etwas Wind gegen mich“.

Aber sie hat gerade mit ihrem sterbenden Knie eine olympische Medaille gewonnen, eine Medaille, von der „wahrscheinlich 2 % der Leute hier“ glauben, dass sie sie gewinnen könnte. Sie hob ihre Arme zum Himmel. Ihre Teamkollegen und Trainer hoben sie in die Luft.

Sie sagte: „Wenn jemand in den letzten Tagen zu mir gesagt hätte: ‚Du wirst eine Silbermedaille erreichen, hätte ich geweint.‘“ Ich bin wirklich glücklich.